SME
Piatok, 27. november, 2020 | Meniny má MilanKrížovkyKrížovky

Keď vybuchuje naše Slnko

Naša hviezda nám dáva život. Zároveň však spôsobuje problémy.

(Zdroj: NASA)

Venus Express je sonda Európskej vesmírnej agentúry. Prvá samostatná európska misia k Venuši začala okolo nášho planetárneho suseda krúžiť v roku 2006 a odvtedy skúma jej atmosféry. V utorok 6. marca však prestala poriadne fungovať.

Vedci zistili, že družicu zasiahla slnečná búrka a oslepila ju. Venus Express zrazu nedokázala presne zistiť, kde sa vlastne nachádza. Slnko vyradilo jej kameru, ktorá sledovala ostatné hviezdy a pomáha určiť jej kozmickú polohu.

„Keď zavriete oči, môžete chvíľu kráčať aj po sluchu," opisoval vtedy problémy Octavio Camino, manažér misie. „Skôr či neskôr musíte otvoriť oči, aby ste zistili, kde sa vlastne nachádzate."

Kým však naše oči oslepujú choroby či staroba, príčinou problémov Venus Express bol iný fenomén. Ten, ktorý môže spôsobiť výraznú polárnu žiaru, ale aj výpadky elektriny a nefunkčné mobilné telefóny.

Silné erupcie

Podobné kozmické ťažkosti nie sú veľmi nezvyčajné. Raz začas sa tak takéto varovanie objaví: astronómovia a astrofyzici potvrdia, že na Slnku nastala silná erupcia a prúd nabitých častíc, hviezdnej hmoty či radiácie smeruje priamo na našu planétu či k miestam, kde sa nachádzajú ľudské kozmické misie.

info
Fakty
Problémy so Slnkom

Geomagnetická búrka

Nastáva náhla zmena v pozemskej magnetosfére. Nastáva, keď materiál zo Slnka s vlastným magnetickým poľom narazí na magnetické pole Zeme. Výsledkom je polárna žiara, ale aj prípadné poškodenie satelitov či elektrickej sústavy.

Slnečná radiácia

Prúd nabitých častíc zo Slnka. Zablokujú ich magnetosféra a atmosféra, nebezpečné sú však pre astronautov v prípade ciest na Mesiac či k Marsu. Môžu tiež narušiť rádiokomunikáciu a poškodiť satelity.

Röntgenové žiarenie

Narúša ionosféru. Zastaviť môže rádiokomunikáciu a dočasne vyradiť satelity GPS.

ZDROJ: NASA

Zem aspoň chráni magnetické pole - magnetosféra, ktorú má Venuša príliš slabú. Preto dostala Venus Express v utorok plný zásah.

Vo štvrtok okolo obeda však dorazila jedna z najsilnejších slnečných erupcií za posledných niekoľko rokov aj k Zemi. Našťastie žiadne väčšie problémy nenarobila, no letecké spoločnosti aj tak presúvali svoje lety preč od zemských pólov, operátori sa pripravovali na ťažkosti s vesmírnymi družicami a elektrárenské spoločnosti na prípadné výpadky svojej rozvodnej siete.

Samotné Slnko funguje v jedenásťročných cykloch. Počas týchto období má aktívnejšie aj menej aktívne obdobia. Podľa odborníkov práve teraz prichádza také, v ktorom môžeme očakávať erupcie. Vrchol takzvaného solárneho maxima by mal nastať na budúci rok.

„Priemerný počet slnečných škvŕn a erupcií bude narastať," vysvetľuje Jaroslav Dudík z oddelenia astronómie a astrofyziky Univerzity Komenského. „Po tomto období sa bude pozvoľne znižovať. No celková aktivita Slnka je teraz nižšia ako v období v rokoch 1996 až 2009. Môžeme preto očakávať nižší celkový počet erupcií."

Slnečné búrky, anomálie a všetky fenomény, ktoré zvykneme obdivovať na záberoch z družíc, spôsobujú magnetické polia hviezdy. Tých však má Slnko viacero.

„Globálne je pozostatkom z čias vzniku Slnka," hovorí Vojtech Rušin z Astronomického ústavu SAV. Lokálne majú rôzne príčiny. Napríklad tú, že Slnko sa neotáča rovnomerne. „Na póloch sa otočí asi o päť dní pomalšie ako na rovníku."

