Vesmír v zrnku hviezdneho prachu

„Uvidieť svet v zrnku piesku" túžil na prelome 18. a 19. storočia slávny anglický básnik William Blake vo svojich Spevoch nevinnosti. Odborníci NASA sa teraz v rámci misie sondy Stardust (Hviezdny prach) pokúšajú „uvidieť vesmír v zrnku hviezdneho prachu"


Nález pristávacieho puzdra sondy, ktoré prinieslo kometárny materiál na Zem, je zatiaľ iba umeleckou víziou. FOTO - NASA



.

Stardust nezaslúžene v tieni

O kométach sa predpokladá, že ich tvorí medzihviezdny plyn a prach, ku ktorému výdatne prispeli už zaniknuté hviezdy. Sonda Stardust 2. januára 2004 absolvovala stretnutie s jadrom jednej z takých komét, nazvanou Wild 2. Jej úlohou bolo nabrať vzorky kometárneho prachu a zhruba o dva roky ich dopraviť na Zem na analýzu.

Úspech sondy Stardust ako keby zanikol vo vlne záujmu o osudy strateného marťanského modulu Beagle 2 a o pristátie roveru Spirit na Marse. Nezaslúžene, lebo priamy odber kometárneho materiálu sondou a jeho doprava na Zem je v kozmickom výskume ďalšou premiérou.

Sonda Stardust odštartovala vo februári 1999. Po absolvovaní 3,2 miliardy km preletela 2. januára vo vzdialenosti 236 km od jadra kométy Wild 2. Tú v roku 1978 objavil švajčiarsky astronóm, ktorého meno nesie. Okolo Slnka obieha raz za 6,39 roka. Zatiaľ sa však k Slnku na tejto dráhe priblížila iba asi šesťkrát. Krátko pred jej objavom totiž planetárny obor Jupiter svojou gravitáciou zmenil jej obežnú dráhu; Wild 2 predtým obiehala ďaleko za ním.

Ako v guľometnej paľbe

Stretnúť sa zblízka s kometárnym jadrom je čosi ako potĺkať sa v hmle okolo strieľajúceho guľometu. Slnečné žiarenie z neho uvoľňuje množstvo častíc, pohybujúcich sa obrovskou rýchlosťou, a tie môžu poškodiť sondu. Asi poltucet zrniek, šesťkrát rýchlejších ako bežná vystrelená guľka, napokon ochranným štítom sondy prenikol.

Stardust však prežila a svojím zberačom veľkým ako tenisová raketa nabrala iné zrnká do špeciálnej silikátovej aerogélovej látky (99,8 percenta jej objemu tvorí vzduch), ktorá ich poškodila iba minimálne. Vedci dúfajú, že takto „ulovili" aspoň tisíc zrniek väčších ako 15 mikrometrov. V januári 2006 má puzdro so zrnkami pristáť neďaleko základne vojenského letectva USA v štáte Utah.

Pri terajšom prelete z ochranného štítu sondy opatrne „vykukla" jej navigačná kamera. A získala skutočne pozoruhodné snímky jadra Wild 2. V prípade tejto kométy unikátne, pri kométach všeobecne však už jestvujú precedensy - pripomeňme si misiu európskej sondy Giotto pri Halleyho kométe v roku 1986 a americkej sondy Deep Space 1 pri kométe Borrelly v roku 2001.

Podivuhodný kometárny svet

No Stardust predsa už teraz zaznamenala aj všeobecne kometárny primát. Podľa šéfa vedeckého tímu tejto sondy Donalda Brownleea z University of Washington bádatelia očakávali, že sa stretnú s turbulentným prostredím prachu a ľadu, ktoré sa vplyvom slnečného žiarenia pomaly vyparuje. Kometárne jadro by malo byť nielen porózne, ale aj veľmi krehké, s dosť „rozmazanými" terénnymi tvarmi. Kamera Stardust však odhalila svet balvanov veľkých ako stodola, sto metrov vysokých útesov a divého skalnatého terénu, s akým sa kometárni vedci zatiaľ nestretli. Ak takýto terén prežil niekoľko priblížení k Slnku, musí byť jeho substancia pomerne pevná. Dokladá to aj niekoľko dopadových kráterov s priemerom až 1 km.

Povrch približne päťkilometrového jadra Wild 2 zrejme tvorí jemnozrnný materiál z hornín, ktorý stmeľujú zamrznutá voda, oxid uhoľnatý a metanol. Zdá sa, že by na ňom mohla bezpečne pristáť sonda. Ba aj astronaut, musel by si však dávať pozor, lebo čo len trochu silnejší odraz pri kráčaní po povrchu by ho pri gravitačnom zrýchlení na kométe 0,0001 g ľahko vyniesol na obežnú dráhu.

