Vedci zistili, prečo tučniaky nelietajú

Používať krídla vo vzduchu aj pod vodou sa vtákom skôr nevypláca.

Lietať sa tučniakom nevypláca. Stálo by ich to priveľa síl.(Zdroj: SITA/AP)

BRATISLAVA. Kedysi to bolo inak. Ich prapredok zrejme lietal vo vzduchu aj lovil v dávnych moriach. Nebol exotickou hračkou evolúcie, vtákom, ktorý ani tak nie je vtákom, no stále ešte nie morským tvorom. Potom sa však stalo čosi záhadné, niekedy pred šesťdesiatimi až sedemdesiatimi miliónmi rokov. A vznikli tučniaky.

Aj keď ich priameho lietajúceho príbuzného v skutočnosti nepoznáme, čudné a na súši nemotorné vtáky, ktoré sa nedokážu vzniesť do vzduchu, prežili dodnes. No len čo vlezú do vody, stanú sa elegantnými dravcami.

Článok pokračuje pod video reklamou

Vedci až dosiaľ nedokázali jednodznačne odpovedať na otázku, prečo sa evolúcia s niektorými vtákmi takto zvláštne zahrala. Len predpokladali, že v istom okamihu sa ich telá i krídla prispôsobili plávaniu vo vode natoľko, že už nedokázali uniesť zvieratá vo vzduchu. Stali sa efektívnym nástrojom v mori a takmer nepoužiteľným na súši.

Teraz odborníci získali zásadný dôkaz, že táto hypotéza je pravdivá. Preskúmali vydávanie energie takých vtáčích druhov, ktoré sa v súčasnosti nachádzajú na hrane medzi lietaním a potápaním. A zistili, že dokázať oboje sa týmto živočíchom ani náhodou nevyplatí. Je skôr zázrak, že stále nevymreli.

Čudné vtáky

Nunavut je najsevernejšie kanadské teritórium. Keby ste sa vybrali na východ, narazíte na Grónsko, na severe už len na severný pól. Práve do týchto drsných arktických podmienok sa vydal tím Kyla Elliotta z univerzity v Manitobe.

S puškami a gumenými projektilmi proti ľadovým medveďom i elektrickým drôtom okolo príbytkov trávili dni hľadaním zvláštnych vtákov. Norec alebo tiež alka hrubozobá je totiž druh, ktorý sa akoby nerozhodol, kde chce tráviť svoj čas.

Ornitológovia preto podľa štúdie v odbornom magazíne Proceedings of the National Academy of Sciences nielenže označkovali jednotlivé vtáky zariadením, ktoré sledovalo teplotu a hĺbku ich ponorov.

Ale vstrekli im do krvi aj jemne rádioaktívnu látku, vďaka čomu mohli následne sledovať vyparovanie vody i zbavovanie sa oxidu uhličitého. Cieľom totiž bolo zistiť, ako takéto vtáky, a neskôr aj kormorány morské, pracujú so svojou energiou.

„Norce sú totiž otrasní letci,“ hovorí pre magazín Science Elliott. „Musia mávať krídlami naozaj, ale naozaj rýchlo. A pri pristávaní sú jednoducho hrozné.“

Norec hrubozobý. FOTO - U.S. Fish and Wildlife Service

Špecialisti sú lepší

Výsledky príliš nezaskočili. Staršie hypotézy síce tvrdili, že lietanie býva pri všetkých druhoch podobne náročné na výdaj energie v porovnaní s tým, keď zvieratá oddychujú. No norce jej počas letu vynaložili až 31-násobok, čo je výrazne viac než akékoľvek iné vtáky.

Dôležitejším výsledkom je však zistenie, že aj keď lietať tieto stavovce dokážu a robia to, lietanie sa im jednoducho nevyplatí. A v skutočnosti sa im nevypláca ani potápanie - v porovnaní práve s tučniakmi sú o tretinu menej efektívne.

Výskum tak jednoznačne ukázal, že lietanie aj potápanie súčasne nie je dobrý nápad. Špecialisti sa majú vo vtáčom svete ľahšie, či už lietajú, alebo sa iba potápajú a plávajú pod vodou ako tučniaky.

Radšej do vody

Pre predkov tučniakov tak bolo výhodnejšie zväčšiť telá a vzdať sa krídiel. Mohli plávať rýchlejšie, hlbšie, dlhšie a uloviť viac koristi. Na rozdiel od norcov či kormoránov.

