Tajomstvo Saturnovho prstenca G

Do vysvetlenia pôvodu Saturnovho prstenca G zasiahli vedci, ktorí analyzovali snímky zo sondy Cassini, vyslanej k šiestej planéte slnečnej sústavy takmer pred desiatimi rokmi.

Detailný pohľad na Saturnove prstence z Cassini.(Zdroj: REUTERS/NASA/JPL)

Saturn je najkrajšia planéta slnečnej sústavy. Najväčšou okrasou, ale aj záhadou plynného obra je sedem tenkých oddelených prstencov, ktoré ho obklopujú do vzdialenosti viac ako 400-tisíc kilometrov.

Majú v nich prsty mesiace

Prstence označujeme písmenami abecedy v poradí, v akom ich astonómovia postupne objavovali. Najbližšie k Saturnu je prstenec D, potom nasleduje C a B, najjasnejší a najširší. Po tzv. Cassiniho medzere (4,5 tisíca kilometrov) idú A, F, G a E.

Pôvod prstencov nie je stopercentne istý. Vedci predpokladajú, že vznikli zo zvyškov mnohých Saturnových mesiacov. Tie z jeho satelitov, ktoré zostali celé, prstence doteraz ovplyvňujú - jednak svojou príťažlivosťou, jednak do nich dopĺňajú materiál. Nedávno objavili pri Saturne šesťdesiaty mesiac a určite to nie je konečný počet.

Prstenec E dostáva prídel ľadových kryštálikov z mesiaca Enceladus. Prometheus a Pandora zasa svojou gravitáciou udržiavajú pri živote prstenec F a usmerňujú jeho častice. Vznik prstenca G, objaveného sondou Pioneer 11 v roku 1979, však až donedávna nebolo možné pomocou pôsobenia mesiacov vysvetliť. Tento veľmi slabý a úzky prstenec obieha Saturn vo vzdialenosti 166 - 174-tisíc kilometrov a v jeho blízkosti nie je mesiac, ktorý by ho ovplyvňoval. Najbližší Mimas s priemerom 400 km je od prstenca vzdialený 15-tisíc kilometrov.

Zaujímavý oblúk

Analýza záberov sondy Cassini však teraz ukázala zaujímavý útvar v tvare oblúka, lemujúci vonkajšiu časť prstenca: jasný oblúk, ktorého dĺžka zodpovedá približne 1/6 obvodu prstenca. V porovnaní s kompletným prstencom G je veľmi úzky, iba asi 250 km. Od roku 2004 ho pozorovali viackrát, preto musí ísť o dlhodobejšiu štruktúru. Snímky z kamery ukázali, kde oblúk je a ako sa pohybuje, zatiaľ čo plazmové a prachové merania sondy dodali údaje o množstve materiálu. Obsahuje také množstvo hmoty, ktoré môže pochádzať z rozpadu približne stometrového ľadového mesiačika.

Keďže šiestim obehom mesiaca Mimas okolo Saturna zodpovedá sedem obehov oblúka, vedci predpokladajú, že práve nenápadný a rovnako záhadný Mimas udržiava svojou gravitáciou väčšie ľadové kusy vnútri oblúka na ich dráhe. Menšie čiastočky, ktoré okrem Mimasa ovplyvňuje aj magnetické pole planéty, jasný oblúk opúšťajú a pridávajú sa k už existujúcemu, oveľa väčšiemu prstencu G.

Cassini stále v kurze

Projekt Cassini-Huygens vznikol v spolupráci NASA, Európskej kozmickej agentúry (ESA) a Talianskej vesmírnej agentúry. Patrí k doteraz najúspešnejším nepilotovaným kozmickým misiám. Sonda Huygens v roku 2005 preskúmala hustú atmosféru najväčšieho Saturnovho mesiaca Titanu. Astronómovia s napätím očakávajú okamih, keď sa o rok a pol Cassini priblíži k Saturnovým prstencom na vzdialenosť tisíc kilometrov.

Vedúcim tímu astronómov, ktorí zverejnili svoju analýzu v Science, je Matthew Hedman z Cornellovej univerzity v Ithake, New York. (ač)

Mimas na azúrovom pozadí severnej šírky Saturna. Dlhé tmavé pásy v atmosfére sú tiene planetárnych prstencov. FOTO - TASR/AP/NASA/JPL/Space Science Institute

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Kedy sa refinancovanie oplatí?
  2. Rastie nám pokrivená generácia?
  3. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  4. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  5. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  6. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  7. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  8. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  9. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať
  10. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci
  1. Detské zúbky sú veda
  2. Štartujú jesenné módne dni v Poluse
  3. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  4. Rastie nám pokrivená generácia?
  5. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  6. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  7. AAA AUTO za päť rokov predalo 320 tisíc vozidiel
  8. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  9. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  10. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  1. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj? 21 514
  2. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku 9 349
  3. Rastie nám pokrivená generácia? 9 172
  4. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať 4 288
  5. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba 1 985
  6. Intímna hygiena – celoročná záležitosť 1 804
  7. Kedy sa refinancovanie oplatí? 1 756
  8. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci 1 598
  9. Poistenci VšZP už nebudú platiť 17 centov v lekárňach za recepty 1 318
  10. Trenčania to chcú mať všade blízko. Kde kupujú byty? 1 287

Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Šéf protikorupčného úradu Kovařík: O Ficovom hlase sme viedli polemiky

Policajti pri citlivých kauzách nemôžu zisťovať všetko, musia brať ohľad aj na česť politika, tvrdí Ficov šéf boja proti korupcii.

ŠPORT

Nórsky divák nevedel, že Sagana na Tour de France vylúčili

Ľudia v Nórsku si majstrovstvá sveta v cyklistike užívajú.

DOMOV

Zo Smeru odišiel celý regionálny klub, nechce povedať prečo

Sarosta obce Rišňovce sa sťažuje na ignoráciu zo strany vedenia Smeru.

Neprehliadnite tiež

Astronautka z NASA: Vieme, že sa niečo pokazí

Astronautka Dorothy Metcalf-Lindenburgerová hovorí, ako vyzerá tréning v NASA a ako sa astronauti pripravujú na zlyhania.

Rozšírená realita je zábavná aj užitočná. Skúste tieto aplikácie pre iPhone a iPad

Nová aktualizácia iOS 11 pre mobilné zariadenia od Apple priniesla aj ARKit. V ponuke sú prvé aplikácie a je s nimi zábava.

TECH_FM

Kontroverzný objav naznačuje, že praľudia sa mohli vyvinúť v Európe

Stopy dávneho tvora mätú vedcov. Odborníci sa sporia, komu patrili.

Strašia vás baktérie na mobile? Vymysleli "umývačku"

Nová nabíjačka dezinfikuje mobily, používa na to ultrafialové žiarenie.