Hrozí bakteriálna invázia na Mars?

Prieskumné sondy vysielané na Mars vyrábajú a kompletizujú v prísne kontrolovaných a čistých, takmer sterilných podmienkach.

David Smith, ktorý inšpiroval výskum tímu A. Schuergera z Floridskej univerzity, za ním marsovská simulačná komora. Smitha na výskum života v kozme zlákalo čítanie kníh Carla Sagana.(Zdroj: ANDREW SCHUERGER)

Nie je však vylúčené, že spolu s raketou, vynášajúcou sondu, predsa len odštartujú z kozmodrómu aj malí pozemskí votrelci. Štúdia tímu z Floridskej univerzity ukázala, že riziko prenosu pozemských mikroorganizmov a ich prežitia na Marse je napriek tomu minimálne.

Na Zemi žijú baktérie, ktorým neprekážajú extrémne podmienky. Dokonca ich sami vyhľadávajú, ako to napovedá ich spoločný názov, extrémofily. Vedci sa už dávnejšie zaoberajú výskumami, ktoré by mali vyjasniť, nakoľko sú nebezpečné pre Mars. Presnejšie - pre náš zámer nájsť tam život. A ten by sa skomplikoval vtedy, ak by mikroorganizmy na červenú planétu pricestovali spolu s prístrojmi, ktoré tam vysielajú ľudia.

Naposledy to bola sonda Phoenix, ktorá nabrala a analyzovala marsovskú pôdu. Opatrenia na jej sterilizáciu boli síce extrémne, no také sú aj možnosti extrémofilov. Prežijú aj vo veľkom chlade či horúčavách, a jeden z nich (Deinococcus radiodurans) dokonca odoláva rádioaktívnemu žiareniu.

Nie a nie zmiznúť

Ako ukázala štúdia tímu mikrobiológov JPL/NASA z apríla roku 2007, teda štyri mesiace pred štartom sondy Phoenix, každý štvorcový meter "sterilného" laboratória, kde sa sonda kompletizovala, pokrývalo minimálne stotisíc mikrobiálnych buniek, ktoré patrili 132 rozdielnym druhom baktérií. Dva mesiace pred štartom, po zvýšenom čistiacom úsilí, vedci ešte stále našli na metru štvorcovom v laboratóriu 35-tisíc bakteriálnych buniek a 45 druhov baktérií. V čase štartu, v auguste 2007, počet bakteriálnych druhov opäť stúpol na sto.

Oproti normálnym podmienkam je to síce takmer zanedbateľné. Gram pozemskej pôdy obsahuje stovky druhov baktérií a v ľudskom organizme a na jeho povrchu žijú miliardy - počet ich druhov na pokožke pri poslednom „mikrobiálnom sčítaní" vedci radšej ani nestanovovali (pozri http://veda.sme.sk/c/4868304/mikrobialne-zoo-na-nasej-pokozke.html).

No pre Mars nemožno uplatňovať pozemské kritériá; stačil by jediný druh zo Zeme, ktorý by sa tam uchytil, a hľadanie pôvodného marsovského života by strácalo zmysel.

Dobrá správa pre ochrancov Marsu

Ochrancov Marsu môže tešiť štúdia tímu Adrewa C. Schuergera, mikrobiológa z Floridskej univerzity a z

Laboratória výskumu kozmického života Kennedyho vesmírneho strediska NASA na Floride. Inšpirovala ju predchádzajúca vedecká práca, ktorú urobil ešte ako študent Princetonskej univerzity David Smith.

mars.jpg

Na povrchu Marsu nečaká prípadných návštevníkov zo Zeme nič príjemné.
ILUSTRAČNÉ FOTO - NASA

Mikróby, ktorým sa na Zemi darí v mrazoch alebo v prostredí s vysokým obsahom minerálov, vedci vystavili simulovaným marsovským podmienkam vrátane nebezpečného ultrafialového žiarenia (sonda Mariner 4 už v roku 1965 zistila, že Mars nemá významné magnetické pole a že na jeho povrch dopadá veľa ÚV žiarenia).

Schuergerov tím testoval extrémofila Psychrobacter cryohalolentis, ktorý vydrží veľmi suché podmienky pri teplote mínus 10 stupňov Celzia. Takto cielený výber vedcom umožnil lepšie pochopiť, aké parametre by musel mať prípadný život na Marse. „Ak by sme našli akýkoľvek pozemský druh, ktorý je schopný prežiť a rozmnožiť sa v marsovských podmienkach, priblížilo by nás to k úspechu pri hľadaní života na červenej planéte," nazdáva sa Schuerger.

