Satelitná sieť vstala z mŕtvych

Je množstvo technológií, ktoré nesplnili očakávania vývojárov ani zákazníkov a rýchlo odišli do histórie. Je aj veľa takých, ktoré sa stali okamžitými hitmi. Len jediná však zažila oboje a práve v takomto poradí.



73 družíc Iridium (z toho 6 záložných) vytvára jedinú satelitnú telefónnu sieť pokrývajúcu celú Zem vrátane pólov. Telefónne prístroje Iridium sú len o niečo väčšie, ako bežné GSM telefóny, nevýhodou je len nutnosť priameho vizuálneho kontaktu s družicou – telefóny preto nefungujú v domoch, ale len pod otvorenou oblohou. Dajú sa využiť aj na prenos dát (napríklad e-mailov alebo fotografií), nie však na videotelefonovanie.
FOTO – mek.kosmo.cz/druzice/usa/iridium/



O mobilnej sieti Iridium umožňujúcej telefonovanie z ktoréhokoľvek miesta na svete sa pred troma rokmi hovorilo v minulom čase. Spustená bola v roku 1998 a materskú Motorolu stál vývoj a vypustenie 66 špeciálnych komunikačných satelitov v prepočte neuveriteľných 180 miliárd korún. Tomu zodpovedali aj ceny služieb: za špeciálny telefón zákazníci zaplatili stotisíc korún a za každú minútu hovoru 250. Satelitné telefóny sa rýchlo stali nenahraditeľnými pomocníkmi všetkých polárnych výprav a zamestnancov na vrtných plošinách uprostred oceánov. Majitelia siete však veľmi rýchlo zistili, že počet polárnikov v Antaktíde nie je dosť vysoký na to, aby dokázali svojimi hovormi pokryť náklady na nepretržitú prevádzku desiatok satelitov. S rýchlo sa rozširujúcim pokrytím bežnými GSM sieťami sa stali satelitné telefóny len prístrojmi pre krízovú komunikáciu v extrémnych situáciách – zachraňovali životy, ale prevádzkovateľovi prinášali obrovskú stratu.

Na jar 2000, len po dvoch rokoch prevádzky, Iridium vyhlásilo bankrot a súd ponúkol satelity na predaj. Nik však neprejavil záujem. Po niekoľkých mesiacoch bolo rozhodnuté, že sieť nemožno zachrániť a satelity budú „zostrelené“ z obežnej dráhy a zhoria v atmosfére. „Technológia predbehla svoju dobu,“ taký bol najčastejší komentár analytikov, ktorí oceňovali jedinečnú telefónnu sieť a ľutovali, že si na seba nedokázala zarobiť. Ktosi však vypočítal, že s pravdepodobnosťou 1:249 môže byť pri likvidácii 66 satelitov niekto na Zemi zranený ich zvyškami a zastavenie sa tak neustále oddaľovalo.

Pol hodinu po dvanástej, dávno po oznámenej likvidácii siete, sa však napokon predsa len ozval kupec. Dôchodcovi Danovi Colussymu, ktorý predtým viedol firmu vyrábajúcu jadrové reaktory pre ponorky, sa zdalo „trestuhodné“ nechať zlikvidovať unikátnu technológiu a so skupinou investorov ponúkol za satelity necelých 900 miliónov korún. Ponuka predstavovala pol percenta sumy, ktorú do siete pôvodne investovala Motorola – bolo to, ako keby Colussy vošiel do obchodu s Mercedesmi a ponúkol za luxusné dvojmiliónové auto desaťtisíc v hotovosti. Noví majitelia Iridia vzápätí získali kontrakt od americkej armády, ktorý definitívne udržal satelity na obežnej dráhe – za neobmedzené volania pre 20-tisíc vládnych zamestnancov (zväčša vojakov) odvtedy platí Pentagon 1,6 miliardy korún ročne. Nové Iridium zbavené dlhov drasticky znížilo ceny hovorov až na 50 korún za minútu a správu celej satelitnej siete zverilo firme Boeing, vďaka čomu znížilo náklady na svoju prevádzku údajne len na desatinu.

Do povedomia verejnosti sa však služba opäť dostala až v uplynulých mesiacoch, keď jej urobila výbornú reklamu vojna v Iraku – na satelitné telefóny sa v krajine bez infraštruktúry spoliehali nielen novinári a humanitárne organizácie, ale vďaka možnosti šifrovania hovorov aj všetky vojenské jednotky. Podľa predstaviteľov Iridia sa počet hovorov za posledné mesiace zvýšil na dvojnásobok a okrem armády prichádzajú aj nové objednávky od firiem zaoberajúcich sa rybolovom či od záchranárov. Iridium preto očakáva, že koncom tohto roka začne prvýkrát v histórií vykazovať zisk.

