4. JÚLA SA SCENÁR KOZMICKEJ KATASTROFY ZAOBÍDE BEZ HOLLYWOODSKYCH HRDINOV, JEDINÝMI HERCAMI BUDÚ KOMÉTA 9/P TEMPEL A MEDENÝ PROJEKTIL

Sonda Deep Impact zaútočí na kométu

Ku kométe 9P/Tempel mieri kozmická sonda Deep Impact. Táto misia NASA sa začala v polovici januára štartom rakety Boeing Delta II.

Na umeleckej vízii z dielne NASA je sonda Deep Impact po tom, ako vyslala medené puzdro s hmotnosťou 372 kg ku kométe Tempel. To spôsobilo mohutný výbuch. FOTO - TASR/AFP

Svoju hlavnú náplň začne uskutočňovať o niekoľko dní ako jedna z kozmických misií typu Discovery. Je to dlhodobý projekt desiatich malých, lacných, automatických výprav s úzko zameraným programom, určených na výskum Slnečnej sústavy, planét, ich mesiacov a ostatných malých medziplanetárnych telies. Odbornú náplň má na starosti tím astronómov z Univerzity v Marylande.

Technickú stránku misie pre NASA zabezpečuje sesterská vývojová organizácia JPL (Jet Propulsion Laboratory). Úvod misie bol nepokojný: pôvodný termín štartu 30. 12. 2004 kvôli hardvérovým i softvérovým nedostatkom dvakrát presunuli, no dve štartovacie okná každý deň nakoniec na štart stačili.

Deň D nastane 4. júla

Prílet sondy ku kométe je pevne stanovený. Sú na to dva hlavné dôvody. Za akýsi občiansky motív možno považovať, že Američania si vo svojej forme mnohonárodného patriotizmu potrpia na tradície a symboliku dátumov. Asi preto si tvorcovia projektu za začiatok aktívnej fázy misie určili svoj veľký deň - 4. júla 2005 - Deň nezávislosti.

Pochopiteľne, tento termín je kozmetickým produktom astronomických súvislostí. Podstatný je zámer vedcov sledovať kométu v čase jej predpokladanej vysokej aktivity. Tá nastane 5. júla, keď bude prechádzať perihéliom (príslním) svojej dráhy okolo Slnka, čiže najbližšie pri ňom.

Drvivý dopad

Jadro kométy má veľkosť asi šesť kilometrov a tvorí ho vodný ľad s prímesou pevných prachových častíc, kameňov, skál a ľadov z rôznych plynov. V blízkosti Slnka, pri zvyšujúcej sa teplote, ľady sublimujú a plyn uniká do priestoru, pričom jeho rýchlejšie prúdy so sebou čiastočne strhávajú pevný materiál. Okolo jadra sa tak vytvára najprv plynno-prachová koma, neskôr, pri vyššej produkcii plynov, môžu vzniknúť jeden či dva chvosty z plynu a prachu.

Do tohto normálneho, pravidelného, niekoľko tisíc rokov trvajúceho životného cyklu razantne zasiahne sonda Deep Impact. Podľa neho má príznačný názov: tvrdý či drvivý dopad. Ak vám to pripomína film z nedávnej minulosti, nie je to náhoda. Tentoraz sa scenár zaobíde bez hollywoodskych hrdinov, jedinými hercami budú kométa a sonda.

Deep Impact je jedna z mála misií určených výhradne na výskum konkrétnej kométy priamo na mieste, táto dokonca pionierskou metódou. Má za úlohu priblížiť sa k 9P a nielen sledovať, ale aj zvýšiť jej aktivitu dobre mierenou ranou.

Medený projektil

Zo sondy sa 24 hodín pred stretnutím uvoľní medené puzdro tvaru valca s priemerom i dĺžkou jeden meter a hmotnosťou 372 kg, ktoré dopadne na povrch kométy. Dopad spôsobí výbuch, ktorý možno pri vzájomnej rýchlosti (36700 km/h či 10,2 km za sekundu) prirovnať k mohutnému nárazu veľkého letiaceho projektilu.

Asi kvôli tejto podobnosti sa zrážka mierne zavádzajúco interpretuje ako výstrel na kométu. Presnejší popis vyzerá inak. O nie príliš vysokú vzájomnú rýchlosť sa postarajú obe telesá. Kométa bude mať v tom čase dráhovú rýchlosť takmer 30 km/s, sonda trochu nižšiu. Voľne vypustené nárazové puzdro - vybavené kamerou, navádzacím a manévrovacím systémom a nevyhnutnou záťažou - sa navedie do dráhy kométy, priamo pred ňu. Kométa ho dobehne a do puzdra narazí. Účinok by však bol taký istý, aj keby to bolo naopak.

