Pomôže Titan objasniť vznik života?

Americkí vedci podporili názor, že vzdušný opar organických látok, aký je dnes pri Saturnovom mesiaci Titan, mávala aj skorá Zem. Organické látky vznikali účinkom ultrafialového žiarenia Slnka. Ich dlhodobé ukladanie na zemský povrch azda prispelo k ...

FOTO

Americkí vedci podporili názor, že vzdušný opar organických látok, aký je dnes pri Saturnovom mesiaci Titan, mávala aj skorá Zem. Organické látky vznikali účinkom ultrafialového žiarenia Slnka. Ich dlhodobé ukladanie na zemský povrch azda prispelo k vzniku života.

Stavebné kamene zo vzduchu

V časopise Proceedings of the National Academy of Sciences USA to predbežne on-line oznámil sedemčlenný tím Margaret Tolbertovej z Coloradskej univerzity v Boulderi. Prvou autorkou bola jej doktorandka Melissa Trainerová.

Vedci v laboratóriu vytvorili umelú atmosféru Titanu. Nato ju ožarovali ultrafialovou lampou. Overili, že zo zmesi dusíka a metánu takto vznikajú viaceré dlhoreťazcové uhľovodíky vrátane aromatických (benzén). Výsledky zodpovedajú tomu, čo v atmosfére Titanu nedávno namerala sonda Huygens.

V druhom kroku k metánu pridali oxid uhličitý. Práve tieto dva plyny boli podľa aktuálneho konsenzu odborníkov hojné v atmosfére skorej Zeme.

Najprv iba chceli zmerať chemické vlastnosti vzniknutých aerosolov. Prekvapilo ich však, koľko organických látok možno takto získať doslova "zo vzduchu". Hoci tu išlo o iný súbor dlhoreťazcových uhľovodíkov, napríklad aldehydy a étery. Pre rozsah ich produkcie v ovzduší skorej Zeme im vyšlo vyše sto miliónov ton ročne. A mohla prebiehať veľa miliónov, ba až miliardu rokov.

Životodarný smog

Išlo o stavebné kamene zložitejších organických zlúčenín vrátane tých, ktoré zohrávajú dôležitú úlohu v biológii. Tolbertová s kolegami skúmala aerosolové častice. Z ich rozmerov a tvarov vyplynulo, že museli klesať k povrchu. Dodávali tak materiál pre chemickú evolúciu, ktorá tam prebiehala. Neskôr tiež mohli slúžiť ako potrava pre prvé mikroorganizmy.

Hoci organické zlúčeniny zrejme vznikali aj v rade čisto povrchových či podpovrchových geologických kontextov (trebárs vo vlažnej vode plytkých morí, alebo v horúcej okolo podmorských geotermálnych prameňov), vzdušný prísun organík iste predstavoval dôležitý faktor genézy života. A ešte k tomu pravidelnejší a zaručenejší ako ich doteraz predpokladaný prísun z jadier komét, ktoré tiež obsahujú veľa jednoduchých organických látok. Katastrofické okolnosti dopadov komét totiž mohli významnú časť organík z vesmíru zničiť.

Výhoda vzdušných organických aerosolov bola v tom, že podporovali chemickú evolúciu globálne, nie iba v izolovaných špecifických oázach. A mohli i chrániť novovzniknutý život pred škodlivými účinkami ultrafialového žiarenia Slnka. Teda plniť úlohu neskôr vytvorenej a našťastie dodnes existujúcej ozónovej vrstvy.

Cieľ astrobiológov

Spolu s Neptúnovým mesiacom Tritonom a Jupiterovým Ganymedom Titan patrí medzi najväčšie prirodzené satelity v slnečnej sústave. Je dokonca väčší ako Merkúr. Ako jediný známy mesiac má hustú atmosféru. Prevažne dusíkovú, s prímesou metánu a jednoduchých, fotochemicky (slnečným žiarením) vyprodukovaných uhľovodíkov, ktoré tvoria spomenutý opar. Na jeho povrchu vládne chlad, lebo Slnko je ďaleko. Vedci však nevylučujú, že geotermálne procesy vnútri Titanu poháňajú chemické reakcie zaujímavé aj pre biológiu. V rámci pátrania po mimozemskom živote v slnečnej sústave je dnes Titan cieľom číslo tri: po Marse a Jupiterovom mesiaci Europe. Na rozdiel od prvých dvoch na ňom málokto čaká priamo život, čo len mikroorganizmy. Výskum pomerov na Titane však môže významne osvetliť faktory vzniku života na Zemi aj inde.