Uvoľnenie energie

Výsledkom sú rôzne zoslabovania a zosilňovania polí, a následne aj vznik oblastí so slnečnými škvrnami a erupciami. Paradoxne práve slnečné škvrny sú asi o dvetisíc stupňov chladnejšie ako ich okolie.

„Erupcie sú potom vlastne spôsob, akým sa Slnko zbavuje prebytočnej magnetickej energie," dodáva aj Dudík. „Uvoľní sa táto energia a môže dôjsť aj k odpojeniu časti magnetického poľa od slnečného povrchu. Vtedy nastane vyvrhnutie koronálnej hmoty, ktorá sa ďalej šíri priestorom."

Ak táto hmota zasiahne našu planétu, za istých okolností - dôležitá ja napríklad orientácia vlastného magnetického poľa takejto letiacej masy - môže spôsobiť geomagnetickú búrku. A poškodiť GPS, satelity, ale aj elektroniku na zemi či senzitívnym ľuďom spôsobiť bolesť hlavy.

„Výpadok elektriky v dôsledku erupcie či výronu koronálnej hmoty by pocítili veľa ľudí," priznáva aj Rušin. „Veď si to predstavte: ak by prestal fungovať navigačný systém, skrachovať môže doprava či iné služby."

Našťastie, dnes máme okolo Slnka viacero dômyselných sond, ktoré našu hviezdu starostlivo sledujú. A preto vieme o prípadných problémoch aspoň o pár dní skôr, ako naozaj dorazia.

ico

Slnečná elektráreň

Obrovská plynná guľa nás zásobuje energiou.

Hviezdy fungujú ako obrovské elektrárne. V ich strede prebehajú termojadrové reakcie, ktoré nielen premieňajú ľahšie prvky na ťažšie, no napríklad aj umožňujú život tak, ako ho poznáme.

Keby sme nemali Slnko, naša planéta - ak by vôbec jestvovala - by bola smutné, zmrznuté a osamelé miesto, ktoré blúdi medzihviezdnym priestorom. Slnko tak nielen drží pokope slnečnú sústavu, ale dáva aj svojmu okoliu potrebnú energiu.

„Slnko je vlastne obrovská plynná guľa," zdôrazňuje astronóm Vojtech Rušin. „V jadre sa každú sekundu musí premeniť asi 700 miliónov ton vodíka na hélium."

Výsledné hélium je však ľahšie ako vstupný vodík. „Chýbajúca hmota, asi päť miliónov ton vodíka za každú sekundu sa premení na gamma žiarenie a neuveriteľné, superľahké častice." Sú to slávne neutrína.

Kým neutrína z hviezdy okamžite unikajú, žiarenie je úplný slimák. Trvá mu až stotisíc rokov, kým sa z útrob hviezdy dostane na povrch. Až potom letí ďalej vesmírom.

Tomáš Prokopčák

Skryť Vypnúť reklamu

Najčítanejšie na SME Tech

Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu

Téma: Víkend

Prečítajte si aj ďalšie články k téme
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu

Hlavné správy zo Sme.sk

Pred Vianocami sa do škôl vráti nanajvýš zopár tisíc žiakov

Ministerstvo chystá na december len pokus, či sa školy vôbec dajú preventívne testovať.

Na snímke minister školstva, vedy, výskumu a športu Branislav Gröhling (SaS.
Okresný súd v Žiline vymeral 17-ročnej Judite za obzvlášť závažný zločin vraždy nepodmienečný trest odňatia slobody 12 rokov a štyri mesiace.

Koronavírus: PCR testy odhalili viac ako 1800 nakazených, zomrelo 22 ľudí (minúta po minúte)

Celkovo sa novým koronavírusom na Slovensku nakazilo už viac ako stotisíc ľudí. Pandémia si vyžiadala 771 životov.

Ilustračné foto.
Dnes píše Matúš Ritomský

Dobrovoľnosť na pandémiu nestačí

Prakticky žiadna demokratická krajina sa v boji s pandémiou nedokázala zaobísť bez vynucovania pravidiel.

Publicista Matúš Ritomský.

Neprehliadnite tiež

Vedátorský podcast

Čierne diery sú sochármi vesmíru

Rozhovor s s Norbertom Wernerom.

Astronautka: Byť prvou ženou na Mesiaci by bolo ohromné

Jeanette Eppsová bude na Noci výskumníkov.

Astronautka Jeanette Epps.
Technici vo vnútri detektoru Borexino, ktorý zachytil nepolapiteľné častice.