Testy prebiehali v marsovskej simulačnej komore v Kennedyho vesmírnom stredisku, kde možno napodobniť podmienky červenej planéty počnúc jasným nebom až k najhorším prachovým búrkam. Kľúčovým bolo skúmanie, či a nakoľko môže mikróbov ochrániť pred ÚV žiarením marsovská pôda a ako sa dokážu vysporiadať s veľmi suchými podmienkami, ktoré tam vládnu.

Smrteľná sprcha

Ukázalo sa, že P. cryohalolentis si dokáže nájsť precízny úkryt z organického materiálu, do ktorého sa „zabalí", nech už počas prachovej búrky alebo vnútri mineralizovanej pôdy. To ho však pred ÚV žiarením neochráni, lebo žiarenie sa dostane cez kryt rýchlo a ľahko a stáva sa tak pre mikróba smrteľnou sprchou. Tento druh extrémofila sa na úlohu marsovského votrelca nehodí, minimálne v dnešných krutých podmienkach vládnúcich na povrchu planéty. Príliš sa mu nedarilo ani v laboratóriu, keď už bol vonku zo simulátoru.

ÚV žiarenie nie je pre prípadnú mikrobiálnu inváziu zo Zeme jedinou prekážkou. Schuerger narátal pri svojom predchádzajúcom výskume minimálne 13 rôznych smrteľných nebezpečenstiev, nerátajúc jedovatý perchlorát, ktorý našiel Phoenix.

„Príliš sa neobávam, že by sme mohli kontaminovať pristávacie oblasti," hovorí Schuerger. „Nepredpokladám, že zmiernime predpisy týkajúce sa ochrany planéty, no netreba ich ani sprísňovať. Vyzerajú dobre tak, ako sú."
Neznamená to, že misie na Mars nepredstavujú vôbec žiadne nebezpečenstvo a že by mikrobiológovia, ktorí ho skúmajú, mali prísť o prácu. Keď budú ďalšie sondy vŕtať do marsovskej pôdy čoraz hlbšie, teoreticky by mohli vytvoriť vrstvu, ktorá už bude na ochranu baktérie dostatočná. Takže výskumy budú pokračovať.


Hlavný zdroj: Astrobiology Magazine (www.astrobio.net).

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Súdy v Trenčíne odmietajú riešiť Galkovu kauzu odpočúvania

Obžaloba na bývalého šéfa Vojenského obranného spravodajstva Pavla Brychtu leží na súde od februára 2016. Najvyšší súd mu teraz prikázal konať.

KOMENTÁRE

Česi mieria do čiernej diery Európy. Všetko pre korunu

Je možné, že šanca ľahkého vstupu do eurozóny zmizne.

AUTO

Anketa o Svetové auto roka 2018 sa ponesie v znamení SUV

Posledný ročník vyhral Jaguar F-Pace.

Neprehliadnite tiež

Morský koník ako zberač odpadu a smutný osud tigra. Pozrite si finalistov o najlepšieho fotky prírody

Wildlife Photographer of the Year organizuje Prírodopisné múzeum v Londýne.

Cesty na zmenu klímy nie sú pripravené, asfalty nevyhovujú

Na plánované fungovanie ciest je dnes už príliš teplo.

YouTube končí s platenými kanálmi, ľudí nezaujali

Výpadky príjmov majú tvorcom obsahu nahradiť nové projekty.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Kedy sa refinancovanie oplatí?
  2. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  3. Rastie nám pokrivená generácia?
  4. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  5. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  6. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  7. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  8. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  9. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať
  10. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci
  1. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  2. Rastie nám pokrivená generácia?
  3. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  4. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  5. AAA AUTO za päť rokov predalo 320 tisíc vozidiel
  6. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  7. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  8. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  9. Slávnostná imatrikulácia SvF STU v Bratislave
  10. Univerzita vyTVORená nápadmi študentov!
  1. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj? 20 024
  2. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať 4 933
  3. Trenčania to chcú mať všade blízko. Kde kupujú byty? 2 724
  4. Poistenci VšZP už nebudú platiť 17 centov v lekárňach za recepty 2 332
  5. Kedy sa refinancovanie oplatí? 2 250
  6. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci 2 139
  7. Lokalita pod Kolibou výrazne mení svoju tvár 1 693
  8. Exotické destinácie s priamym letom z Viedne 1 631
  9. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba 1 516
  10. Potraviny typické pre váš región nájdete už aj v Kauflande 1 219