Ernest Rutherford Hlučný génius

Recesia patrila k vtedajšej uvoľnenej a myšlienkami nabitej atmosfére britskej fyziky. Nenamietal ani sám postihnutý, objaviteľ alfa a beta žiarenia a tvorca planetárnej štruktúry atómu, od roku 1908 ovenčený Nobelovou cenou. Snímka, na ktorej stoja ...

Rutherford (uprostred), otec jadrovej fyziky, ktorý do konca života veril, že toto poznanie nemožno ani využiť, ani zneužiť.

Recesia patrila k vtedajšej uvoľnenej a myšlienkami nabitej atmosfére britskej fyziky. Nenamietal ani sám postihnutý, objaviteľ alfa a beta žiarenia a tvorca planetárnej štruktúry atómu, od roku 1908 ovenčený Nobelovou cenou. Snímka, na ktorej stoja Rutherford a Ratcliffe pod nápisom Talk softly, please, dnes patrí k ozdobám mnohých populárnych kníh o vede.

Cena za zbieranie známok

Rutherford, od roku 1919 šéf Cavendishovho laboratória (pomenovaného podľa objaviteľa vodíka Henryho Cavendisha), mal dosť času zvyknúť si na žartíky na svoj účet. Niekedy ich totiž sám vyprovokoval. Azda najčarovnejší historický paradox je, že Nobelovu cenu nezískal za fyziku, ale za chémiu. Chemici si zrejme nemohli nechať ujsť príležitosť poštekliť ego veľkého experimentátora, ktorý raz vyhlásil: "Existuje iba jedna veda, fyzika. Ostatné je zbieranie známok." Spolutvorca jadrového veku ocenenie "za zbieranie známok" zobral s nadhľadom. Pri preberaní ceny poznamenal, že počas práce v oblasti prvkov pozoroval veľa premien, no nijaká nebola taká rýchla ako jeho premena z fyzika na chemika.

Žiarenie alfa, beta a gama

Keď Henry Becquerel objavil prirodzenú rádioaktivitu, pre Rutherforda tak stvoril lásku na prvý pohľad. V rokoch 1895 - 1898 bol mladý nádejný Novozélanďan v Cambridgei na postgraduálnom štúdiu, za šéfa mal

J. J. Thomsona, objaviteľa elektrónu. Kým Thomson sa venoval svojmu prelomovému objavu, ktorý vyvrátil grécku predstavu o nedeliteľnosti atómu, Rutherford s minimálnym prístrojovým vybavením urobil iný prelomový objav. Zistil, že existujú dva druhy rádioaktivity, alfa a beta (neskôr sa pridalo ešte žiarenie gama). Prvé možno odtieniť napríklad listom papiera, druhé je oveľa prenikavejšie.

Ukázalo sa, že elektricky záporne nabité častice, produkujúce beta lúče, sú vlastne Thomsonove elektróny. S alfa časticami to bolo zložitejšie. Nakoniec Rutherford zistil, že ich tvoria kladne nabité atómy hélia, ktoré stratili dva elektróny. Gama žiarenie sú vysokoenergetické fotóny.

Jeho experimentálne umenie vynikne ešte viac, keď si uvedomíme, že častice alfa sú miliónkrát menšie než blcha.

Uskutočnil sen alchymistov

Ďalší dôležitý objav sa odohral na McGillovej univerzite v Montreale. Rutherford tam spolu s Frederickom Soddym zistili neuveriteľnú vec: rádioaktivita môže zmeniť jeden nestabilný prvok na iný. Rozbúrali tak pevnú stavbu chemických prvkov, v ktorej nemohol byť uhlík nikdy ničím iným než uhlíkom. Rutherford vraj vtedy svojmu kolegovi, nepochybne žartom, povedal: "Nehovor tomu transmutácia, lebo nás odsúdia ako alchymistov." Lenže v tom prípade by tribunál musel nechať zavrieť aj najväčšie alchymistické pece, ktoré majú všetci priamo pred očami, keď sa pozrú na svietiace hviezdy na nočnej oblohe.

Jednou z najzáhadnejších vlastností rádioaktivity je to, že bez ohľadu na množstvo pôvodnej látky sa v určitom časovom úseku zníži na polovicu. Bol to ďalší geniálny Rutherfordov objav, ktorý poznáme ako polčas rozpadu. Jeho prvým praktickým výsledkom bolo, že spolu so znalosťou podstaty alfa a beta žiarenia a myšlienkou o premene prvkov umožnil posunúť vek Zeme oveľa ďalej do minulosti. Rutherford, ktorý nosieval vo vreckách kusy hornín, vedel už v roku 1905, že musia byť staršie, než hovorí odhad lorda Kelvina sto miliónov rokov. Dnes aj vďaka nemu vieme, že Zem má 4,6 miliardy rokov.

