Biogénny magnetit z Marsu?

Zhruba pred rokom oživil diskusiu o stopách života v meteoritoch z Marsu objav kryštálov minerálu magnetitu, podľa viacerých kritérií zjavne biologického pôvodu, v marťanskom meteorite ALH84001. Aká je súčasná situácia?


Biogénny magnetit z Marsu?



V auguste 1996 skupina amerických vedcov na čele s Davidom McKayom, sústredených okolo NASA Lyndon B. Johnson Space Center v texaskom Houstone, na špeciálnej tlačovej konferencii NASA ústami samého prezidenta Clintona oznámila svetu senzáciu: v meteorite ALH84001, nájdenom v Antarktíde, ale určite pochádzajúcom z Marsu, odhalili tri línie dôkazov, ktoré poukazujú na možnú existenciu života na červenej planéte, prinajmenšom v jej dávnej minulosti!

Išlo jednak o vcelku zložité organické látky označované ako PAH (polycyklické aromatické uhľovodíky), na Zemi vznikajúce okrem iného rozkladom mikroorganizmov, jednak o minerálne látky, aké sú na Zemi produktmi metabolizmu mikroorganizmov, a konečne o nepatrné mikrometrové až nanometrové štruktúry, silne pripomínajúce sfosílnené mikroorganizmy. Všetko sa to sústreďovalo v uhličitanových globulách vo vnútri meteoritu. Okolo výsledkov McKaya a kol. sa rozpútala búrlivá polemika. Seriózne kritiky poukazovali najmä na neodôvodnenosť jednoznačne biologického vysvetľovania nálezov, na s biológiou nezlučiteľné podmienky, za akých sa zrejme materiál meteoritu na Marse utváral, atď. Zhruba po roku akoby tieto kritiky prácu McKaya a kol. zmietli zo stola. No potom zástancovia biologického pôvodu nálezov vystúpili s protiargumentmi. Polemika okolo ALH84001 uviazla v patovej situácii – bez ďalších údajov, najlepšie priamo z Marsu, nebolo možné rozhodnúť, kto má pravdu. Koncom roku 2000 sa však miska imaginárnych váh opäť začala nakláňať na stranu biologického vysvetlenia.

Záhadné kryštály

Zaslúžila sa o to najprv sčasti tá istá skupina bádateľov, ktorá stála pri senzácii z roku 1996, tentoraz na čele s Kathie Thomas-Keprta z firmy Lockheed Martin. Transmisnou elektrónovou mikroskopiou skúmali kryštály minerálu magnetitu (oxid železnato-železitý, Fe3O4), izolované kyselinou zo spomenutých uhličitanových globúl v ALH84001. Našli medzi nimi vyše tretinu takých, ktoré mimoriadnou chemickou čistotou a podrobnosťami tvaru a stavby boli takmer totožné s kryštálmi magnetitu z pozemských magnetotaktických baktérií (magnetotaxia je pohyb organizmov podľa orientácie v magnetickom poli; baktérie tieto kryštály produkujú špecifickým procesom) – kmeňa MV-1. Thomas-Keprta a kol. definovali na báze magnetitu z MV-1 šesť základných kritérií biologického pôvodu týchto kryštálov. Zistili, že tie, ktoré našli v ALH84001, vyhovujú piatim. Vo veci posledného, orientácie kryštálov do lineárnych reťazcov, pozorovaných v pozemských baktériách, sa nemohli vyjadriť, lebo invazívna metóda izolácie kryštálov akékoľvek ich pôvodné usporiadanie vymazala.

Postup americko-španielsko-nemeckého vedeckého tímu vedeného Imre Friedmannom z NASA Ames Research Center v kalifornskom Moffett Fielde, bol šetrnejší. Títo vedci použili skenujúcu elektrónovú mikroskopiu a zakrátko oznámili, že kryštály magnetitu v ALH84001 spĺňajú aj šieste kritérium biologického pôvodu, odvodené Thomas-Keprta a kol. – vyskytujú sa v lineárnych reťazcoch. Friedmann a kol. podporili biologické vysvetlenie aj na báze podrobností kryštálov v reťazcoch a ich usporiadania, ako aj možných zvyškov bakteriálnych membrán okolo nich. Nemysleli si, že v ALH84001 niekedy žili magnetotaktické baktérie, skôr do jeho materiálu prenikli ich rozložené zvyšky, ešte kým bol na Marse. Priaznivci marťanského života zajasali, lebo išlo o dosť pádne dôkazy.

Opäť trocha skepsy

Prílišný optimizmus nadšencov však teraz do istej miery schladili výsledky tretieho, americko-britsko-francúzsko-maďarského tímu na čele s Peterom Buseckom z Arizona State University v Tempe. Pri transmisnej elektrónovej mikroskopii použili špeciálne tomografické a holografické metódy, umožňujúce do podrobností určiť trojrozmerné tvary predmetných kryštálov magnetitu. Tieto kryštály sú veľmi drobné, majú 40100 nanometrov, čo je na hranici rozlíšiteľnosti väčšiny elektrónových mikroskopov. Preto sú potrebné spomenuté špeciálne metódy. Buseck a kol. nimi preskúmali kryštály magnetitu z baktérií kmeňa MV-1, z nešpecifikovaného kmeňa kokov (guľovité baktérie), pôvodom z prírodnej rezervácie Sweet Springs pri kalifornskom Morro Bay a z baktérií druhu Magnetospirillum magnetotacticum, všetko magnetotaktických mikroorganizmov. Ich parametre porovnali s parametrami kryštálov magnetitu z ALH84001.