„Tieto vtáky by museli zredukovať svoje krídla či narásť, aby zlepšili svoje ponáranie,“ vysvetľuje pre Nature spoluautor štúdie Robert Ricklefs. „A oboje by znemožnilo ich lietanie.“

Nech už teda predok tučniakov vyzeral akokoľvek, napokon bolo lepšie vzdať sa života vo vzduchu. A to aj napriek tomu, že niektoré druhy tučniakov sa presúvajú viac než sto kilometrov od kolónií k loviskám či na súši už nedokážu ľahko uniknúť pred prípadnými dravcami.

doi: 10.1073/pnas.1304838110

Chcete dostať upozornenie na najnovší článok tohto autora?
Objednajte si notifikáciu priamo na váš e-mail.
Odoberať autora na email

Najčítanejšie na SME Tech

Hlavné správy zo Sme.sk

EKONOMIKA

Kočner sa aj z väzby zbavuje majetku, založil osem bytov v Bratislave

Vo štvrtok bude súd rozhodovať, či vo väzbe ostane.

DOMOV

Maďarič tvrdí, že Fico poprel byt na Vazovovej. V Smere o tom nevedia

Fico podľa Maďariča povedal, že v byte nebol.

Podcast Dobré ráno

Dobré ráno: Kto sa najmenej teší na Kosíkov návrat na Slovensko

Kosík chce vypovedať o únose aj Lexovi.

Komentár Zuzany Kepplovej

Nie, OSN nemôže napísať, že migrácia sa zakazuje

Nech sa páči, pán Lajčák, vysvetľovať globálny kompakt kolegom aj voličom.

Neprehliadnite tiež

Podcast Zoom

Zoom: V pyramíde v pralese našli záhadnú miestnosť s chodbou

Ako málo poznáme naše dejiny.

Grécki archeológovia objavili antické mesto Tenea

Nálezy sú podľa ministerstva dôkazom, že mesto skutočne existovalo.

Pozrite si, ako sa za 40 rokov odlamovali ľadovce od Antarktídy

Video zachytáva len tie najväčšie kryhy.

Inzercia - Tlačové správy

  1. Kupujete alebo predávate byt? Týchto 5 vecí si skontrolujte!
  2. Ľudia si už neuvedomujú, že ich svet nekončí na vlastnom prahu
  3. Psychológ varuje rodičov: Nesnažte sa byť dokonalými
  4. EY Podnikateľ roka: hľadáme slovenské príbehy!
  5. Televízor s 8K rozlíšením je realitou. Kúpiť či čakať?
  6. Platíte si poistenie domova zbytočne?
  7. Volkswagen T-Cross má z každého niečo
  8. Kde robia v Bratislave najlepšiu kávu? Vybrali sme 6 kaviarní
  9. Dvaja Slováci dokázali zázrak. Ich listy chcú po celom svete
  10. Objavte silu Q10 a zredukujte vrásky počas 4 týždňov
  1. Kupujete alebo predávate byt? Týchto 5 vecí si skontrolujte!
  2. Ľudia si už neuvedomujú, že ich svet nekončí na vlastnom prahu
  3. Televízor s 8K rozlíšením je realitou. Kúpiť či čakať?
  4. Psychológ varuje rodičov: Nesnažte sa byť dokonalými
  5. EY Podnikateľ roka: hľadáme slovenské príbehy!
  6. Európska investičná banka a EXIMBANKA SR spája svoje sily
  7. Rektorom Ekonomickej univerzity v Bratislave bude opäť F. Daňo
  8. Kúpa založenej s.r.o. s históriou
  9. 5. ročník súťaže Equitone – originálne odvetrané fasády
  10. Platíte si poistenie domova zbytočne?
  1. Dvaja Slováci dokázali zázrak. Ich listy chcú po celom svete 28 675
  2. First moment na leto 2019 je tu: 13 letovísk s výraznými zľavami 26 624
  3. Kde robia v Bratislave najlepšiu kávu? Vybrali sme 6 kaviarní 21 927
  4. Platíte si poistenie domova zbytočne? 13 648
  5. SME pripravení na komunálne voľby vo veľkom štýle 9 955
  6. Hidradenitída - kožná choroba, o ktorej sa nehovorí 9 139
  7. Neukladajte si nič, čo vás môže ohroziť. Ako zabezpečiť telefón? 5 698
  8. 5 brigád, ktoré pomôžu v budúcej kariére 5 421
  9. Rozhodnite v sobotu o starostoch aj o svojom dôchodku! 4 672
  10. Objavte silu Q10 a zredukujte vrásky počas 4 týždňov 4 342