Marťanská odysea pokračuje

Spirit a Opportunity sú dve robotické vozidlá NASA, ktoré sa prechádzajú po Marse už od januára roku 2004. Pôvodne tu mali pracovať tri mesiace, ich úspešnú misiu však niekoľkokrát predĺžili. Tieto nezdolné šesťkolesové laboratóriá prežívali od konca jú

Kráter Victoria, ako ho videla kamera s vysokým rozlíšením na palube sondy NASA Mars Reconnaisance Orbiter z obežnej dráhy.(Zdroj: NASA/JPL)
na ťažké obdobie. Teraz sú však opäť v pracovnej pohotovosti.

Spirit šplhá na vulkanickú vyvýšeninu Home Plate, odkiaľ vidno kráter Gusev, miesto pristátia Spiritu. Opportunity zasa začal 11. septembra zostupovať do takmer kilometer širokého a 60 metrov hlbokého krátera Victoria.

Už pred rokom stál Opportunity na okraji tohto krátera, ktorý jeden z pracovníkov NASA prirovnal k Veľkému kaňonu na Zemi. Zostup sa však musel stále odkladať. Rover aspoň poslal na Zem zopár unikátnych záberov z okraja krátera, na ktorých vidno rôzne vrstvy hornín.

Nezdolné dvojičky

Uplynulé vyše dvojmesačné obdobie veľkých prachových búrok takmer pochovalo nádeje na ďalší bezprostredný prieskum Marsu. Obe vozidlá žijú zo slnečných lúčov a tých bolo veru pramálo. Pracovníci NASA preto pod stmavnutou oblohou obe vozidlá uviedli do "zimného spánku", aby spotrebovali iba minimum energie. Spirit aj Opportunity sa však už zobudili. Okrem pozemských špecialistov im v tom pomohol najmä silný vietor, ktorý očistil solárne panely a umožnil prísun slnečnej energie.

"Tieto rovery sú veľmi húževnaté. Museli čeliť vetrom plným prachu, nedostatku energie a iným výzvam, ale prežili. Teraz sú opäť tu, aby na Marse urobili ďalší kus priekopníckej práce. Sú úžasné," povedal na adresu nezdolných dvojičiek vedecký pracovník misie Alan Stern.

Cesta do minulosti

Cesta Opportunity do kráteru Victoria na plošine Meridiani sa stane cestou do minulosti Marsu. Možnosť preštudovať rôzne vrstvy hornín je veľmi lákavá. Čím hlbšie rover zostúpi, tým ako keby rýchlejšie kráčal do minulosti. Ak bude schopný poslať svoje rozbory na Zem, umožní to dozvedieť sa o geologickej histórii červenej planéty viac ako doteraz.

Victoria je najväčším kráterom, ktoré doteraz rover "ohmatal". Je asi štyrikrát širší ako Endurance, kde Opportunity strávil v roku 2004 šesť mesiacov, a asi 40-krát širší než Orlí kráter, kde Opportunity 24. januára pristál (oba rovery zostúpili na protiľahlých častiach planéty - Spirit v krátere Gusev 3. januára). Prieskum krátera je geologicky veľmi lákavý, každá takáto misia je však spojená s rizikom. Podľa špecialistov NASA zatiaľ vyzerá všetko relatívne dobre.

Cieľ - svetlé kamene

Opportunity už systematicky preskúmal najlepšie možné cesty do krátera. Jeho prvým cieľom je skupina svetlých kameňov, vzdialená asi trinásť metrov od okraja. Keďže tu je pevný a kamenistý podklad, zostup k nim by nemal byť až taký zložitý. Opportunity sa však napriek tomu bude pohybovať veľmi opatrne a vojde dovnútra iba natoľko, aby pevne stál na všetkých šiestich kolesách. Času je predsa dosť, keď na túto šancu čakal takmer celý rok.

