Prečo letíme k planétke? Lebo sa bojíme

Sedemročná misia OSIRIS-REx k asteroidu Bennu je ako vystrihnutá zo sci-fi seriálu

Misia OSIRIS-REx. (Zdroj: NASA)

D opad asteroidu vymazal zo zemského povrchu dinosaury, to isté sa môže stať aj nám. Iba netušíme, kedy. A máme iba hmlistú predstavu, ako sa pred útokom z kozmu brániť.

Len nedávno priznal vedec amerického Národného úradu pre letectvo a vesmír (NASA) Joseph Nut, že v prípade neočakávaného ohrozenia mimozemským telesom by sme boli prakticky bez šancí.

Našťastie existujú vedci, ktorí nechcú čakať, až im (prípadne ich vzdialeným potomkom) padne kus vesmírneho kameňa na hlavu.

Vymysleli preto neuveriteľný projekt: skôr, ako sa asteroid dostane k nám, poletíme my k nemu. Zmapujeme ho z blízkej obežnej dráhy, preskúmame presnejšie jeho minulosť, ako aj zámery vzhľadom na možné ohrozenie Zeme; a čo je vôbec najpozoruhodnejšie, kúštik asteroidu si odnesieme na Zem.

V štýle Arthura Clarka

Projekt OSIRIS-REx vypracovala a riadi americká NASA, jeho účastníkmi sú aj špecialisti z Kanady, Francúzska a Japonska.

Obsahuje scenár hodný Arthura Clarka: sonda odštartuje z Mysu Canaveral v septembri 2016. Stalo sa. Po takmer dvojročnej ceste vesmírom sa v auguste 2018 priblíži k asteroidu 1999 RQ36, ktorý už dostal krajšie meno z egyptskej mytológie: Bennu.

Zo vzdialenosti piatich kilometrov bude sonda takmer dva roky skúmať jeho povrch a hľadať vhodnú lokalitu. Postupne sa k vybranému miestu priblíži. V júli 2020 odoberie robotická ruka vzorku pomocou troch valcov naplnených dusíkom (plyn je pod tlakom, takže vystrelí na povrch, čím umožní získať horninu). Vzorku potom uloží do návratového puzdra.

Na cestu k Zemi zamieri v marci 2021. V septembri 2023 sa ráta s dopadom puzdra na územie amerického Utahu.

Bude v ňom niečo medzi 60 gramami a dvomi kilogramami horniny z asteroidu. Nech už v Utahu pristanú gramy alebo kilogramy, bude to najväčší vesmírny úlovok od čias programu Apollo, keď kozmonauti priniesli na Zem takmer 400 kilogramov mesačných hornín.

Konštrukcia puzdra je podobná ako na sonde Stardust, ktorá v roku 2006 dopravila na Zem vôbec prvé vzorky z kométy. Nebola to však hornina, ale častice z kómy kométy Wild 2, získané zo vzdialenosti 236 kilometrov.

Bennu nie je Itokawa

Jeden z účastníkov projektu, Japonci, už materiál z asteroidu majú: v roku 2010 priniesla sonda Hayabusa na Zem 1500 mikroskopických zrniek z asteroidu Itokawa. Ten však pre Zem nebezpečný nie je, no Bennu je iný kaliber.

Vedci hovoria o jednom z najnebezpečnejších známych asteroidov, ktorý v 22. storočí môže hneď niekoľkokrát ohroziť život na Zemi. Zatiaľ najpresnejší model výpočtu dráhy Bennu predpokladá, že v kritickom roku 2135 minie Zem iba o 300-tisíc kilometrov, bude teda bližšie ako Mesiac.

Potom sa však ešte vráti, pričom sa dá ťažko predpokladať, ako bude blízko.

Odomknite si článok - prihláste sa alebo si predplaťte Sme.sk
Vyskúšajte predplatné za 1€ týždenne. Staňte sa preplatiteľom už za pár sekúnd. Pošlite SMS s textom SME1 na číslo 8787. Predplatné môžete kedykoľvek zrušiť (viac na www.sme.sk/vop).
Ďalšie možnosti predplatného Sme.sk:
Odomknite si článok - prihláste sa alebo si predplaťte Sme.sk
Vyskúšajte predplatné za 1€ týždenne. Staňte sa preplatiteľom už za pár sekúnd. Pošlite SMS s textom SME1 na číslo 8787, alebo kliknite na tlačidlo s textom SMS a odošlite predvyplnenú SMS. Predplatné môžete kedykoľvek zrušiť (viac na www.sme.sk/vop).
Ďalšie možnosti predplatného Sme.sk:
Ročné predplatné
29 €
Objednať
Ušetríte až 17,80 € v porovnaní s mesačným predplatným
Štvrťročné predplatné
9,90 €
Objednať
Ušetríte 1,80 € v porovnaní s mesačným predplatným

Už mám predplatné - prihlásiť sa

S predplatným získate:
  • neobmedzený prístup k obsahu Sme.sk, Korzar.sk a Spectator.sk
  • viac ako 20-ročný archív Sme.sk
  • čítanie a rozhovory z príloh TV OKO/TV SVET, Víkend a Fórum
  • neobmedzený počet diskusných príspevkov
  • neobmedzený prístup k videám a slovenským filmom na Sme.sk
  • dostupné na PC a v aplikáciach Android a iPhone

Téma: Venuša


Článok je zaradený aj do ďalších tém Vesmír

Hlavné správy zo Sme.sk

PLUS

Plavčan a SNS sú za svoju kauzu zodpovední. Ale Smer nie je bez viny

Smer sa nemôže tváriť, že nemá nič spoločné so systémom, akým sa delia eurofondy.

KOMENTÁRE

Pavol sa oženil s Vladimírom. Obrúčku nosia s trémou

Jemma si brala svoju priateľku a Pavol priateľa.

ŠPORT

Nechápem, prečo ľudia v príprave nadávajú, tvrdí slovanista

Viedenský má patriť k elitám hokejového Slovana.

Čo je nové na SME

Viac dejepisu. Aké ďalšie zmeny čakajú školákov

V stredu vyjde špeciálna príloha denníka SME.

Neprehliadnite tiež

Nie je za tým len ideológia. Veda vysvetľuje, čo spraví z ľudí teroristov

Islamský štát prehrá, zhodujú sa vedci. Na otázku, či tým hrozba pominie, hovoria jednoznačné nie.

NASA má plán, ako zachrániť planétu pred výbuchom supersopky

Americký úrad navrhol spôsob, ako by sa dalo zachrániť ľudstvo.

Ako zanikla záhadná kultúra na Veľkonočnom ostrove

Polemika zástancov prudkého ekosociálneho rozvratu a pomalšie účinkujúcich vplyvov míňa podstatu. Pôsobilo oboje.