V povrchu sú však póry, keďže niektoré snímky Stardust jasne ukazujú plynoprachové prúdy prýštiace z Wild 2. Komplexná zmes starých pevných a mladých premenných terénnych znakov na jadre tejto kométy je asi dôsledkom jej krátkeho pobytu vo vnútornej oblasti slnečnej sústavy. Slnko ju svojím žiarením zatiaľ iba „načalo".

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Ako pracujú horskí záchranári? Tieto veci by ste nemali podceniť
  2. Návod, ako získať maximum pri nákupoch s kreditkou
  3. Mexická Oaxaca: Vonia čokoládou a jedinečnými pyramídami
  4. Dobrý internet v meste i na vidieku. Dostupný je takmer všade
  5. Na tieto veci sa oplatí myslieť pred odchodom na dovolenku
  6. Volkswagen Golf: Odpoveď na takmer všetky otázky
  7. Vietnam: Krajina, ktorá rozmazná jedlom a uchváti históriou
  8. Investícia do dlhopisov s fixným výnosom 6,25 - 7,25 % p.a.
  9. I cez prázdniny testujte elektrobicykle
  10. 5 dôvodov, prečo sa prihlásiť na konferenciu ENERGOFÓRUM®
  1. Ako pracujú horskí záchranári? Tieto veci by ste nemali podceniť
  2. Poslanec M. Borguľa bojuje proti netransparentnému tendru
  3. Grantová výzva na vykonávanie činností informačných centier
  4. Návod, ako získať maximum pri nákupoch s kreditkou
  5. Mexická Oaxaca: Vonia čokoládou a jedinečnými pyramídami
  6. Funguje predaj realít aj bez maklérov?
  7. BILLA a ÚNSS skontrolovali zrak 10 380 slovenským deťom
  8. Dobrý internet v meste i na vidieku. Dostupný je takmer všade
  9. Na tieto veci sa oplatí myslieť pred odchodom na dovolenku
  10. Borguľa žiada vyrúbenie dane pre americkú ambasádu
  1. Dobrý internet v meste i na vidieku. Dostupný je takmer všade 5 308
  2. Volkswagen Golf: Odpoveď na takmer všetky otázky 5 284
  3. Na tieto veci sa oplatí myslieť pred odchodom na dovolenku 4 568
  4. Mexická Oaxaca: Vonia čokoládou a jedinečnými pyramídami 3 328
  5. Vietnam: Krajina, ktorá rozmazná jedlom a uchváti históriou 3 195
  6. I cez prázdniny testujte elektrobicykle 2 038
  7. Návod, ako získať maximum pri nákupoch s kreditkou 1 905
  8. Máte už vybranú dovolenku na júl? 1 294
  9. Chcete vedieť všetko o vašej krvi? Čaká vás 6000 typov vyšetrení 1 236
  10. V meste či mimo mesta, stále s kvalitným internetom 1 061

Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Tomanová používa jednostranné stanoviská, súdy ju rešpektujú

Súdneho znalca odvolávajúceho sa na komisárku pre deti Vieru Tomanovú stiahli z prípadu.

KOMENTÁRE

Veď sú to iba deti

Zdá sa, akoby Tomanová nastúpila v čase, keď sa nepredpokladalo, že bude musieť niečo významné urobiť.

SVET

OSN zverejnila plán na zníženie počtu ľudí, je to hoax

Sedemnásť rokov stará správa a množstvo nepodložených komentárov zaujali aj stranu Borisa Kollára.

KOMENTÁRE

Dúfajme, že Duda to pochopil. Nie sú dve Poľská, iba jedno

Predkladané zákony berú Poľsko všetkým Poliakom.

Neprehliadnite tiež

Slovák odhalil, ako mäsožravé rastliny spoznajú svoju korisť

Rastliny prenášajú signály podobne ako v nervová sústava človeka.

OBJEKTÍV

Vedci zachytili historický zákryt, ďaleké teleso zhaslo hviezdu

K telesu 2014 MU69 v Kuiperovom páse smeruje sonda New Horizons.

Jurský park klamal, Tyranosaurus rex nevedel bežať

Dinosaurus mohol robiť rýchle kroky, idúce auto by zrejme nedobehol.

Midichloriány zo Star Wars neexistujú, ale predátorské časopisy o nich vydali štúdiu

Pod štúdiou sú podpísaní Dr. Lucas McGeorge a Dr. Annette Kin.