Vedci vyriešili stáročnú záhadu Saturnovho mesiaca

Záhadný mesiac použil v knihe aj Arthur C. Clarke. Vedci teraz vedia, prečo vyzerá zvláštne.

Tretí najväčší Saturnov mesiac Iapetus.(Zdroj: NASA)

BOULDER. Údaje získané americko-európskou sondou Cassini, ktorá obieha v ústave Saturna a jeho mesiacov, podľa všetkého vysvetlili záhadný kontrast svetlého a tmavého sfarbenia veľkých úsekov povrchu mesiaca Iapetus. V dvoch článkoch v časopise Science to oznámili jedenásťčlenný tím Tilmanna Denka zo Slobodnej univerzity v Berlíne a Tilmann Denk s Johnom Spencerom zo Southwest Research Institute v Boulderi v americkom štáte Colorado.

Záhadný mesiac

Francúzsko-taliansky astronóm Giovanni Domenico Cassini si už krátko po svojom objave Iapeta v roku 1671 všimol, že tento Saturnov mesiac je na "prednej" pologuli (v smere jeho obežného pohybu okolo Saturna) oveľa tmavší ako na "zadnej". V štýle jin-jang.

Dlho to zostávalo úplnou záhadou. Tmavo-svetlý kontrast Iapeta obsadil do úlohy znamenia mimozemšťanov aj britský klasik sci-fi Arthur Clarke v diele 2001: Vesmírna odysea. Po Cassinim oveľa neskôr pomenovali aj spomenutú sondu.

Podľa snímok, ktoré získala ona i skoršia sonda Voyager, tmavý materiál z "prednej" pologule zasahuje v oblasti rovníka do "zadnej". Desaťkrát svetlejší materiál zo "zadnej" pologule, zväčša vodný ľad, naopak zasahuje cez severný a južný pól do "prednej".

Iapetus ako ho videla sonda Voyager.

Analýza údajov z obrazového a tepelného mapovania povrchu Iapeta sondou Cassini a následné modelovanie potvrdili a rozšírili skorší predpoklad, že za tmavý materiál môže migrujúci ľad, rozhýbaný odinakiaľ zo Saturnovej sústavy prichádzajúcim a na Iapetus dopadajúcim červenkastým prachom, ktorý sfarbuje a zohrieva povrch.

Prach a vodný ľad

"Snímky z kamery ISS (Imaging Science Subsystem) na Cassini preukázali, že svetlý i tmavý materiál na 'prednej' pologuli Iapeta sú červenkastejšie ako podobný materiál na 'zadnej' pologuli," povedal Tilmann Denk. Prach asi pochádza z vonkajších mesiacov Saturna, môže však súvisieť aj s nedávno zo zemskej orbity objaveným (pomocou Spitzerovho kozmického ďalekohľadu) obrovským Saturnovým prstencom.

No samotný dopadajúci prach na pozorovaný ostrý farebný kontrast nestačí. Treba k tomu pridať vodný ľad, ktorý miestne migruje zo slnkom osvetlených a teda teplejších oblastí do susedných oblastí bližšie k pólom a teda chladnejších. Tie prvé tým stmavnú a ďalej sa oteplia, kým tie druhé sa zosvetlia a ďalej sa ochladia.

Údaje z ISS spolu s údajmi z infračerveného spektrometra CIRS (Composite Infared Spectrometer), ktorý mapuje teplotu, a s výsledkami z počítačového modelovania naznačujú, že teplota tmavých oblastí - akokoľvek stále hlboko pod nulou - dlhodobo postačuje na vyparenie niekoľko metrov hrubej vrstvy ľadu, zvlášť pri rovníku. Iapetus navyše pomaly rotuje (raz za 79 dní), takže Slnko pri každej otočke mesiaca dlho zohrieva jeho "prednú" pologuľu.

Vyparený ľad následne zasa skondenzuje na oboch póloch a "zadnej" pologuli Iapeta, čím ich ďalej zosvetľuje a ochladzuje. Keďže Iapetus je s priemerom 1500 kilometrov dosť malé teleso, jeho príťažlivosť presun čiastočiek ľadu medzi pologuľami veľmi neobmedzuje.