Rozmery Titanu dobre ilustruje toto porovnanie s "normálnym" Saturnovým mesiacom Enceladom, ktorý má priemer 504 kilometrov.

Voči Zemi (na obrázku) má však Titan stále dvaapolkrát menší priemer: 5150 kilometrov. ILUSTRÁCIE - NASA (1, 2), PNAS (3)

Prvotná Zem vo farebnom odtieni Titanu

Na spracúvanie osobných údajov sa vzťahujú Zásady ochrany osobných údajov a Pravidlá používania cookies. Pred zadaním e-mailovej adresy sa, prosím, dôkladne oboznámte s týmito dokumentmi.

Najčítanejšie na SME Tech

Inzercia - Tlačové správy

  1. Premýšľate o aute do 10 000 eur? Poradíme vám, ako nenaletieť
  2. Investment Advisory Guide for Slovakia
  3. Jazdili sme na novom Volkswagene T-Cross!
  4. Slovensko čaká najdôležitejšie politické rozhodnutie roka
  5. Obľúbené Tunisko sa vracia do ponuky dovoleniek na rok 2019
  6. Máte pri čítaní „krátke ruky“? Vitajte vo svete štyridsiatnikov
  7. Test LG OLED B8: špičkový 4K televízor za cenu, akú ste nečakali
  8. Netradičná dovolenka? Plavba Stredomorím aj s letenkami v cene
  9. Príspevok až 1750 € môžu získať záujemcovia o solárne kolektory
  10. Ako veľmi eko sa dá byť vo firme s 2 300 zamestnancami?
  1. Slávnostná inaugurácia rektora a dekanov fakúlt EU v Bratislave
  2. Investment Advisory Guide for Slovakia
  3. Ako naučiť vaše deti správne zaobchádzať s peniazmi?
  4. Spolupráca Katedry architektúry SvF s mestskou časťou Dúbravka
  5. Ročné cestovné poistenie vás chráni dlhšie a je výhodnejšie
  6. Podmienky predaja spoločnosti s.r.o., ktorá je platcom DPH
  7. Jazdili sme na novom Volkswagene T-Cross!
  8. Alori: upratujte efektívne a bez námahy
  9. Gansberg Koliba - Housing as a symbol of success
  10. Slovensko čaká najdôležitejšie politické rozhodnutie roka
  1. Slovensko čaká najdôležitejšie politické rozhodnutie roka 24 509
  2. Premýšľate o aute do 10 000 eur? Poradíme vám, ako nenaletieť 23 579
  3. Netradičná dovolenka? Plavba Stredomorím aj s letenkami v cene 21 001
  4. Prievidzská firma je malý zázrak. Uznáva ju americké letectvo 15 956
  5. Test LG OLED B8: špičkový 4K televízor za cenu, akú ste nečakali 15 289
  6. Obľúbené Tunisko sa vracia do ponuky dovoleniek na rok 2019 12 291
  7. Máte pri čítaní „krátke ruky“? Vitajte vo svete štyridsiatnikov 6 439
  8. Príspevok až 1750 € môžu získať záujemcovia o solárne kolektory 4 669
  9. Ako veľmi eko sa dá byť vo firme s 2 300 zamestnancami? 3 980
  10. Reportáž: Boli sme pri krste novej lode Costa Venezia 3 469

Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Mistrík odstúpil z prezidentského súboja, podporil Čaputovú

Mistríkovo rozhodnutie ocenil aj prezident Kiska a tiež podporil Čaputovú.

KOMENTÁR PETRA TKAČENKA

Toto by Čaputová nemala zahodiť

Po dvadsiatich rokoch môže prvé kolo vyhrať blok mimo Smeru a HZDS.

AUTO

Prichádza malé SUV Škoda Kamiq. Aké sú naše prvé dojmy?

Zaboduje priestorom aj bohatou výbavou.

Neprehliadnite tiež

Google chce zmeniť herné odvetvie

Predstavil novú streamovaciu službu Stadia.

Sociálna sieť Google+ prestane fungovať začiatkom apríla 2019.
Prelet okolo rovníka, záber vznikol zo vzdialenosti 13 kilometrov.

Ľudia, ktorí po eskalátore kráčajú, sú tak trochu sebci

Ľudia v stoji potrebujú menej priestoru.

Ako používate eskalátor? Stojíte alebo kráčate po ľavej strane?
Karen Uhlenbecková.
Ilustračné foto.