Stred atómu nazval jadrom

Pre iných by už časť týchto objavov stačila na niekoľko životov, no 35-ročný Rutherford bol nezadržateľný. Nestačilo mu vedieť, čo z atómu vychádza, musel ešte zistiť, čo je vnútri. V roku 1911 na Manchesterskej univerzite navrhol Hansovi Geigerovi (ten neskôr vymyslí Geigerov počítač na meranie rádioaktivity) a jeho študentovi Ernestovi Marsdenovi experiment so zlatou fóliou. Strieľali do nej alfa časticami z radónu. Raz pribehol Geiger a vzrušene hlásil, že častice sa odkláňajú, ako keby do niečoho narážali. "Bola to najneuveriteľnejšia vec, ktorá sa mi v živote prihodila. Ako keby ste z 15-palcového dela strieľali na papierovú vreckovku a náboj sa odrazil a trafil vás," napísal Rutherford.

Riešenie záhady bolo geniálne jednoduché. Alfa častica zmenila uhol odrazu iba vtedy, keď zasiahla tvrdé jadro atómu. Keďže však fóliou väčšinou preletela rovno, atóm sa musí skladať najmä z prázdneho priestoru. Model atómu ako miniatúrnej slnečnej sústavy, kde ľahké a pohyblivé elektróny obiehajú ťažký a stabilný stred, potom spresnil Niels Bohr, zakladateľ kvantovej teórie. No pocta pomenovať tvrdý stred a súčasne celú nastupujúcu epochu fyziky patrilaRutherfordovi. Vyrátal, že pevný stred je desaťtisíckrát menší než atóm a nazval ho jadrom.

Hlavné pramene: Pjotr L. Kapica: Experiment, teorie, praxe. Mladá fronta, Praha, 1982. Ray Mackintosh, Jim Al-Khalili, Björn Jonson, Teresa Peňa: Jádro. Cesta do srdce hmoty. Academia, Praha, 2003


Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

ŽENA

Chcete vyzerať atraktívnejšie? Mali by ste sa vyspať

Vedci oficiálne potvrdili, že dostatok spánku súvisí s tým, ako pôsobí náš výzor na ostatných.

DOMOV

Policajný odborár: Útočiť na ženu od chrbta nie je normálny zákrok

Ak by mali policajti kvalitnú výbavu, počet incidentov by klesol, tvrdí policajný odborár MARIÁN MAGDOŠKO.

DOMOV

Kaliňák nepovažuje sotenie ženy za podstatné, nová ombudsmanka to skúma

Policajný prezident Tibor Gašpar chce zlepšiť psychickú prípravu policajtov.

KOMENTÁRE

Dni Islamského štátu sú takmer spočítané, ale teror v Európe nezmizne

Radikálni bojovníci sa vracajú do Európy.

Neprehliadnite tiež

Na čom hrať hry? Na PC či konzolách?

Porovnávať má zmysel hlavne produkty najväčších hráčov na trhu, keďže herným počítačom dokážu plnohodnotne konkurovať iba konzoly od Sony a Microsoftu.

Odstránenie pazúrov u mačiek vedie k bolestiam a agresivite

Mnoho veterinárov sa od zákroku dištancuje a považuje ho za neetický.

Rozlúštili kód, ktorým Volkswagen klamal pri emisiách

Ak by niekto analyzoval kód dostupný na webe, celá aféra mohla prasknúť už pred niekoľkými rokmi.

Kto klope pri dverách? Nový domový alarm rozpozná kamerou autá

Senzory ktoré snímajú pohyb, zvuk či rozpojenie kontaktov už nestačia. Doba pýta viac detailov.

Inzercia - Tlačové správy


  1. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  2. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  3. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished!
  4. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií
  5. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom
  6. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody
  7. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa
  8. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi
  9. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis
  10. Študenti majú na získanie 30 € ešte 20 dní
  1. Výrobky, ktoré chutia a voňajú ako z domácej zabíjačky
  2. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  3. Profesionálne sa predaj nehnuteľností dá robiť jedine exkluzívne
  4. HÝBSA Slovensko odštartovalo turné po Slovensku. Buďte pri tom!
  5. Každý štvrtý 70-tnik na Slovensku má cukrovku, pribúdajú mladší
  6. 5 hviezdičkové apartmány priamo na pobreží - Dubrovník
  7. Stavba domu na kľúč – úspora času aj financií
  8. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  9. Nová veľvyslankyňa Turecka na návšteve EU v Bratislave
  10. Prijatie delegácie rektorov ekonomických univerzít z Indonézie
  1. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa 15 056
  2. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody 10 200
  3. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi 9 339
  4. Čím všetkým som si prešla, aby som sa naučila po anglicky 6 294
  5. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis 6 224
  6. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií 5 937
  7. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom 5 567
  8. Domácnosť, ktorá šetrí sama? Aj u nás je to už realitou 4 675
  9. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished! 4 159
  10. Študenti majú na získanie 30 € ešte 20 dní 4 054