"Iapetus je obeťou prudko rozbehnutej slučky spätnej väzby, ktorá pôsobí v globálnom meradle," uzavrel John Spencer.

Zdroje: Science z 11. 12. 2009, Komuniké Southwest Research Institute z 10. 12. 2009. Pre TASR Zdeněk Urban

Najnovšie vedecké objavy nájdete na veda.sme.sk. Vedu SME hľadajte aj na Twitteri alebo na Facebooku.

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Vyberte si dovolenku na Silvestra už teraz
  2. Tipy na rodinné výlety autom po Slovensku
  3. Recept na príjemné ráno od „majstra rozkoší“ Daniela Nekonečného
  4. Odteraz pri volaniach už nemusíte rátať minúty
  5. Ako pracujú horskí záchranári? Tieto veci by ste nemali podceniť
  6. Návod, ako získať maximum pri nákupoch s kreditkou
  7. Mexická Oaxaca: Vonia čokoládou a jedinečnými pyramídami
  8. Dobrý internet v meste i na vidieku. Dostupný je takmer všade
  9. Na tieto veci sa oplatí myslieť pred odchodom na dovolenku
  10. Volkswagen Golf: Odpoveď na takmer všetky otázky
  1. Equadiff 2017 – svetová konferencia o diferenciálnych rovniciach
  2. Priemerné ceny bytov v júni boli vyššie ako pred rokom
  3. Problémy s počatím? Čo vás čaká na ceste za dvomi čiarkami
  4. Vyberte si dovolenku na Silvestra už teraz
  5. Tipy na rodinné výlety autom po Slovensku
  6. Modesta Real Estate sprostredkovala pre Emil Frey halu v P3
  7. Recept na príjemné ráno od „majstra rozkoší“ Daniela Nekonečného
  8. K-Classic – značka, ktorá pomáha!
  9. Pred 25 rokmi musela byť jazdenka zo západu
  10. Odteraz pri volaniach už nemusíte rátať minúty
  1. Odteraz pri volaniach už nemusíte rátať minúty 10 608
  2. Ako pracujú horskí záchranári? Tieto veci by ste nemali podceniť 4 777
  3. Návod, ako získať maximum pri nákupoch s kreditkou 4 408
  4. Volkswagen Golf: Odpoveď na takmer všetky otázky 4 099
  5. Dobrý internet v meste i na vidieku. Dostupný je takmer všade 3 831
  6. Tipy na rodinné výlety autom po Slovensku 2 808
  7. Na tieto veci sa oplatí myslieť pred odchodom na dovolenku 2 648
  8. Mexická Oaxaca: Vonia čokoládou a jedinečnými pyramídami 2 539
  9. Vietnam: Krajina, ktorá rozmazná jedlom a uchváti históriou 2 149
  10. Nenaleťte pochybným predajcom jazdeniek 2 104

Téma: Vesmír


Hlavné správy zo Sme.sk

ŠPORT

Sagan s novým imidžom opäť pobavil. Poľsko bola jasná voľba, tvrdí

Peter Sagan sa po predčasnom odchode z Tour de France vracia do pelotónu

KOMENTÁRE

Ľutujem, že som vám zabil brata

Aké ponaučenia sa dajú odniesť zo straty blízkeho?

KOŠICE KORZÁR

Vodárne predali pozemky developerovi. Ich šéf tam kúpil 24 bytov

Hreha: Byty sú moja súkromná vec.

Neprehliadnite tiež

Nový Crash Bandicoot nie je len o nostalgii

Legenda, ktorú by si mali zahrať nielen fanúšikovia pôvodnej série.

Test: Xiaomi MiPad 3 je iPad mini s Androidom

Vyzerá ako malý iPad, rovnako dobre sa používa, no zaplatíte zaň len polovicu.

V sobotu v noci vrcholí meteorický roj Južné Delta Akvaridy

Úkaz sa najlepšie pozoruje v skorých ranných hodinách pred svitaním.