Výsledok: kryštály magnetitu z uvedených troch bakteriálnych zdrojov sa od seba tvarovo líšia a ani o jedných nemožno povedať, že by sa nejako zvlášť zhodovali s kryštálmi magnetitu z marťanského meteoritu. Buseck a kol. preto uzatvárajú, že hoci sú výsledky Thomas-Keprty a kol. a Friedmanna a kol. sugestívne, nemožno ich považovať za dôkaz existencie magnetotaktických mikroorganizmov, a teda života na Marse.

A tak asi predsa len budeme musieť počkať na to, čo prinesie podrobná analýza širšej palety vzoriek materiálu marťanského povrchu, dopravených na Zem robotmi, alebo prieskum robotmi či astronautmi priamo na Marse.

ZDENĚK URBAN

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

PLUS

Najdlhšia bytovka na svete je vo Viedni a má meno po Marxovi. Je radosť v nej žiť

Nie je špinavá ani nebezpečná, hoci sú v nej sociálne byty. Nezamestnaní v nej bývajú vedľa profesorov.

EKONOMIKA

Slovák vytvoril nový dizajn pre TANAP, majú oň záujem

Baví ho, keď sa môže podieľať propagácii Slovenska.

BRATISLAVA

Bratislava porastie do výšky, budovy zmenia panorámu

V Bratislave rýchlym tempom pribúdajú výškové budovy.

SVET

Klamali aj intrigovali. Všetci prezidentovi muži, ktorí skončili

Za sedem mesiacov skončili takmer všetci Trumpovi spolupracovníci.

Neprehliadnite tiež

DETSKÁ RUBRIKA

Včeláriky robia všetko pre rodinu. Mladé vtáčatá chodia kŕmiť aj tetky a ujovia

Živia sa hmyzom, často práve včelami. To však nie je veľmi pochuti včelárom, ktorí tieto vtáky bezhlavo kynožia.

Vypustili prvý satelit, ktorý vyrobili pomocou 3D tlačiarne

Satelity by mali byť vo vesmíre približne päť až šesť mesiacov.

Toto sú najlepšie čínske smartfóny (leto 2017)

Xiaomi, Vernee, Oukitel alebo Ulefone? Poradíme vám, ako sa nestratiť vo svete čínskych smartfónov.

Na dne morí sa hromadia plasty, môže za to aj zvláštne zviera

Vršovky nie sú vinníci, sú obeťami plastov.

Inzercia - Tlačové správy


  1. 5 tipov ako na zdravé nôžky v škole
  2. Ako sa developer prispôsobil nárokom kupujúceho
  3. 6 účinkov prírodného slovenského výrobku
  4. TAURIS výrobky na gril potešia gurmánov aj maškrtníkov
  5. Let s prestreleným srdcom: Samovraždy slovenských hercov
  6. Problémy s počatím? Čo vás čaká na ceste za dvomi čiarkami
  7. Ako pracujú horskí záchranári? Tieto veci by ste nemali podceniť
  8. Lety do exotiky už aj z Bratislavy
  9. Nonstop banka vo vrecku - aplikácia Mobil Banking
  10. Ako sme jazdili v socializme
  1. Očarujúca Srí Lanka: malý ostrov plný prekvapení
  2. 5 tipov ako na zdravé nôžky v škole
  3. Ako sa developer prispôsobil nárokom kupujúceho
  4. Už aj seniori presadajú do SUV
  5. 6 účinkov prírodného slovenského výrobku
  6. Americká ambasáda zaberá pozemky už rok bez nájomnej zmluvy
  7. Bratislava gets a new public space and park
  8. TAURIS výrobky na gril potešia gurmánov aj maškrtníkov
  9. Let s prestreleným srdcom: Samovraždy slovenských hercov
  10. Daikin predĺžil záruku na klimatizácie so službou Stand By Me
  1. Let s prestreleným srdcom: Samovraždy slovenských hercov 5 957
  2. Očarujúca Srí Lanka: malý ostrov plný prekvapení 3 370
  3. Ako sme jazdili v socializme 2 638
  4. Ako sa developer prispôsobil nárokom kupujúceho 2 347
  5. 6 účinkov prírodného slovenského výrobku 1 705
  6. 5 tipov ako na zdravé nôžky v škole 1 419
  7. Lety do exotiky už aj z Bratislavy 1 201
  8. Problémy s počatím? Čo vás čaká na ceste za dvomi čiarkami 1 152
  9. Ako pracujú horskí záchranári? Tieto veci by ste nemali podceniť 842
  10. TAURIS výrobky na gril potešia gurmánov aj maškrtníkov 722