Pondelok, 19. november, 2018
PODCAST ZOOM

Zoom: Verila, že aj ženy môžu robiť špičkovú vedu

Kto bola Mary Watson Whitneyová.

Vypočujte si podcast

Prepis podcastu do textu

Predstavte si tie časy. Je polovica 19. storočia a ak máte ako ženy šťastie, máte vlastnú izbu, ako by asi povedala Virginia Woolfová. Jednoducho, ešte stále nebolo bežné ani normou, aby ženy mali vlastné, úspešné kariéry. Tobôž vo vede.

Do takýchto čias sa 11. septembra v roku 1847 narodila malá Mary Whitneyová. Isteže, štart do života mala viac než šťastný. Jej otec, bohatý obchodník s nehnuteľnosťami dal dcére všetko, čo jej len dať dokázal: áno, vrátane špičkového vzdelávania.

Lenže špičkové vzdelávanie ženy v druhej polovici 19. storočia znamenalo, že mohla chodiť len na niektoré školy a oficiálne mohla študovať len niektoré odbory. Našťastie, Mary si mohla dovoliť súkromnú výchovu.

Keď začala navštevovať prestížnu vysokú školu Vassar, mladá Mary s talentom na matematiku stretla astronómku Máriu Mitchellovú. Ta sa rýchlo stala jej vzorom, napokon, Mitchellová mala za sebou už objav vlastnej kométy.

Napriek tomu však nebolo bežné, aby žena robila vedu: o šovinistickej vedeckej nespravodlivosti by ešte v 20. storočí vedela rozprávať taká Henrietta Swan Leavittová, bez ktorej by Edwin Hubble nikdy nezistil, že sa vesmír rozpína.

Napríklad keď chcela Mary Watson Whitneyova počúvať astronomické prednášky o nebeskej mechanike, na Harvardovej univerzite musela byť iba ako hosť – ženy v tom čase ešte nemohli túto prestížnu univerzitu navštevovať.

Našťastie, situácia sa už počas jej života začala meniť. S titulom z Vassaru a doktorátom z Zurichu sa Whitneyová stala učiteľkou a čoskoro aj Micthellovej asistentkou. Na Vassare sa napokon stala aj riaditeľkou observatória, ktoré vyprodukovala desiatky vedeckých štúdií a objavov pod jej vedením.

No možno ešte dôležitejšia je Whitneyovej celoživotná viera, že veda je určená aj pre ženy. A že ženy by mohli a mali vo vede dosiahnuť skvelé výsledky. Verila v časoch, keď na ňu muži určite zazerali zhora, že ženy môžu byť chemičky aj zubárky, architektky aj astronómky, robiť akademické kariéry a objavovať nové veci.

A práve preto si ju dnes pripomíname: pretože veci, ktoré dnes považujeme za bežné a automatické takými neboli vždy. A nemusia takými navždy zostať.

Ďalšie správy z vedy:

Magnetické pole Jupitera prekvapilo vedcov, nič také ešte nevideli. Zdá sa totiž, že toto pole je odlišné na oboch pologuľách veľkej planéty.

Japonci sa skrývali za výskum, teraz však chcú veľryby loviť úplne otvorene a na komerčné účely. V skutočnosti však Tokio s lovom veľrýb nikdy neprestalo.

NASA už určila termín, dokedy bude mať trpezlivosť. Ak sa dovtedy rover Opportunity z Marsu neozve domov, vedci a inžinieri ukončia jeho aktívne hľadanie.