K Mliečnej dráhe sa rúti obrovský plynový oblak

K našej galaxii smeruje kozmická štruktúra, ktorá bola kedysi jej súčasťou

Smithovej oblak a jeho možná budúca pozícia. (Zdroj: NASA)

Je to veľmi dlhý príbeh. Pred 70 miliónmi rokov sa z vonkajších oblastí Mliečnej cesty utrhlo obrovské množstvo plynu, sformovalo sa do oblaku v tvare kométy a odletelo do neznáma.

S Galaxiou sa však stretne znova, keďže sa v súčasnosti rúti späť rýchlosťou okolo milióna kilometrov za hodinu.

Oblak obsahuje toľko vodíka, že by stačil na dva milióny hviezd veľkosti nášho Slnka. Výsledkom zrážky, ktorá nastane o nejakých 30 miliónov rokov, preto bude nádherný ohňostroj sprevádzaný vznikom nových sĺnk. A možno aj celých nových slnečných sústav.

Ako tridsať Mesiacov

Gigantický mrak medzihviezdneho plynu je dlhý okolo 11-tisíc a široký 2,5-tisíc svetelných rokov. Keby sme ho mohli pozorovať vo viditeľnom svetle, na oblohe by sme ho našli v súhvezdí Orla. Veľký by bol asi ako tridsať Mesiacov v splne naskladaných pekne v rade za sebou.

Oblak sa pohybuje v kozme v priemere 40-tisíc svetelných rokov od Zeme. Vieme o ňom od roku 1963, kedy študentka astronómie Gail Bieger-Smithová z Leidenskej univerzity v Holandsku zachytila rádioteleskopom jeho vodíkový signál. Astronómovia ho preto pomenovali Oblak Smithovej (Smith's Cloud).

Veľkosť, smer a rýchlosť letu oblaku boli známe už dávnejšie. Až doposiaľ však astronómovia netušili, z čoho presne sa plyn skladá, a teda ani to, odkiaľ sa oblak vzal.

Nemohla by to byť trebárs galaxia v záverečnej fáze svojho života, kedy v nej už zomreli hviezdy? Prípadne kus medzigalaktického plynu, ktorým si chcela Mliečna cesta spestriť svoj fádny jedálny lístok?

V tom prípade by musel byť oblak zložený prevažne z vodíka a hélia, zatiaľ čo ťažšie prvky by sa v ňom hľadali len ťažko.

Pomohol starý dobrý Hubble

Dosluhujúci Hubblov teleskop (HST) na obežnej dráhe Zeme čaká, kedy ho nahradí supermoderný teleskop Jamesa Webba - má odštartovať z Francúzskej Guayany na orbitu v októbri 2018.

No starý dobrý HST sa ešte na penziu nechytá. Najnovšie pozorovania s využitím jeho citlivých prístrojov ukázali, že Oblak Smithovej bol s najväčšou pravdepodobnosťou niekdajšou súčasťou Galaxie, ktorá sa teraz vracia domov. A pred miliónmi rokov si kus svojho domova zobrala so sebou.

Pokračovanie článku patrí k prémiovému obsahu Sme.sk
Aj vy môžete byť jeho predplatiteľom

Ročné predplatné
29 €
Objednať
Ušetríte až 17,80 € v porovnaní s mesačným predplatným
Štvrťročné predplatné
9,90 €
Objednať
Ušetríte 1,80 € v porovnaní s mesačným predplatným
Mesačné predplatné
od 0,98 €
Objednať
Cena 0,98€ platí pre nových predplatiteľov prvý mesiac. Ďalšie mesiace sú za štandardnú cenu 3,90€.

Už mám predplatné - prihlásiť sa

S predplatným získate:
  • neobmedzený prístup k obsahu Sme.sk, Korzar.sk a Spectator.sk
  • viac ako 20-ročný archív Sme.sk
  • čítanie a rozhovory z príloh TV OKO/TV SVET, Víkend a Fórum
  • neobmedzený počet diskusných príspevkov
  • neobmedzený prístup k videám a slovenským filmom na Sme.sk
  • dostupné na PC a v aplikáciach Android a iPhone

Hlavné správy zo Sme.sk

ŽENA

Chcete vyzerať atraktívnejšie? Mali by ste sa vyspať

Vedci oficiálne potvrdili, že dostatok spánku súvisí s tým, ako pôsobí náš výzor na ostatných.

DOMOV

Lunter: Nikdy som nepovedal, že mamu vyliečili len zdravé potraviny

Článok na webe firmy kandidáta na župana vysvetľuje jej vznik tým, že vďaka zdravej strave sa jeho mama dostala z rakoviny.

ŠPORT

Kohút si priznal chybu, Cígerovi sa ospravedlnil. Ten to neprijal

Tréner reprezentácie a šéf zväzu spolu diskutovali.

Neprehliadnite tiež

Zdá sa, že vesmírny lúč sa pohybuje päťkrát rýchlejšie ako svetlo

Kozmická ilúzia môže odhaliť tajomstvo štartu či zastavenia vzniku nových hviezd.

Najväčšia plávajúca elektráreň? Spustili ju v Číne

Ak solárne panely plávajú na vode, možno ich efektívne chladiť pre zachovanie životnosti a výkonu.

Umelá inteligencia porazila svetového šampióna v hre Go

AlphaGo je zručnejšia a šikovnejšia. V prvej hre porazila aktuálnu svetovú jednotku.

V obežných dráhach planét vzdialenej sústavy objavili vzorec

Obežné dráhy planét v sústave TRAPPIST-1 spája dráhová rezonancia.