SME
Pondelok, 26. august, 2019 | Meniny má Samuel

Rok budú uväznení v ľade. Môžu byť poslední, ktorým sa to podarí

Expedícia na Arktídu začne túto jeseň.

Rachel Lekanoffová vľavo a Daniel Watkins sa učia odoberať vzorky ľadu. (Zdroj: Bonnie Jo Mount — The Washington Post)

UTQIAGVIK, Aljaška - Vedci kráčajú cez zamrznutý Severný ľadový oceán, sú ako tmavé škvrny v mori bielej. Nad nabalenými postavami sa tiahnu bledé mraky. Vietor rozfukuje ľadové kryštály, ktoré sa kĺžu a víria okolo, mažúc ich stopy.

Skupina sa ukryla pred teplotami pod bodom mrazu a nárazmi vetra v rýchlosti 11 metrov za sekundu za veľkým ľadovým hrebeňom, aby nachystala svoj experiment. Učia sa mapovať topografiu oblasti tým, že vystrelia lasery cez ľad a sneh. Ale dokonca aj ich stroje sa zdajú byť dezorientované zo zlej viditeľnosti: Lasery sa odrážajú od víriacich sa snehových vločiek ešte pred tým, ako zasiahnu svoje ciele.

Článok pokračuje pod video reklamou

Je to ďalší problém, ktorý musia vyriešiť do príchodu jesene, keď títo vedci a stovky ďalších započnú najväčšiu arktickú výskumnú expedíciu v histórii: sedemnásť národov, 134 miliónov dolárov a 12-mesačné úsilie o zdokumentovanie klimatickej zmeny v najrýchlejšie sa otepľujúcej časti zemegule.

Ako domáca základňa im poslúži obrovský nemecký ľadoborec. Loď však strávi len niekoľko týždňov používaním vlastného pohonu. Keď dosiahne odľahlú časť sibírskej Arktídy, posádka vypne motor a počká, kým voda okolo lode zmrzne a uväzní ju.

Potom loď - a všetci na nej – budú vydaní na pospas ľadu.

Len raz za generáciu

To, čo vedci objavia počas svojho roka na zamrznutom severe, im pomôže predpovedať budúcnosť celej planéty. Ako mizne arktický ľad, mnohí vedci očakávajú, že začne kolísať inak stabilný prúd vzduchu, ktorý ovplyvňuje počasie na severnej pologuli. Tým sa vytvoria obdobia krutého chladu, brutálne vlny horúčav a katastrofálne povodne.

To sa už deje.

Polárny vír (vortex), ktorý túto zimu zachvátil stredozápad Spojených štátov, požiare v Kalifornii a pretrvávajúce hurikány ako Sandy a Florence sú považované za domino efekt tejto nestability. Ak ľudia neurobia drastickú zmenu, Zem je na dobrej ceste prekročiť prah nebezpečného otepľovania v priebehu viac ako desaťročia, hovorí OSN. Títo vedci sa pretekajú s meniacou sa planétou, aby pochopili, čo sa deje - a čo ešte len príde.

Ochutnávku toho, aká náročná bude ich úloha, dostali na morskom ľade neďaleko Aljašky počas výcviku v apríli. Zbierali odvahu na to, čo ich čaká na póle: úplná izolácia a dlhotrvajúca tma, namáhavé experimenty, chlad, ktorý môže klesnúť 43 stupňov pod nulu. Existuje nespočetné množstvo spôsobov, ako im Arktída môže zmariť plány a ohroziť ich na každom kroku.

Súvisiaci článok Najväčší ľadovec na svete sa hýbe. Pozrite sa, ako putuje Čítajte 

„Ale ak to dokážeme urobiť správne, poskytne nám to obrovský skok v našom chápaní Zeme a toho, ako sa mení," hovorí Melinda Websterová, expertka na morský ľad v Goddardovom centre pre vesmírne lety NASA.

So zhrbenými plecami, ľadovými bradami na kuklách, ona a jej kolegovia pokračujú v zbieraní všetkých informácií, ktoré môžu. Nemajú inú možnosť ako pokračovať, hovorí Websterová. Svet sa pokúša o expedíciu tejto veľkosti, nákladov a rizík len "raz za generáciu."

A ona môže byť z poslednej generácie, ktorá to bude môcť urobiť.

Pol roka na palube lode

Ak pôjde všetko podľa plánu, Multidisciplinárne plaviace sa observatórium pre štúdium arktického podnebia (MOSAiC) začne pracovať 20. septembra – keď sa ľadoborec RV Polarstern vydá na cestu, aby našiel ľadovú kryhu, ku ktorej pripúta svoj osud.

Loď strávi ďalších dvanásť mesiacov nasledovaním tejto kryhy cez centrálnu Arktídu a skrz Severný pól – 120-metrová driftujúca (unášaná kryhou) výskumná stanica obývaná rotujúcim obsadením zloženým z približne troch stoviek meteorológov, biológov, oceánografov a odborníkov na ľad.

Máme toľko otázok, že len tam môžeme dostať odpovede.