V príbehu záchrany satelitnej siete americkou armádou nechýba ani kus irónie. Jedným z pôvodných investorov bol totiž aj saudskoarabský princ (v novom Iridiu vlastní 24 percent), ktorý sa pre tento účel spojil s rodinnou firmou Usámu bin Ládina. „Inými slovami, časť peňazí najznámejšej teroristickej skupiny na svete poslúžila na vybudovanie komunikačného systému, ktorý pomohol americkej armáde poraziť Saddáma,“ zhrnul to americký denník USA Today. „Tomu sa hovorí skutočná globalizácia.“

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Objavte majestátne Tatry kúsok po kúsku
  2. Aké sú gastrotrendy pre rok 2018?
  3. Chcete bývať na dobrom mieste? Zakotvite v Adlerovej!
  4. Egejská riviéra: Ktoré letovisko je pre vás najlepšie?
  5. Slovensko má pralesy, púšť aj kameňopád. Už ste ich videli?
  6. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných
  7. Leto 2018 v Grécku s odletom z Bratislavy
  8. Dlhopisy 7,25 % p.a. majú najvýhodnejšiu nákupnú cenu v roku
  9. Zelené Grunty vám ponúknu viac, ako očakávate
  10. Kam do tepla v januári?
  1. Attracting talent – Why Millennials are choosing to join Johnson
  2. Aké sú gastrotrendy pre rok 2018?
  3. Chcete bývať na dobrom mieste? Zakotvite v Adlerovej!
  4. Objavte majestátne Tatry kúsok po kúsku
  5. Alarica – new business project in the market of shoes
  6. Ako jazdiť na snehu alebo ľade?
  7. Egejská riviéra: Ktoré letovisko je pre vás najlepšie?
  8. Slovensko má pralesy, púšť aj kameňopád. Už ste ich videli?
  9. Toto tajomstvo vrcholoví športovci dlho skrývali
  10. Vlani sme si vyberali z vyše pol milióna inzerovaných áut
  1. Egejská riviéra: Ktoré letovisko je pre vás najlepšie? 13 152
  2. Slovensko má pralesy, púšť aj kameňopád. Už ste ich videli? 7 413
  3. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných 3 211
  4. Leto 2018 v Grécku s odletom z Bratislavy 1 948
  5. Kam do tepla v januári? 1 705
  6. Objavte majestátne Tatry kúsok po kúsku 1 704
  7. Dlhopisy 7,25 % p.a. majú najvýhodnejšiu nákupnú cenu v roku 1 374
  8. First moment Turecko: využite zľavy na špičkové hotely 1 168
  9. Chcete bývať na dobrom mieste? Zakotvite v Adlerovej! 919
  10. Demänovku mieša iba jeden človek. Ako si strážia receptúru? 896

Hlavné správy zo Sme.sk

PLUS

Čipový génius Rado Danilák: Viem, ako súperiť s Intelom

Počítačový výskumník a podnikateľ so slovenskými koreňmi vysvetľuje, ako sa môže presadiť malý hráč.

KOMENTÁRE

Prečo sa Česi rozhodli vyhodiť vlastnú krajinu do povetria

Voliči Mariana Kotlebu a Miloša Zemana sa hnevajú na 21. storočie.

TECH

Historici sa mýlia, čiernu smrť roznieslo čosi iné

Nový výskum naznačuje, ako sa problém šíril.

Neprehliadnite tiež

Fyzikálna záhada. Neutrónové hviezdy svietia aj po zrážke

Dosvit po zrážke neutrónových hviezd je čoraz jasnejší, vyvracia očakávania.

V NASA prestali pracovať. Musk musel odložiť test rakety

Američanom sa nepodarilo schváliť rozpočet. Kennedyho vesmírne stredisko prestáva pracovať.

Obchod bez radov a pokladní. Otvorili prvý Amazon Go

Obchod využíva rovnaké technológie ako autonómne autá.

Spravili krok k včasnému odhaleniu rakoviny, krvný test má veľkú úspešnosť

Test dokázal určiť aj päť typov rakoviny, na ktoré doteraz neexistuje skríning.

Prečo hrá mozog džezového a klasického pianistu rovnakú skladbu inak

Mozgy džezových a klasických pianistov fungujú rozdielne. Dokonca aj vtedy, keď hrajú tú istú skladbu.