Saturn prichádza o svoje krásne prstence. Premenia sa na dážď

Za polhodinu by naplnili veľký bazén.

Saturn stráca svoje prstence tak rýchlo, ako ukazovali najhoršie scenáre.(Zdroj: NASA, ESA and Erich Karkoschka (University of Arizona))

BRATISLAVA. Máme šťastie, že sme sa vyskytli v čase, keď Saturn ešte má svoje prstence.

Ikonické štruktúry šiestej planéty Slnečnej sústavy totiž môžu byť už v polovici svojho života. V atmosfére svojej domovskej planéty miznú rýchlejšie, ako si vedci doteraz mysleli.

Vyplýva to z nového výskumu z amerického Národného úradu pre letectvo a vesmír (NASA), ktorý uverejnili vo vedeckom časopise Icarus.

Prstencový dážď

Na miznutie Saturnových prstencov upozornila vedcov z NASA sonda Voyager 2, ktorá preletela okolo planéty.

Videli niekoľko javov, ktoré naznačovali, že prstence sa premieňajú na prašný dážď ľadových čiastočiek. Vťahuje ich do seba samotný Saturn za pomoci jeho gravitácie a magnetického poľa.

Z objemu prstencov zmizne toľko vodných produktov, že by sa nimi každú polhodinu dal zaplniť olympijský plavecký bazén, vysvetľuje v tlačovej správe NASA hlavný autor štúdie James O’Donoghue.

Olympijský bazén s hĺbkou dva metre má objem 2,5 milióna litrov.

"Len na základe pozorovaní Voyageru sme vedeli povedať, že celý prstencový systém by zmizol o tristo miliónov rokov," hovorí vedec.

No keď O’Donoghue v novom výskume pridal k výpočtom aj merania objemu prstencového materiálu zo sondy Cassini, zistil, že by mohli prstence úplne zmiznúť už o sto miliónov rokov.

Polovica života

Saturn má vek cez štyri miliardy rokov. No prstence nemal od počiatku, zrejme ich planéta získala neskôr.

Máme šťastie, že sme tu, aby sme videli Saturnov prstencový systém, ktorý je, zdá sa, v polovici svojho života

hlavný autor štúdie James O’Donoghue

Nedávne výskumy naznačujú, že prstence nie sú staršie ako sto miliónov rokov.

"Máme šťastie, že sme tu, aby sme videli Saturnov prstencový systém, ktorý je, zdá sa, v polovici svojho života," hovorí O’Donoghue.

"No ak sú prstence iba dočasné, pravdepodobne sme zmeškali pozorovanie obrovských prstencových systémov Jupitera, Uránu a Neptúna, ktoré dnes majú len tenké prstenčeky."

Ako pršia prstence

Prstence Saturnu tvoria rôzne kusy vodného ľadu, niektoré kúsky sú drobné, iné môžu mať priemer aj niekoľko metrov.

Okolo planéty obiehajú vďaka rovnováhe.

Prečítajte si tiež: Zrniečka ľadu, aj kusy veľké ako dom. Saturn je vďaka prstencom výnimočný

Gravitácia Saturnu ich ťahá k sebe a orbitálna rýchlosť ich chce zase vymrštiť do vesmíru. Všetko sa môže narušiť, keď sa jednotlivé čiastočky v prstencoch elektricky nabijú.

Vtedy sa v niektorých častiach prstenca môže dramaticky zmeniť pomer síl a gravitácia vyhrá. Začne nabité čiastočky ťahať do atmosféry Saturnu pozdĺž čiar magnetického poľa planéty.

V atmosfére sa ľadové čiastočky začnú vyparovať a voda chemicky reaguje s ionosférou - vrchnou vrstvou atmosféry. Vďaka tomu sa v atmosfére predĺži živostnosť elektricky nabitých častíc, ktoré sa nazývajú ióny H3+.

Keď majú dostatok energie, ióny žiaria v infračervenej vlnovej dĺžke. Práve vďaka tomu mohli vedci z NASA na dátach z Cassini vidieť, koľko materiálu padá do atmosféry Saturnu.

