Vedci vyriešili stáročnú záhadu Saturnovho mesiaca

Záhadný mesiac použil v knihe aj Arthur C. Clarke. Vedci teraz vedia, prečo vyzerá zvláštne.

Tretí najväčší Saturnov mesiac Iapetus.(Zdroj: NASA)

BOULDER. Údaje získané americko-európskou sondou Cassini, ktorá obieha v ústave Saturna a jeho mesiacov, podľa všetkého vysvetlili záhadný kontrast svetlého a tmavého sfarbenia veľkých úsekov povrchu mesiaca Iapetus. V dvoch článkoch v časopise Science to oznámili jedenásťčlenný tím Tilmanna Denka zo Slobodnej univerzity v Berlíne a Tilmann Denk s Johnom Spencerom zo Southwest Research Institute v Boulderi v americkom štáte Colorado.

Záhadný mesiac

Francúzsko-taliansky astronóm Giovanni Domenico Cassini si už krátko po svojom objave Iapeta v roku 1671 všimol, že tento Saturnov mesiac je na "prednej" pologuli (v smere jeho obežného pohybu okolo Saturna) oveľa tmavší ako na "zadnej". V štýle jin-jang.

Dlho to zostávalo úplnou záhadou. Tmavo-svetlý kontrast Iapeta obsadil do úlohy znamenia mimozemšťanov aj britský klasik sci-fi Arthur Clarke v diele 2001: Vesmírna odysea. Po Cassinim oveľa neskôr pomenovali aj spomenutú sondu.

Podľa snímok, ktoré získala ona i skoršia sonda Voyager, tmavý materiál z "prednej" pologule zasahuje v oblasti rovníka do "zadnej". Desaťkrát svetlejší materiál zo "zadnej" pologule, zväčša vodný ľad, naopak zasahuje cez severný a južný pól do "prednej".

Iapetus ako ho videla sonda Voyager.

Analýza údajov z obrazového a tepelného mapovania povrchu Iapeta sondou Cassini a následné modelovanie potvrdili a rozšírili skorší predpoklad, že za tmavý materiál môže migrujúci ľad, rozhýbaný odinakiaľ zo Saturnovej sústavy prichádzajúcim a na Iapetus dopadajúcim červenkastým prachom, ktorý sfarbuje a zohrieva povrch.

Prach a vodný ľad

"Snímky z kamery ISS (Imaging Science Subsystem) na Cassini preukázali, že svetlý i tmavý materiál na 'prednej' pologuli Iapeta sú červenkastejšie ako podobný materiál na 'zadnej' pologuli," povedal Tilmann Denk. Prach asi pochádza z vonkajších mesiacov Saturna, môže však súvisieť aj s nedávno zo zemskej orbity objaveným (pomocou Spitzerovho kozmického ďalekohľadu) obrovským Saturnovým prstencom.

No samotný dopadajúci prach na pozorovaný ostrý farebný kontrast nestačí. Treba k tomu pridať vodný ľad, ktorý miestne migruje zo slnkom osvetlených a teda teplejších oblastí do susedných oblastí bližšie k pólom a teda chladnejších. Tie prvé tým stmavnú a ďalej sa oteplia, kým tie druhé sa zosvetlia a ďalej sa ochladia.

Údaje z ISS spolu s údajmi z infračerveného spektrometra CIRS (Composite Infared Spectrometer), ktorý mapuje teplotu, a s výsledkami z počítačového modelovania naznačujú, že teplota tmavých oblastí - akokoľvek stále hlboko pod nulou - dlhodobo postačuje na vyparenie niekoľko metrov hrubej vrstvy ľadu, zvlášť pri rovníku. Iapetus navyše pomaly rotuje (raz za 79 dní), takže Slnko pri každej otočke mesiaca dlho zohrieva jeho "prednú" pologuľu.

Vyparený ľad následne zasa skondenzuje na oboch póloch a "zadnej" pologuli Iapeta, čím ich ďalej zosvetľuje a ochladzuje. Keďže Iapetus je s priemerom 1500 kilometrov dosť malé teleso, jeho príťažlivosť presun čiastočiek ľadu medzi pologuľami veľmi neobmedzuje.

"Iapetus je obeťou prudko rozbehnutej slučky spätnej väzby, ktorá pôsobí v globálnom meradle," uzavrel John Spencer.

