Pomôže Titan objasniť vznik života?

Americkí vedci podporili názor, že vzdušný opar organických látok, aký je dnes pri Saturnovom mesiaci Titan, mávala aj skorá Zem. Organické látky vznikali účinkom ultrafialového žiarenia Slnka. Ich dlhodobé ukladanie na zemský povrch azda prispelo k ...

FOTO

Americkí vedci podporili názor, že vzdušný opar organických látok, aký je dnes pri Saturnovom mesiaci Titan, mávala aj skorá Zem. Organické látky vznikali účinkom ultrafialového žiarenia Slnka. Ich dlhodobé ukladanie na zemský povrch azda prispelo k vzniku života.

Stavebné kamene zo vzduchu

V časopise Proceedings of the National Academy of Sciences USA to predbežne on-line oznámil sedemčlenný tím Margaret Tolbertovej z Coloradskej univerzity v Boulderi. Prvou autorkou bola jej doktorandka Melissa Trainerová.

Vedci v laboratóriu vytvorili umelú atmosféru Titanu. Nato ju ožarovali ultrafialovou lampou. Overili, že zo zmesi dusíka a metánu takto vznikajú viaceré dlhoreťazcové uhľovodíky vrátane aromatických (benzén). Výsledky zodpovedajú tomu, čo v atmosfére Titanu nedávno namerala sonda Huygens.

V druhom kroku k metánu pridali oxid uhličitý. Práve tieto dva plyny boli podľa aktuálneho konsenzu odborníkov hojné v atmosfére skorej Zeme.

Najprv iba chceli zmerať chemické vlastnosti vzniknutých aerosolov. Prekvapilo ich však, koľko organických látok možno takto získať doslova "zo vzduchu". Hoci tu išlo o iný súbor dlhoreťazcových uhľovodíkov, napríklad aldehydy a étery. Pre rozsah ich produkcie v ovzduší skorej Zeme im vyšlo vyše sto miliónov ton ročne. A mohla prebiehať veľa miliónov, ba až miliardu rokov.

Životodarný smog

Išlo o stavebné kamene zložitejších organických zlúčenín vrátane tých, ktoré zohrávajú dôležitú úlohu v biológii. Tolbertová s kolegami skúmala aerosolové častice. Z ich rozmerov a tvarov vyplynulo, že museli klesať k povrchu. Dodávali tak materiál pre chemickú evolúciu, ktorá tam prebiehala. Neskôr tiež mohli slúžiť ako potrava pre prvé mikroorganizmy.

Hoci organické zlúčeniny zrejme vznikali aj v rade čisto povrchových či podpovrchových geologických kontextov (trebárs vo vlažnej vode plytkých morí, alebo v horúcej okolo podmorských geotermálnych prameňov), vzdušný prísun organík iste predstavoval dôležitý faktor genézy života. A ešte k tomu pravidelnejší a zaručenejší ako ich doteraz predpokladaný prísun z jadier komét, ktoré tiež obsahujú veľa jednoduchých organických látok. Katastrofické okolnosti dopadov komét totiž mohli významnú časť organík z vesmíru zničiť.

Výhoda vzdušných organických aerosolov bola v tom, že podporovali chemickú evolúciu globálne, nie iba v izolovaných špecifických oázach. A mohli i chrániť novovzniknutý život pred škodlivými účinkami ultrafialového žiarenia Slnka. Teda plniť úlohu neskôr vytvorenej a našťastie dodnes existujúcej ozónovej vrstvy.

Cieľ astrobiológov

Spolu s Neptúnovým mesiacom Tritonom a Jupiterovým Ganymedom Titan patrí medzi najväčšie prirodzené satelity v slnečnej sústave. Je dokonca väčší ako Merkúr. Ako jediný známy mesiac má hustú atmosféru. Prevažne dusíkovú, s prímesou metánu a jednoduchých, fotochemicky (slnečným žiarením) vyprodukovaných uhľovodíkov, ktoré tvoria spomenutý opar. Na jeho povrchu vládne chlad, lebo Slnko je ďaleko. Vedci však nevylučujú, že geotermálne procesy vnútri Titanu poháňajú chemické reakcie zaujímavé aj pre biológiu. V rámci pátrania po mimozemskom živote v slnečnej sústave je dnes Titan cieľom číslo tri: po Marse a Jupiterovom mesiaci Europe. Na rozdiel od prvých dvoch na ňom málokto čaká priamo život, čo len mikroorganizmy. Výskum pomerov na Titane však môže významne osvetliť faktory vzniku života na Zemi aj inde.