Keďže sa čiastočky v prstencoch nabíjajú aj vďaka slnečnému žiareniu, v NASA chcú v ďalších výskumoch sledovať, ako sa mení objem prstencového dažďa počas striedania ročných období.

DOI: 10.1016/j.icarus.2018.10.027

Na spracúvanie osobných údajov sa vzťahujú Zásady ochrany osobných údajov a Pravidlá používania cookies. Pred zadaním e-mailovej adresy sa, prosím, dôkladne oboznámte s týmito dokumentmi.

Najčítanejšie na SME Tech

Inzercia - Tlačové správy

  1. Nový úver na trhu pomôže vášmu biznisu napredovať
  2. Jednoduchý návod, ako mať v roku 2019 viac peňazí
  3. Tipy, kam so školákmi na dovolenku cez jarné prázdniny
  4. Jedli ste už ružovú čokoládu?
  5. Slováci ako prví precestujú 7 divov sveta privátnym lietadlom
  6. Dobrým anjelom aj vďaka pár klikom na Instagrame
  7. Odhadovaný výnos 7,5 % ročne
  8. Obrovské zľavy na skladové Volkswageny
  9. Iba dnes: Ročné predplatné SME.sk za mimoriadnu cenu 26 eur
  10. Maurícius, Maldivy, Thajsko. Plavte sa po Indickom oceáne a Ázii
  1. Nový úver na trhu pomôže vášmu biznisu napredovať
  2. Jednoduchý návod, ako mať v roku 2019 viac peňazí
  3. Rok 2019: Začína sa éra informačného osvietenstva
  4. Tipy, kam so školákmi na dovolenku cez jarné prázdniny
  5. Pozvánka na udeľovanie ceny – ABF Slovakia Bakalár 2018
  6. Jedli ste už ružovú čokoládu?
  7. Deň otvorených dverí Stavebnej fakulty STU
  8. Hlas Schwarzeneggera v autokameře Mio MiVue J85 WiFi vás ochrání
  9. Slováci ako prví precestujú 7 divov sveta privátnym lietadlom
  10. Dobrým anjelom aj vďaka pár klikom na Instagrame
  1. Obrovské zľavy na skladové Volkswageny 18 327
  2. Tipy, kam so školákmi na dovolenku cez jarné prázdniny 14 619
  3. Iba dnes: Ročné predplatné SME.sk za mimoriadnu cenu 26 eur 12 855
  4. Sviatky a voľné dni 2019: Využite ich naplno a oddychujte viac 9 248
  5. Slováci ako prví precestujú 7 divov sveta privátnym lietadlom 7 887
  6. Odhadovaný výnos 7,5 % ročne 5 542
  7. Maurícius, Maldivy, Thajsko. Plavte sa po Indickom oceáne a Ázii 5 396
  8. Jedli ste už ružovú čokoládu? 5 333
  9. Hodnotenie profesionála: Aká je dovolenka v Ománe? 3 618
  10. Audi Q3 druhej generácie: akcia na úvod 2 429

Téma: Vesmír


Článok je zaradený aj do ďalších tém NASA, Saturn, Slnečná sústava, Slnko, Sonda Cassini, Astronómia, Prstence

Hlavné správy zo Sme.sk

Stĺpček Tomáša Prokopčáka

Výpalníci, ktorí berú slovenskej vede

Ako môže vyzerať schéma na ministerstve.

Podcast Dobré ráno

Dobré ráno: Glváč sa zamotal do vlastných klamstiev

Ako sa podpredseda parlamentu nachytal.

Neprehliadnite tiež

Ako by sme sa rozprávali s mimozemšťanmi?

Budeme schopní dorozumieť sa?

Podcast Klik

Klik: Internet sa znova zbláznil. Konečne

Komentovaný prehľad technologických správ.

Slovenský egyptológ: Starí Egypťania by boli s nami spokojní

Moderná egyptológia má rozmanité metódy.

OBJEKTÍV

Najstaršiu periodickú tabuľku na svete našli pri upratovaní

Tabuľka pochádza z rokov 1879 až 1885.