Marťanská odysea pokračuje

Spirit a Opportunity sú dve robotické vozidlá NASA, ktoré sa prechádzajú po Marse už od januára roku 2004. Pôvodne tu mali pracovať tri mesiace, ich úspešnú misiu však niekoľkokrát predĺžili. Tieto nezdolné šesťkolesové laboratóriá prežívali od konca jú

Kráter Victoria, ako ho videla kamera s vysokým rozlíšením na palube sondy NASA Mars Reconnaisance Orbiter z obežnej dráhy.(Zdroj: NASA/JPL)
na ťažké obdobie. Teraz sú však opäť v pracovnej pohotovosti.

Spirit šplhá na vulkanickú vyvýšeninu Home Plate, odkiaľ vidno kráter Gusev, miesto pristátia Spiritu. Opportunity zasa začal 11. septembra zostupovať do takmer kilometer širokého a 60 metrov hlbokého krátera Victoria.

Už pred rokom stál Opportunity na okraji tohto krátera, ktorý jeden z pracovníkov NASA prirovnal k Veľkému kaňonu na Zemi. Zostup sa však musel stále odkladať. Rover aspoň poslal na Zem zopár unikátnych záberov z okraja krátera, na ktorých vidno rôzne vrstvy hornín.

Nezdolné dvojičky

Uplynulé vyše dvojmesačné obdobie veľkých prachových búrok takmer pochovalo nádeje na ďalší bezprostredný prieskum Marsu. Obe vozidlá žijú zo slnečných lúčov a tých bolo veru pramálo. Pracovníci NASA preto pod stmavnutou oblohou obe vozidlá uviedli do "zimného spánku", aby spotrebovali iba minimum energie. Spirit aj Opportunity sa však už zobudili. Okrem pozemských špecialistov im v tom pomohol najmä silný vietor, ktorý očistil solárne panely a umožnil prísun slnečnej energie.

"Tieto rovery sú veľmi húževnaté. Museli čeliť vetrom plným prachu, nedostatku energie a iným výzvam, ale prežili. Teraz sú opäť tu, aby na Marse urobili ďalší kus priekopníckej práce. Sú úžasné," povedal na adresu nezdolných dvojičiek vedecký pracovník misie Alan Stern.

Cesta do minulosti

Cesta Opportunity do kráteru Victoria na plošine Meridiani sa stane cestou do minulosti Marsu. Možnosť preštudovať rôzne vrstvy hornín je veľmi lákavá. Čím hlbšie rover zostúpi, tým ako keby rýchlejšie kráčal do minulosti. Ak bude schopný poslať svoje rozbory na Zem, umožní to dozvedieť sa o geologickej histórii červenej planéty viac ako doteraz.

Victoria je najväčším kráterom, ktoré doteraz rover "ohmatal". Je asi štyrikrát širší ako Endurance, kde Opportunity strávil v roku 2004 šesť mesiacov, a asi 40-krát širší než Orlí kráter, kde Opportunity 24. januára pristál (oba rovery zostúpili na protiľahlých častiach planéty - Spirit v krátere Gusev 3. januára). Prieskum krátera je geologicky veľmi lákavý, každá takáto misia je však spojená s rizikom. Podľa špecialistov NASA zatiaľ vyzerá všetko relatívne dobre.

Cieľ - svetlé kamene

Opportunity už systematicky preskúmal najlepšie možné cesty do krátera. Jeho prvým cieľom je skupina svetlých kameňov, vzdialená asi trinásť metrov od okraja. Keďže tu je pevný a kamenistý podklad, zostup k nim by nemal byť až taký zložitý. Opportunity sa však napriek tomu bude pohybovať veľmi opatrne a vojde dovnútra iba natoľko, aby pevne stál na všetkých šiestich kolesách. Času je predsa dosť, keď na túto šancu čakal takmer celý rok.

Vedci zo Zeme budú zatiaľ testovať dve kľúčové zariadenia na jeho palube - spektroskop a mikroskopickú kameru. Mohla ich totiž nenávratne poškodiť prachová búrka a v tom prípade by sa postup prác skomplikoval. Aj v tomto prípade však možno s pokojným svedomím povedať, že Spirit a Opportunity sa stali žijúcou kozmickou legendou.

(ač)

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Café Európa: Aká bude budúcnosť Česka a Slovenska v Európe

Aké je naše miesto v Európskej únii? Sledujte diskusiu naživo.

EKONOMIKA

Érsek sa rozhodol, bratislavské letisko chce dať do prenájmu

Minister predložil návrh na 30-ročnú koncesiu letiska.

SVET

Čoraz viac utečencov mieri na sever Európy cez Slovensko

V Rakúsku vojaci pomáhali pri klasickej policajnej činnosti.

Neprehliadnite tiež

Microsoft rozseká Windows 10 Mobile, chystá modulárnu Andromedu

Nová stratégia zníži náklady na vývoj i podporu. Microsoft chce byť dostupnejší pre výrobcov.

Geológ: Ochladili Zem a vyhubili ľudí. Našu planétu čaká supererupcia

Výbuch supervulkánu by bol aj dnes katastrofický, hovorí geochronológ Martin Danišík, ktorý publikoval v prestížnom vedeckom časopise.

Klimatológovia: Hurikány spôsobili tento rok najdrahšie škody v histórii

Čo hovoria odborníci na tohtoročnú rekordnú sezónu hurikánov.

Google začal linkovať adresy a telefónne čísla

Ak často prepisujete v mobile kontaktné údaje, už to nebudete musieť opakovať.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Kedy sa refinancovanie oplatí?
  2. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  3. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať
  4. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci
  5. Trenčania to chcú mať všade blízko. Kde kupujú byty?
  6. ENGIE Services odovzdala do prevádzky novú kotolňu v Košiciach
  7. Poistenci VšZP už nebudú platiť 17 centov v lekárňach za recepty
  8. Exotické destinácie s priamym letom z Viedne
  9. Potraviny typické pre váš región nájdete už aj v Kauflande
  10. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished!
  1. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  2. Slávnostná imatrikulácia SvF STU v Bratislave
  3. Unverzita vyTVORená nápadmi študentov!
  4. Slovenské mestá môžu využiť eurofondy na zelené strechy
  5. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať
  6. Program obnovy chodníkov v Starom Meste schválený
  7. Stavebná fakulta STU získala certifikát EUR-ACE
  8. Stavebná fakulta STU získala certifikát EUR-ACE
  9. Príďte na Deň otvorených dverí v Novom Ružinove
  10. Študenti sa rozhodli zmeniť svoju školu
  1. Poistenci VšZP už nebudú platiť 17 centov v lekárňach za recepty 9 538
  2. Exotické destinácie s priamym letom z Viedne 3 363
  3. Lokalita pod Kolibou výrazne mení svoju tvár 3 093
  4. Trenčania to chcú mať všade blízko. Kde kupujú byty? 2 831
  5. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať 2 757
  6. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished! 1 506
  7. Potraviny typické pre váš región nájdete už aj v Kauflande 1 498
  8. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci 1 437
  9. Kedy sa refinancovanie oplatí? 1 411
  10. ENGIE Services odovzdala do prevádzky novú kotolňu v Košiciach 955