Melinda Websterová, expertka na morský ľad v Goddardovom centre pre vesmírne lety NASA

„Máme toľko otázok, že len tam môžeme dostať odpovede," hovorí 33-ročná Websterová, ktorá je súčasťou tímu MOSAiC pre morský ľad. „Koniec koncov, toto je naša jediná šanca."

Takmer každý severský národ sa zúčastňuje projektu. Polárne výskumné centrum, Nemecký inštitút Alfreda Wegenera, poskytuje Polarstern a vedie expedíciu. Rusko, Čína a Švédsko prispeli zásobovacími loďami. Japonskí experti vybudovali prietokové komory na meranie oxidu uhličitého, ktorý uniká z morského ľadu do atmosféry a švajčiarsky tím vyvinul prístroj na odber vzoriek snehu. Národná nadácia pre vedu (NSF) a ďalšie americké agentúry prispievajú s viac ako 25 miliónmi dolárov na granty, vybavenie a logistickú podporu, čo z expedície na Arktídu robí jednu z najdrahších, ktorú kedy NSF financovalo.

Zhruba šesťdesiat ľudí bude už čochvíľa žiť a pracovať na Polarsterne. Väčšina z nich sa prihlásila na dvojmesačné pobyty, hoci niekoľkí z nich môžu stráviť na palube pol roka alebo viac. Ich jediným spojením so zvyškom sveta budú lode a lietadlá, ktoré prídu každých šesťdesiat dní - ak to dovolia zimné víchrice a búrlivé moria – aby vymenili pasažierov a doplnili potraviny a palivo.

Iba dostať sa na Polarstern môže trvať až mesiac. Účastníci žartujú, že je ľahšie dostať sa na Medzinárodnú vesmírnu stanicu, štyristo kilometrov nad povrchom Zeme.

Tep, ktorý slabne

Výskumníci nebudú mať prístup na internet či telefónne spojenie. Budú pracovať sedem dní v týždni - voľný čas dostanú len na základe rozhodnutia vedúcich ich výskumu. Tí, ktorí budú v službe od decembra do februára, ani neuvidia slnko.

Dočítajte článok - prihláste sa alebo si predplaťte SME.sk
Odomknite článok za pár sekúnd cez SMS predplatné za 4 € každé 4 týždne. Pošlite SMS s textom C62T5 na číslo 8787. Predplatné môžete kedykoľvek zrušiť (viac na www.sme.sk/vop).
Ďalšie možnosti platby:
Dočítajte článok - prihláste sa alebo si predplaťte SME.sk
Odomknite článok za pár sekúnd cez SMS predplatné za 4 € každé 4 týždne. Pošlite SMS s textom C62T5 na číslo 8787, alebo kliknite na „Objednať cez SMS“ a odošlite predvyplnenú správu. Predplatné môžete kedykoľvek zrušiť (viac na www.sme.sk/vop).
Ďalšie možnosti platby:

Už mám predplatné - prihlásiť sa

S predplatným získate:
  • neobmedzený prístup k obsahu Sme.sk, Korzar.sk a Spectator.sk
  • viac ako 20-ročný archív Sme.sk
  • čítanie a rozhovory z príloh TV OKO/TV SVET, Víkend a Fórum
  • neobmedzený počet diskusných príspevkov
  • neobmedzený prístup k videám a slovenským filmom na Sme.sk
  • dostupné na PC a v aplikáciach Android a iPhone

Téma: Morský ľad


Článok je zaradený aj do ďalších tém Svetový oceán, Ľadovce, Arktída

Hlavné správy zo Sme.sk

Threema je anonymná, ale prokurátori sú presvedčení, že správy sú od Kočnera

Policajti neprelomili šifrovanie, Tóth im odovzdal Kočnerov mobil.

Marian Kočner a aplikácia Threema.
Podcast Dobré Ráno
Komentár šéfredaktorky

Nemôžu zo seba vyvrátiť Kočnera ako pokazené jedlo

Kočner nie je fikcia, nie je vymyslená Marvelovská figúrka.

Beata Balogová, šefredaktorka denníka SME
Okrúhly stôl na summite.

Neprehliadnite tiež

Podcast Dobré Ráno
Julie Bertoiová, súťažiaca  behu na 50 kilometrov, klesá do nižšej časti údolia počas pretekov Running with the Devil Race v kaňone Lovell.

NASA vyšetruje prvé obvinenie z trestného činu z vesmíru

Astronautka pristupovala k účtu expartnerky.

ISS obieha vo výške približne 400 kilometrov a vykonáva sa na nej vedecký výskum, ktorý by bol na povrchu Zeme nemožný.

Kozmickej lodi s humanoidným robotom sa zatiaľ nepodarilo spojiť s ISS

Po prvom neúspešnom pokuse sa kozmická loď začala o spojenie pokúšať znova.

Na snímke štart nosnej rakety Sojuz - FG s vesmírnou loďou Sojuz-13 na kozmodróme Bajkonur v Kazachstane 20. júla 2019.