SME
Piatok, 4. december, 2020 | Meniny má Barbora, BarbaraKrížovkyKrížovky

Spŕška z hviezdnych explózií mohla usmrtiť morskú megafaunu

Žralok veľký ako autobus vymrel tiež.

Ilustračné foto. Deformovaný zvyšok supernovy W49B. Pri pohľade zo Zeme je starý tisíc rokov a je od nás vzdialený 26-tisíc svetelných rokov.Ilustračné foto. Deformovaný zvyšok supernovy W49B. Pri pohľade zo Zeme je starý tisíc rokov a je od nás vzdialený 26-tisíc svetelných rokov. (Zdroj: X-ray: NASA/CXC/MIT/L.Lopez et al; Infrared: Palomar; Radio: NSF/NRAO/VLA)

BRATISLAVA. Na prehistorickej oblohe sa zjavilo veľmi jasné svetlo a pretrvalo tam niekoľko týždňov až mesiacov.

Bola to supernova - explózia hviezdy, ktorá bola od Zeme vzdialená 150 svetelných rokov.

Svetlo postupne vyhaslo, no o stovky rokov neskôr k Zemi dorazila cunami kozmickej energie z výbuchu.

Vlna zasiahla atmosféru našej planéty, odštartovala klimatickú zmenu a tým zrejme spustila masové vyhynutia obrovských oceánskych živočíchov.

Účinok supernovy na pozemský život opísali vo vedeckom časopise Astrobiology.

Skryť Vypnúť reklamu

Napršali na nás zvyšky supernovy

Vedci dlho tušili, že supernovy v istom čase museli ovplyvňovať dianie na Zemi. Až teraz sa im však konkrétne udalosti na našej planéte podarilo spojiť s blízkymi vesmírnymi úkazmi.

Prečítajte si tiež: Čo by sa stalo, keby v našej blízkosti vybuchla supernova? Čítajte 

Pomohli im v tom morské usadeniny izotopov železa-60.

"Pretože železo-60 je rádioaktívne, ak by vzniklo na Zemi, teraz by už bolo dávno preč. Takže na nás muselo napršať," hovorí v tlačovej správe Kansaskej univerzity hlavný autor štúdie Adrian Melott.

Napršať na nás mohlo (z vesmírneho pohľadu) z neďalekého výbuchu hviezdy alebo z reťazového výbuchu viacerých supernov.

"Ja uprednostňujem kombináciu oboch hypotéz - obrovskú reťaz s jedným neobyčajne silným a blízkym výbuchom," vysvetľuje astronóm Melott. "Ak sa totiž pozriete na zvyšky železa-60, najvyššiu hodnotu dosiahli pred 2,6 milióna rokov, ale prebytok sme našli aj v období spred desiatich miliónov rokov."

Skryť Vypnúť reklamu

Miestna bublina

Reťaz hviezdnych explózií potvrdzuje aj samotná architektúra nášho vesmíru. V medzihviezdnej hmote našej Galaxie sa nachádza dutina zvaná Miestna bublina.

Pretože železo-60 je rádioaktívne, ak by vzniklo na Zemi, teraz by už bolo dávno preč. Takže na nás muselo napršať.

astronóm Adrian Melott

V skutočnosti ide o veľmi horúcu oblasť, z ktorej sa vysali takmer všetky plynové mraky. Bublina je dlhá približne 300 svetelných rokov a my sídlime prakticky na jej okraji.

"Takáto bublina najľahšie vzniká pri celom rade supernov, ktoré ju nafukujú do väčších a väčších rozmerov. Zdá sa, že to dobre zapadá do myšlienky o reťazových hviezdnych výbuchoch," hovorí Melott.

Ak vedci do výpočtov zahrnú bublinu, kozmické lúče zo supernovy sa z jej strán odrážajú a kozmický kúpeľ tak trvá aj desaťtisíc až stotisíc rokov.

Vymieranie oceánskych zvierat

Spolu so železom-60 na Zem "napršali" aj častice zvané mióny, ktoré sú akési veľmi ťažké elektróny - sú až stokrát masívnejšie. Problém je, že mióny spôsobujú rakovinu a mutácie - najmä veľkým zvieratám.

Skryť Vypnúť reklamu
Prečítajte si tiež: Prechádzajú aj vaším telom. Objavili zdroj neutrín z hlbokého vesmíru Čítajte 

Cez vaše telo bežne prechádza mnoho miónov. Väčšina je neškodná, no zhruba jedna pätina radiácie, ktorú vstrebete, pochádza práve z týchto častíc.

Pri kozmickej spŕške z hviezdnej explózie sa hodnoty miónov stonásobne zvýšia, a zvýši sa teda aj možnosť vzniku rakoviny.

"Vypočítali sme, že riziko vzniku rakoviny by pre človeka stúplo o 50 percent - no čím ste väčší, tým by to bolo horšie. Pre slona či veľrybu dávka výrazne stúpa," hovorí Melott.

Niektoré z najväčších zvierat žili v praveku v oceánoch. No pred 2,6 milióna rokov na prelome pliocénu a pleistocénu vyhynulo zhruba 36 percent morskej megafauny.

A v rovnakom období sa podľa štúdie udiala silná a blízka supernova.

Jedným zo zvierat, ktoré vtedy vyhynuli, bol žralok prezývaný megalodon. Bol veľký zhruba ako autobus. Pred 2,6 milióna rokov obrovské žraloky jednoducho zmizli.

Skryť Vypnúť reklamu

"Toto môže byť jedno z prvých dobrých vysvetlení vymretia morskej megafauny," uzatvára Melott.

DOI: 10.1089/ast.2018.1902

Skryť Vypnúť reklamu

Najčítanejšie na SME Tech

Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu

Téma: Vesmír

Prečítajte si aj ďalšie články k téme
Článok je zaradený aj do ďalších tém
Morské živočíchy, Svetový oceán, Pravek, Hviezdy, Supernova
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu

Hlavné správy zo Sme.sk

Rozprávky SME

Či za dobré sa treba dobrým odmeniť (číta Robert Roth)

Klasické rozprávky (nielen) pre vaše deti.

Rozprávky
Cynická obluda

Klasické Kollárove nedorozumenie

Ako sa počas lockdownu nejaká misska ocitla v limuzíne predsedu parlamentu?

Koronavírus na Slovensku: Niektoré školy budú môcť otvoriť už v pondelok, žiaci a rodičia musia mať test (minúta po minúte)

PCR testy na Slovensku odhalili už viac ako 111-tisíc nakazených. Pandémia Covid-19 si doteraz vyžiadala 957 obetí.

Ilustračné foto
Minister financií Eduard Heger (OĽaNO).