Náraz bude mať energiu ekvivalentnú výbuchu 4,8 tony TNT. Astronómovia počítajú s tepelnými a mechanickými účinkami zrážky a chcú skúmať ich následky. Tie však nemožno vopred presne vypočítať, pretože závisia od fyzikálnych vlastností kometárneho materiálu. Zatiaľ ich odhadujeme - veď práve kvôli tomu sa misia Deep Impact uskutočňuje. Kamera na puzdre počas približovania nasníma posledné okamihy pred dopadom a snáď prinesie podrobné zábery povrchu kométy.

Čo ponúknu kamery?

Slovko "snáď" vyjadruje ďalšiu neistotu scenára. Teraz totiž nevieme, v akom stave kométu alebo konkrétne dopadové miesto nájdeme. Teória predpokladá, že krátkoperiodická (vo všeobecnosti každá staršia aktívna) kométa má väčšinu povrchu pokrytú tmavou kôrou, škrupinkou, tvorenou prachom a väčšími či menšími kamienkami a ich zlepencami. Molekuly organických (no nie živých!) materiálov, tzv. CHON častíc (uhlík, vodík, kyslík, dusík) dlhodobým účinkom kozmického žiarenia černejú, čím prispievajú k nízkej odrazivosti povrchu "pokojnej" kométy.

Kôra môže dosahovať hrúbku pár centimetrov až pár decimetrov, niekde zrejme úplne chýba, napríklad v čerstvo otvorených aktívnych oblastiach. To sú miesta, kde sú odkryté podpovrchové vrstvy, z ktorých odhalené ľady rýchlo sublimujú a unikajú. Podpovrchovým pnutím a tlakom plynu môžu vzniknúť škáry v kôre aj inde - z nich potom tryskajú úzke prúdy.

Deep Impact sa s 9P stretne v perihéliu, keď býva aktivita komét najvyššia. Rozvinutá koma ako zmes plynu a prachu môže byť blízko povrchu dosť hustá a málo priehľadná. Takže ktovie, aký pohľad kamery ponúknu.

Mechanický účinok nárazu by mal vytvoriť kráter s priemerom asi 100-120 metrov a odhaliť pôvodné nedotknuté vrstvy kometárneho jadra. Tie by - vystavené slnečnému žiareniu - mali byť prídavným zdrojom produkcie plynu a príčinou pozorovateľne zvýšenej jasnosti kométy. Aj teplo vzniknuté v mieste nárazu a následná prudká sublimácia materiálu spôsobia svoje.

Nebude chýbať ani Hubblov teleskop

Na Zemi na túto búrlivú fázu číhajú celé batérie ďalekohľadov. Moment nárazu je načasovaný tak, aby kométa na nočnej oblohe bola viditeľná z územia USA (západné pobrežie a Havajské ostrovy), kde sa v takmer ideálnych podmienkach nachádzajú doslova "hniezda" výkonných prístrojov. Udalosť bude monitorovať materská sonda zo vzdialenosti 500 km, tri kozmické ďalekohľady (Hubble, Spitzer, Chandra) a tiež "kolegyňa" - kozmická sonda mieriaca k inej kométe - Rosetta.

História výprav ku kométam

Doteraz sa uskutočnilo niekoľko výprav ku kométam. Ešte z 80. rokov si pamätáme povestnú 1P/Halley a "mračno" úspešných sond, ktoré okolo nej preleteli 6. až 14. marca 1986: sovietske VEGA 1, VEGA 2, japonské Suisei a Sakigake a európska Giotto, ktorú o šesť rokov neskôr ešte použili na výskum kométy 26P/Grigg-Skjellerup.

Prvou nešpecializovanou však bola o rok skôr sonda ISEE (výskum vzťahov Slnko-Zem), ktorá sa kométe 21P/Giacobini-Zinner venovala pod menom ICE (International Comet Explorer) a neskôr trochu i 1P/Halley.

Veľmi úspešne ukončenou misiou bola úzko cielená Deep Space 1, ktorá pri oblete pomerne podrobne zobrazila aktívne jadro kométy 19P/Borrelly v septembri 2001. Po dlhom čase sme tak mali druhú možnosť vidieť kométu zblízka.