Rozmery Titanu dobre ilustruje toto porovnanie s "normálnym" Saturnovým mesiacom Enceladom, ktorý má priemer 504 kilometrov.

Voči Zemi (na obrázku) má však Titan stále dvaapolkrát menší priemer: 5150 kilometrov. ILUSTRÁCIE - NASA (1, 2), PNAS (3)

Prvotná Zem vo farebnom odtieni Titanu

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Hotovosť, internet či karta? Najbezpečnejšie je platenie mobilom
  2. Už ste niekedy jedli v garáži? Tá v Trenčíne stojí za to
  3. Staré Dobré Mexiko: Už vieme prečo východniari chvália Šariš
  4. Objavte netušené možnosti nových firemných kreditných kariet
  5. Najväčšie first moment zľavy končia vo februári
  6. Boj s podvodníkmi stáčajúcimi odometre stojí bazáre státisíce
  7. Bezpečné a prestížne bývanie v Bratislave s novým symbolom mesta
  8. Prečo majú Slováci stále radšej hypotéku ako prenájom?
  9. Jarné prázdniny pri mori?
  10. Klasickým gastrolístkom konkuruje už aj nová stravovacia karta
  1. Projekt First Lego League podporila Nadácia Pontis
  2. Klienti majú často pocit, že potrebujú spracovať len projekt
  3. Na bolesti chrbta pomôžu kúpele
  4. Na bolesti chrbta pomôžu kúpele
  5. 3 úlohy, ktoré vyrieši minerálna vlna najlepšie
  6. Svadba v kraji lietajúceho mnícha Cypriána
  7. Vecný dar pre Detské kardiocentrum v Bratislave
  8. VZN o hazarde sa dá zachrániť
  9. Prieskum: Ako si Slováci požičiavajú? Hlavne rýchlo
  10. Čo prinieslo tohtoročné Záhradnícke fórum?
  1. Hotovosť, internet či karta? Najbezpečnejšie je platenie mobilom 9 961
  2. Už ste niekedy jedli v garáži? Tá v Trenčíne stojí za to 9 829
  3. Staré Dobré Mexiko: Už vieme prečo východniari chvália Šariš 8 040
  4. Boj s podvodníkmi stáčajúcimi odometre stojí bazáre státisíce 7 417
  5. Najväčšie first moment zľavy končia vo februári 6 888
  6. Prečo majú Slováci stále radšej hypotéku ako prenájom? 5 269
  7. Bezpečné a prestížne bývanie v Bratislave s novým symbolom mesta 4 094
  8. Klasickým gastrolístkom konkuruje už aj nová stravovacia karta 3 617
  9. Objavte netušené možnosti nových firemných kreditných kariet 2 750
  10. Ceny bytov vo veľkých mestách prekonali historický rekord 2 748

Hlavné správy zo Sme.sk

KULTÚRA

Únos. Film, ktorý vznikol napriek výstrahám právnikov

Pri nakrúcaní prvého slovenského trileru bola aj mama Roberta Remiáša.

BLOG TRANSPARENCY

Keď biznis v zdravotníctve roztočí bývalý šéf daňovákov

Doktor Kostka nebol jediný, komu v posledných rokoch darilo.

DOMOV

Prieskum Focusu: Smer mierne klesá, vládu by skladal ťažko

Ak by boli voľby tento mesiac, v parlamente by bolo osem strán.

Neprehliadnite tiež

Nová liečba by mohla napraviť poškodený sluch

Klinické testy na ľuďoch spustia do dvoch rokov.

Polovica internetovej komunikácie už prebieha v šifrách

Plošné špehovanie už nebude jednoduché. Začíname si chrániť aj každodennú rutinu.

Na internete by ste mali klamať, aby ste sa ochránili

Nezmyselné odpovede na bezpečnostné otázky vás môžu ochrániť pred hackermi.

Umelá inteligencia sa sama naučila programovať

Programátori o prácu neprídu, múdre stroje im umožnia vyvíjať zložitejšie programy.


Už ste čítali?

Domov NajnovšieNajčítanejšieDesktop