SME
Piatok, 4. december, 2020 | Meniny má Barbora, BarbaraKrížovkyKrížovky

Saturn prichádza o svoje krásne prstence. Premenia sa na dážď

Za polhodinu by naplnili veľký bazén.

Saturn stráca svoje prstence tak rýchlo, ako ukazovali najhoršie scenáre.Saturn stráca svoje prstence tak rýchlo, ako ukazovali najhoršie scenáre. (Zdroj: NASA, ESA and Erich Karkoschka (University of Arizona))

BRATISLAVA. Máme šťastie, že sme sa vyskytli v čase, keď Saturn ešte má svoje prstence.

Ikonické štruktúry šiestej planéty Slnečnej sústavy totiž môžu byť už v polovici svojho života. V atmosfére svojej domovskej planéty miznú rýchlejšie, ako si vedci doteraz mysleli.

Vyplýva to z nového výskumu z amerického Národného úradu pre letectvo a vesmír (NASA), ktorý uverejnili vo vedeckom časopise Icarus.

Prstencový dážď

Na miznutie Saturnových prstencov upozornila vedcov z NASA sonda Voyager 2, ktorá preletela okolo planéty.

Skryť Vypnúť reklamu

Videli niekoľko javov, ktoré naznačovali, že prstence sa premieňajú na prašný dážď ľadových čiastočiek. Vťahuje ich do seba samotný Saturn za pomoci jeho gravitácie a magnetického poľa.

Z objemu prstencov zmizne toľko vodných produktov, že by sa nimi každú polhodinu dal zaplniť olympijský plavecký bazén, vysvetľuje v tlačovej správe NASA hlavný autor štúdie James O’Donoghue.

Olympijský bazén s hĺbkou dva metre má objem 2,5 milióna litrov.

"Len na základe pozorovaní Voyageru sme vedeli povedať, že celý prstencový systém by zmizol o tristo miliónov rokov," hovorí vedec.

No keď O’Donoghue v novom výskume pridal k výpočtom aj merania objemu prstencového materiálu zo sondy Cassini, zistil, že by mohli prstence úplne zmiznúť už o sto miliónov rokov.

Skryť Vypnúť reklamu

Polovica života

Saturn má vek cez štyri miliardy rokov. No prstence nemal od počiatku, zrejme ich planéta získala neskôr.

Máme šťastie, že sme tu, aby sme videli Saturnov prstencový systém, ktorý je, zdá sa, v polovici svojho života

hlavný autor štúdie James O’Donoghue

Nedávne výskumy naznačujú, že prstence nie sú staršie ako sto miliónov rokov.

"Máme šťastie, že sme tu, aby sme videli Saturnov prstencový systém, ktorý je, zdá sa, v polovici svojho života," hovorí O’Donoghue.

"No ak sú prstence iba dočasné, pravdepodobne sme zmeškali pozorovanie obrovských prstencových systémov Jupitera, Uránu a Neptúna, ktoré dnes majú len tenké prstenčeky."

Ako pršia prstence

Prstence Saturnu tvoria rôzne kusy vodného ľadu, niektoré kúsky sú drobné, iné môžu mať priemer aj niekoľko metrov.

Okolo planéty obiehajú vďaka rovnováhe.

Prečítajte si tiež: Zrniečka ľadu, aj kusy veľké ako dom. Saturn je vďaka prstencom výnimočný Čítajte 

Gravitácia Saturnu ich ťahá k sebe a orbitálna rýchlosť ich chce zase vymrštiť do vesmíru. Všetko sa môže narušiť, keď sa jednotlivé čiastočky v prstencoch elektricky nabijú.

Skryť Vypnúť reklamu

Vtedy sa v niektorých častiach prstenca môže dramaticky zmeniť pomer síl a gravitácia vyhrá. Začne nabité čiastočky ťahať do atmosféry Saturnu pozdĺž čiar magnetického poľa planéty.

V atmosfére sa ľadové čiastočky začnú vyparovať a voda chemicky reaguje s ionosférou - vrchnou vrstvou atmosféry. Vďaka tomu sa v atmosfére predĺži živostnosť elektricky nabitých častíc, ktoré sa nazývajú ióny H3+.

Keď majú dostatok energie, ióny žiaria v infračervenej vlnovej dĺžke. Práve vďaka tomu mohli vedci z NASA na dátach z Cassini vidieť, koľko materiálu padá do atmosféry Saturnu.

Keďže sa čiastočky v prstencoch nabíjajú aj vďaka slnečnému žiareniu, v NASA chcú v ďalších výskumoch sledovať, ako sa mení objem prstencového dažďa počas striedania ročných období.

Skryť Vypnúť reklamu

DOI: 10.1016/j.icarus.2018.10.027

Skryť Vypnúť reklamu

Najčítanejšie na SME Tech

Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu

Téma: Vesmír

Prečítajte si aj ďalšie články k téme
Článok je zaradený aj do ďalších tém
Slnko, NASA, Sonda Cassini, Saturn, Slnečná sústava, Prstence, Planéty, Misie k Saturnu
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu

Hlavné správy zo Sme.sk

Rozprávky SME

Či za dobré sa treba dobrým odmeniť (číta Robert Roth)

Klasické rozprávky (nielen) pre vaše deti.

Rozprávky
Cynická obluda

Klasické Kollárove nedorozumenie

Ako sa počas lockdownu nejaká misska ocitla v limuzíne predsedu parlamentu?

Koronavírus na Slovensku: Niektoré školy budú môcť otvoriť už v pondelok, žiaci a rodičia musia mať test (minúta po minúte)

PCR testy na Slovensku odhalili už viac ako 111-tisíc nakazených. Pandémia Covid-19 si doteraz vyžiadala 957 obetí.

Ilustračné foto
Minister financií Eduard Heger (OĽaNO).