SME
Piatok, 23. október, 2020 | Meniny má AlojziaKrížovkyKrížovky

Kedysi boli ľudia potravou vtákov

V mýtoch neraz vystupujú obrovské vtáky. Unášajú a zabíjajú ľudí. Faktom je, že obrovské dravé vtáky skutočne jestvovali. Ibaže nelietali a žili v treťohorách, dávno predtým, ako sa spomedzi primátov a ľudoopov vyčlenila ľudská evolučná línia.

Lebka slávneho Taungského dieťaťa, prvého objaveného australopiteka.

FOTO - WITWATERSRAND UNIVERSITY

Dnes sú útoky už oveľa menších dravých vtákov na ľudí vzácne. Vtáčí rodičia pri nich zväčša bránia mláďatá pred poľovníkmi či zvedavcami. Ľudia sú pre vtáky jednoducho príliš veľkí. S občasnou výnimkou nestrážených malých detí, zvlášť v trópoch.

Práve to viedlo k názoru, že isté stopy na lebke Taungského dieťaťa, iba 3,5-ročného jedinca ľudského prapredka z druhu Australopithecus africanus spred 2,5-milióna rokov možno vysvetliť tak, že zahynulo pri útoku dravého vtáka. Vtáčí zobák a pazúre totiž zanechávajú na kostiach koristi špecifické deformácie. Napriek tomu ďalej prevládal názor, že Taungské dieťa zabila mačkovitá šelma.

Jeho lebku objavil roku 1924 juhoafrický paleoantropológ Raymond Dart. Išlo o prvú známu fosíliu australopitekov, tvorov na ľudskej línii po odštiepení sa od predkov šimpanzov, ale pred vznikom samotného ľudského rodu Homo. Mali telesné rozmery i mozgovú kapacitu šimpanzov, chodili však prevažne po dvoch a mali aj inú ľudskú anatómiu.

W. Scott McGraw a Catherine Cookeová z Ohijskej štátnej univerzity so Suzanne Schultzovou z Liverpoolskej univerzity však teraz v časopise American Journal of Physical Anthropology doložili, že obeťami i podstatne menej hmotných dravých vtákov sa mohli stávať tvory až s odhadovanou 12-kilogramovou hmotnosťou Taungského dieťaťa.

Dravce totiž s korisťou nie vždy odletia, ale trhajú ju na mieste a do hniezda nosia po kusoch. Dôkazy v podobe špecificky poznamenaných hojných lebiek a iných kostí viacerých opičích druhov, zvlášť mangabejov a mačiakov, našli pod 12 hniezdami iba 3- až 4-kilogramových orlov korunkatých v pralese Tai na juhozápade Pobrežia Slonoviny. (urb)

Skryť Vypnúť reklamu

Najčítanejšie na SME Tech

Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu

Neprehliadnite tiež

Kanadsko-americký bývalý iluzionista James Randi, ktorý podstatnú časť kariéry strávil vyvracaním tvrdení o nadprirodzene, zomrel vo veku 92 rokov.

Dávne stopy naznačujú príbeh nebezpečnej púte

Stopy majú viac ako desaťtisíc rokov.

Umelecká predstava o putovaní ženy s batoľaťom cez územie, ktoré je dnes v Národnom parku White Sands. Jej stopy sa zachovali viac ako desaťtisíc rokov, vedci ich teraz podrobili detailnej analýze. KLIKNITE PRE ZVÄČŠENIE.