Vedci zo Zeme budú zatiaľ testovať dve kľúčové zariadenia na jeho palube - spektroskop a mikroskopickú kameru. Mohla ich totiž nenávratne poškodiť prachová búrka a v tom prípade by sa postup prác skomplikoval. Aj v tomto prípade však možno s pokojným svedomím povedať, že Spirit a Opportunity sa stali žijúcou kozmickou legendou.

(ač)

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

EKONOMIKA

Ak sa bude chcieť pacient objednať, vyšetrenie nech si zaplatí sám

Minister zdravotníctva Tomáš Drucker chce zmeniť spôsob objednávania pacientov.

DOMOV

Dobré ráno: Fico má strach? Zase sa pustil do prezidenta

Prečo Fico zaútočil na Kisku? A čo sa deje v Smere?

KOMENTÁRE

Akékoľvek súkromné peniaze do zdravotníctva sú vítané

Ľudia si za doplnkové ordinačné hodiny priplatia.

Neprehliadnite tiež

Aká je kvalita vzduchu vo vašom meste? Skontrolujete si ju online

Kvalitu ovzdušia môžete sledovať po hodinách.

Vyskúšali sme Vernee Mix 2, lacný smartfón s obrovským displejom

Extrémne tenké rámčeky, veľký displej a rýchle reakcie. Čínsky smartfón chce zahanbiť veľké značky.

OBJEKTÍV

Hľadali príšeru. Namiesto nej našli v jazere staroveký hrad

Tritisícročný hrad zrejme patril do kráľovstva Urartu v okolí jazera Van.

Z kávovej usadeniny vyrobia palivo

Oleje z usadenín môžu poslúžiť pre odľahčenie fosílnych palív.

Inzercia - Tlačové správy


  1. 3 pravidlá pre lepší dôchodok
  2. Slovenské deti dostávajú mesačne 22€
  3. Ako sa zbaviť chladnej podlahy
  4. Čerešne - miesto, kde môžete žiť podľa seba
  5. Vyrábajú v malom, no presadili sa. Sessler a Farmárske lupienky
  6. Ochráňte pred zlodejmi celé vozidlo vďaka VAM Akustik
  7. Všetky okresy svojimi pobočkami pokrývajú len tri banky
  8. V tomto roku si už konečne užijem Vianoce bez vrások
  9. Online analýza spotreby elektriny vám pomôže ušetriť
  10. Stavba domu na kľúč – úspora času aj financií
  1. Všetky okresy svojimi pobočkami pokrývajú len tri banky
  2. Ochráňte pred zlodejmi celé vozidlo vďaka VAM Akustik
  3. Čerešne - miesto, kde môžete žiť podľa seba
  4. Nová michalovská nemocnica otvorí brány: toto musíte vidieť!
  5. Vyrábajú v malom, no presadili sa. Sessler a Farmárske lupienky
  6. Mladí vodiči preferujú čoraz silnejšie autá
  7. Ako sa zbaviť chladnej podlahy
  8. V tomto roku si už konečne užijem Vianoce bez vrások
  9. Online analýza spotreby elektriny vám pomôže ušetriť
  10. Stavba domu na kľúč – úspora času aj financií
  1. 3 pravidlá pre lepší dôchodok 7 038
  2. Moskva alebo Petrohrad? 5 650
  3. Ako pracujú poisťováci? Dostali sme sa medzi nich 3 130
  4. Slovenské deti dostávajú mesačne 22€ 2 759
  5. VW Tiguan Allspace: prvé sedemmiestne SUV od Volkswagnu 2 279
  6. Nepríjemná bolesť. Tu sú 3 rady, ako sa jej zbavíte 2 276
  7. Stavba domu na kľúč – úspora času aj financií 2 176
  8. Online analýza spotreby elektriny vám pomôže ušetriť 1 389
  9. Jubilejná desiata KOCKA privíta zákazníkov v Starej Ľubovni 1 291
  10. 5 zaujímavostí, ktoré ste o koži možno nevedeli 1 182