V lete 2002 vyštartovala sonda CONTOUR (Comet Nucleus Tour) k trom kométam. Cestou, pri korekcii dráhy, pravdepodobne vybuchla pohonná jednotka a sonda sa stratila. Takmer presne pred rokom a pol (2. 1. 2004) sonda Stardust preletela okolo jadra kométy 81P/Wild 2 a urobila jeho snímky. Okrem toho pri nej i cestou zbierala prachové častice, ktoré prinesie v roku 2006 na Zem v pristávacom module. Teraz sa k svojmu vyvrcholeniu blíži výprava Deep Impact. Ako dopadne?

Záverečné práce na sonde Deep Impact.FOTO - REUTERS

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Trenkwalder má nového generálneho riaditeľa
  2. Hotovosť, internet či karta? Najbezpečnejšie je platenie mobilom
  3. Už ste niekedy jedli v garáži? Tá v Trenčíne stojí za to
  4. Staré Dobré Mexiko: Už vieme prečo východniari chvália Šariš
  5. Objavte netušené možnosti nových firemných kreditných kariet
  6. Najväčšie first moment zľavy končia vo februári
  7. Boj s podvodníkmi stáčajúcimi odometre stojí bazáre státisíce
  8. Bezpečné a prestížne bývanie v Bratislave s novým symbolom mesta
  9. Prečo majú Slováci stále radšej hypotéku ako prenájom?
  10. Jarné prázdniny pri mori?
  1. VZN o hazarde sa dá zachrániť
  2. Prieskum: Ako si Slováci požičiavajú? Hlavne rýchlo
  3. Čo prinieslo tohtoročné Záhradnícke fórum?
  4. Diplomaciu v praxi na EU v BA otvorila veľvyslankyňa Nórska
  5. Študenti z rôznych kútov sveta prichádzajú študovať na EU v BA
  6. 10 faktov o ovocí a zelenine, ktoré musíte vedieť!
  7. Trenkwalder má nového generálneho riaditeľa
  8. Montážne konferencie - Novinky aj vzdelávanie o suchej výstavbe
  9. Profesijný rast študentov médií sa začína už počas vysokej školy
  10. Paneurópska vysoká škola otvára špecializované kurzy IT
  1. Hotovosť, internet či karta? Najbezpečnejšie je platenie mobilom 8 871
  2. Boj s podvodníkmi stáčajúcimi odometre stojí bazáre státisíce 8 518
  3. Už ste niekedy jedli v garáži? Tá v Trenčíne stojí za to 8 474
  4. Staré Dobré Mexiko: Už vieme prečo východniari chvália Šariš 7 220
  5. Najväčšie first moment zľavy končia vo februári 6 623
  6. Prečo majú Slováci stále radšej hypotéku ako prenájom? 5 579
  7. Bezpečné a prestížne bývanie v Bratislave s novým symbolom mesta 4 252
  8. Klasickým gastrolístkom konkuruje už aj nová stravovacia karta 3 928
  9. Ceny bytov vo veľkých mestách prekonali historický rekord 3 700
  10. Jarné prázdniny pri mori? 2 714

Hlavné správy zo Sme.sk

KOMENTÁRE

Krajina, ktorá neexistuje, ale funguje. Vitajte v Náhornom Karabachu

Nad arménskou krajinou pri Náhornom Karabachu vedie supermoderná lanovka. A z nej vidíme aj kus histórie.

DOMOV

Kotlebov neúspešný kandidát si našiel cestu do parlamentu

Anton Čulen bude poslaneckým asistentom Natálie Grausovej.

KOMENTÁRE

Môže sa zo Slovenska stať slabý kus stáda pre Putina?

Slovensko neutečie pred nevyhnutnosťou viac investovať do armády.

KOMENTÁRE

Spasí nás univerzálny základný príjem?

Automatizácia prinesie v budúcnosti stratu polovice pracovných miest.

Neprehliadnite tiež

Ako vyzerajú svety mimo slnečnej sústavy? Pozrite si najkrajšie exoplanéty

Vedci predpokladajú, že okolo každej hviezdy krúži aspoň jedna planéta.

V Anglicku chcú mobilnú sieť posilniť balónmi, autami aj dronmi

Ak treba signál a rýchle spojenie, netreba hneď stavať vysoké veže.

Microsoft meškal so záplatami, neopravil dve vážne chyby vo Windowse

Počítače firiem nemusia byť chránené proti všetkým slabinám systému.

Samsung chce upraviť a znova začať predávať svoje horiace smartfóny

Upravené mobily neskončia na recyklačných linkách, dostanú sa opäť do rúk spotrebiteľov rozvojových trhov.


Už ste čítali?

Domov NajnovšieNajčítanejšieDesktop