Parazit núti šimpanzy milovať leopardy a ľudí havarovať s autom

Výskum z Afriky ukázal zvláštnu schopnosť toxoplazmy zmeniť mozog svojho hostiteľa.

Keď toxoplazma prenikne do mozgu cicavcov, mení ich správanie. Myšia sa neboja mačiek, ľudia majú autonehody. (Zdroj: WIKIMEDIA/CC)

Africké leopardy majú pri svojom úsilí pochutiť si na mäse šimpanzov malého, ale vynikajúceho pomocníka. Je ním Toxoplasma gondii, rozšírený mikroskopický jednobunkový prvok.

Píše sa o tom v najnovšej štúdii v odbornom časopise Current Biology. Štúdiu komentoval v New York Times Carl Zimmer, autor zaujímavých popularizačných kníh a esejí o spoločnom živote ľudí, zvierat a mikróbov.

Morbídna príťažlivosť

„Mnohí z našich dávnych predkov zrejme skončili v žalúdku zvierat,“ napísal Zimmer. „Ako inak si vysvetliť stopy po zuboch leopardov a iných veľkých afrických mačiek, ktoré zanechali na kostiach hominidov?“

Veľké mačky sú pre primáty nebezpečné i dnes. Týka sa to našich najbližších príbuzných v živočíšnej ríši, šimpanzov. Napríklad v štúdii z Pobrežia slonoviny vedci odhadli, že tretina tamojších šimpanzov každoročne čelí napadnutiu leopardom.

Korisť zvyčajne pred predátorom uteká alebo sa aspoň snaží zbytočne nevyhľadávať jeho prítomnosť. Preto je veľmi zvláštne, keď vidíte opak. Svedkami takej udalosti boli vedkyne z medzinárodného tímu Clémence Poirotteovej, evolučnej biologičky z Centra Funkčnej a evolučnej ekológie vo francúzskom Montpellieri.

Vedecký tím skúmal reakcie šimpanzov z Centra výskumu primátov v africkom Gabone na rôzne druhy moču. Deväť z účastníkov štúdie prejavovalo zvláštny záujem o moč leopardov. Vedkyne tento záujem nazvali morbídnym.

Vysvetlili ho skutočnosťou, že tieto šimpanzy mali v mozgu zárodky toxoplazmy, na prvý pohľad celkom obyčajného mikroskopického jednobunkového prvoka, akých je veľa. Lenže práve toxoplazma zas taká obyčajná nie. 

Ohrozuje myši aj ľudí

Ako vedci zistili už v roku 1990, toxoplazma má minimálne dve zvláštne črty.

Po prvé, keď prenikne do mozgu cicavcov, dokáže meniť ich správanie. Po druhé, pohlavne sa vie rozmnožiť iba v črevách mačky, kde takto úspešne dokončí svoj životný cyklus. A na to si vyvinula geniálnu evolučnú stratégiu.

Do žalúdka mačky vedie najjednoduchšia cesta cez myš. Preto sa toxoplazma najskôr nechá zožrať hlodavcom; povedzme niekde v hline na záhradke, kde môžu zárodky prvoka prežívať veľmi dlho.

Keď sa dostane do hlodavca, prenikne do jeho mozgu a „upraví“ ho tak, aby sa nebál mačky. Takto nakazené myši sa pred mačkami neskrývajú, dokonca ich vyhľadávajú. Tento prvok sa správa rovnako aj vtedy, keď sa dostane napríklad do človeka.

Pokračovanie článku patrí k prémiovému obsahu Sme.sk
Aj vy môžete byť jeho predplatiteľom

Ročné predplatné
29 €
Objednať
Ušetríte až 17,80 € v porovnaní s mesačným predplatným
Štvrťročné predplatné
9,90 €
Objednať
Ušetríte 1,80 € v porovnaní s mesačným predplatným
Mesačné predplatné
od 0,98 €
Objednať
Cena 0,98€ platí pre nových predplatiteľov prvý mesiac. Ďalšie mesiace sú za štandardnú cenu 3,90€.

Už mám predplatné - prihlásiť sa

S predplatným získate:
  • neobmedzený prístup k obsahu Sme.sk, Korzar.sk a Spectator.sk
  • viac ako 20-ročný archív Sme.sk
  • čítanie a rozhovory z príloh TV OKO/TV SVET, Víkend a Fórum
  • neobmedzený počet diskusných príspevkov
  • neobmedzený prístup k videám a slovenským filmom na Sme.sk
  • dostupné na PC a v aplikáciach Android a iPhone

Téma: Čítanie+


Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Českí veriaci: Slováci, s Pavlúsom ste prišli o veľa

Evanjelický farár Jakub Pavlús, ktorého prepustili za názor na homosexuálne manželstvá, si našiel nový zbor na Morave.

KOMENTÁRE

Čo je prípad Pavlús oproti kotlebovským kňazom

Zdá sa, že cirkvi si nešťastne vybrali nepriateľa.

EKONOMIKA

Grilovačka či sprcha od hasičov. Štrajk vo VW pripomínal letný festival

Zamestnanci cez víkend štrajkujú doma.

Neprehliadnite tiež

Google začne blokovať stránky s osobnými lekárskymi informáciami

Vyhľadávač už teraz obmedzuje stránky s finančnými informáciami a takzvané odvetné porno.

DETSKÁ RUBRIKA

Ryšavka krovinná je nám stále nablízku, zvyčajne si ju ani nevšimneme

Mäsožravcom sa ryšavka stáva z donútenia. Ak má dostatok semien, orieškov či húb, na hmyz sa neulakomí. Keď však musí, zožerie aj dážďovku.

Poradíme vám, ako spraviť skvelé fotografie aj so smartfónom

Máte ho stále so sebou, je malý, ľahký a v priebehu sekundy pripravený na fotenie. Nebojte sa fotiť svojim smartfónom.

Prvá slovenská družica je už na obežnej dráhe

Družica skCUBE sa od nosnej rakety oddelila v piatok ráno, má spopularizovať vedu.