K Mliečnej dráhe sa rúti obrovský plynový oblak

K našej galaxii smeruje kozmická štruktúra, ktorá bola kedysi jej súčasťou

Smithovej oblak a jeho možná budúca pozícia. (Zdroj: NASA)

Je to veľmi dlhý príbeh. Pred 70 miliónmi rokov sa z vonkajších oblastí Mliečnej cesty utrhlo obrovské množstvo plynu, sformovalo sa do oblaku v tvare kométy a odletelo do neznáma.

S Galaxiou sa však stretne znova, keďže sa v súčasnosti rúti späť rýchlosťou okolo milióna kilometrov za hodinu.

Oblak obsahuje toľko vodíka, že by stačil na dva milióny hviezd veľkosti nášho Slnka. Výsledkom zrážky, ktorá nastane o nejakých 30 miliónov rokov, preto bude nádherný ohňostroj sprevádzaný vznikom nových sĺnk. A možno aj celých nových slnečných sústav.

Ako tridsať Mesiacov

Gigantický mrak medzihviezdneho plynu je dlhý okolo 11-tisíc a široký 2,5-tisíc svetelných rokov. Keby sme ho mohli pozorovať vo viditeľnom svetle, na oblohe by sme ho našli v súhvezdí Orla. Veľký by bol asi ako tridsať Mesiacov v splne naskladaných pekne v rade za sebou.

Oblak sa pohybuje v kozme v priemere 40-tisíc svetelných rokov od Zeme. Vieme o ňom od roku 1963, kedy študentka astronómie Gail Bieger-Smithová z Leidenskej univerzity v Holandsku zachytila rádioteleskopom jeho vodíkový signál. Astronómovia ho preto pomenovali Oblak Smithovej (Smith's Cloud).

Veľkosť, smer a rýchlosť letu oblaku boli známe už dávnejšie. Až doposiaľ však astronómovia netušili, z čoho presne sa plyn skladá, a teda ani to, odkiaľ sa oblak vzal.

Nemohla by to byť trebárs galaxia v záverečnej fáze svojho života, kedy v nej už zomreli hviezdy? Prípadne kus medzigalaktického plynu, ktorým si chcela Mliečna cesta spestriť svoj fádny jedálny lístok?

V tom prípade by musel byť oblak zložený prevažne z vodíka a hélia, zatiaľ čo ťažšie prvky by sa v ňom hľadali len ťažko.

Pomohol starý dobrý Hubble

Dosluhujúci Hubblov teleskop (HST) na obežnej dráhe Zeme čaká, kedy ho nahradí supermoderný teleskop Jamesa Webba - má odštartovať z Francúzskej Guayany na orbitu v októbri 2018.

No starý dobrý HST sa ešte na penziu nechytá. Najnovšie pozorovania s využitím jeho citlivých prístrojov ukázali, že Oblak Smithovej bol s najväčšou pravdepodobnosťou niekdajšou súčasťou Galaxie, ktorá sa teraz vracia domov. A pred miliónmi rokov si kus svojho domova zobrala so sebou.

Pokračovanie článku patrí k prémiovému obsahu Sme.sk
Aj vy môžete byť jeho predplatiteľom

Ročné predplatné
29 €
Objednať
Ušetríte až 17,80 € v porovnaní s mesačným predplatným
Štvrťročné predplatné
9,90 €
Objednať
Ušetríte 1,80 € v porovnaní s mesačným predplatným
Mesačné predplatné
od 0,98 €
Objednať
Cena 0,98€ platí pre nových predplatiteľov prvý mesiac. Ďalšie mesiace sú za štandardnú cenu 3,90€.

Už mám predplatné - prihlásiť sa

S predplatným získate:
  • neobmedzený prístup k obsahu Sme.sk, Korzar.sk a Spectator.sk
  • viac ako 20-ročný archív Sme.sk
  • čítanie a rozhovory z príloh TV OKO/TV SVET, Víkend a Fórum
  • neobmedzený počet diskusných príspevkov
  • neobmedzený prístup k videám a slovenským filmom na Sme.sk
  • dostupné na PC a v aplikáciach Android a iPhone

Téma: Vesmír


Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Tkáč z Matice hovorí v tajnej nahrávke o Maďaričovi aj Hrnkovi z SNS

Matica slovenská je pod vedením Tkáča známa skôr kauzami a družbou s extrémistami ako rozvojom kultúry.

ŠPORT

Prečo sa slovenské kluby nemôžu rovnať s najlepšími?

Za posledných desať rokov získala Žilina z predaja až 25 miliónov.

KOMENTÁRE

Chceli sme to digitálne, ale dopadlo to ako vždy

Čo bude 300-tisíc ľudí robiť pol jesene? Stáť v rade na digitalizáciu.

Neprehliadnite tiež

Banky začnú v mobiloch snímať dúhovky

Pozriete sa do mobilu a máte prístup k účtu. Biometria nahradí zdĺhavé heslá a kódy.

Atari sa vracia späť, chystá retrokonzolu pre milovníkov hier

Staré a nové hry sa majú spojiť na jednej platforme, technické detaily firma zatiaľ tají.

Google ponúkne v mobilnom vyhľadávači obsah, zahrá sa na Facebook

Ak si chcete čosi prečítať, nemusíte hľadať. Google sa pozrie do histórie vašich záujmov.