Zdroje: Science z 11. 12. 2009, Komuniké Southwest Research Institute z 10. 12. 2009. Pre TASR Zdeněk Urban

Najnovšie vedecké objavy nájdete na veda.sme.sk. Vedu SME hľadajte aj na Twitteri alebo na Facebooku.

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Recenzie.sme.sk udelili 60 certifikátov Ocenený expertmi
  2. 5 krokov k vlastnému bývaniu
  3. Voda, kotol, vymknutie: Čo stoja najčastejšie domáce katastrofy?
  4. Žijú, lebo sa nevzdali. Príbehy ľudí bojujúcich za svoje zdravie
  5. Nový Volkswagen Arteon sa predstaví na bratislavskom autosalóne
  6. Last minute dovolenka sa dá kupiť výhodne už teraz
  7. Legendárna Štefánka opäť ožíva pod sieťou Pulitzer family
  8. Päť tipov, kam na predĺžený víkend v máji
  9. Inteligencia vo všetkom
  10. Volvo V90 Cross Country je pripravené na každé dobrodružstvo
  1. Žijú, lebo sa nevzdali. Príbehy ľudí bojujúcich za svoje zdravie
  2. Voda, kotol, vymknutie: Čo stoja najčastejšie domáce katastrofy?
  3. Ovládajte svoje vozidlo mobilom
  4. BILLA a Jamie Oliver pozývajú deti do zázračnej záhradky!
  5. Nový Volkswagen Arteon sa predstaví na bratislavskom autosalóne
  6. Odšťavovač s veľkým plniacim otvorom? Nenachytajte sa!
  7. Advokáti budú v stredu bezplatne radiť v 8 mestách
  8. Last minute dovolenka sa dá kupiť výhodne už teraz
  9. Apartmány s výnosom až 4% v lyžiarskom stredisku Obergurgl
  10. Finále súťaže CEWE Fotokniha roka 2016
  1. Legendárna Štefánka opäť ožíva pod sieťou Pulitzer family 23 652
  2. Päť tipov, kam na predĺžený víkend v máji 8 185
  3. Last minute dovolenka sa dá kupiť výhodne už teraz 7 992
  4. Nové auto alebo radšej jazdenka? 9 rád pre správne rozhodnutie 7 314
  5. 5 krokov k vlastnému bývaniu 4 915
  6. Volvo V90 Cross Country je pripravené na každé dobrodružstvo 3 797
  7. Žijú, lebo sa nevzdali. Príbehy ľudí bojujúcich za svoje zdravie 2 329
  8. Nový Volkswagen Arteon sa predstaví na bratislavskom autosalóne 2 264
  9. Moderný bungalov očami mladých architektov 1 888
  10. Rodinná dovolenka v Burgenlande 1 823

Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Laššáková jazdí zadarmo, Kiska za vlaky platí

Najvýhodnejšie podmienky cestovania majú sudcovia Ústavného súdu v Košiciach, nemusia platiť za vlaky ani autobusy.

TECH

Odhalili pôvod záhadného hobbita, z Afriky sa dostal ako prvý

Homo floresiensis mal malý mozog a veľké nohy.

DOMOV

Danko chce obmedziť strany, súperov neodradil

Z SNS nepovedali, či pravidlo bude platiť aj pre registrované strany.

KOMENTÁRE

Hnev, strach a frustrácia na zmenu nestačia

Nevyháňal migrantov, nestaval múry, nenadbiehal skroteným rasizmom,

Neprehliadnite tiež

Odhalili pôvod záhadného hobbita, z Afriky sa dostal ako prvý

Homo floresiensis mal malý mozog a veľké nohy.

TEST

Testovali sme Samsung Galaxy S8, smartfón z iného sveta

Novinka Samsungu je krásna a má množstvom nových technológií. Chceli by sme ju vlastniť, ale nie používať.

Pokus českých vedcov ukázal podmienky, v ktorých mohol vzniknúť život

Nový výskum nadväzuje na slávny experiment z 50. rokov minulého storočia.

Bratislava ukáže, aká bude budúcnosť technológií

Medzinárodná konferencia TechSummit & Gadget Expo sa odohrá 10. až 11. mája 2017.


Už ste čítali?

Domov NajnovšieNajčítanejšieDesktop