SME
Piatok, 15. január, 2021 | Meniny má DobroslavKrížovkyKrížovky

Všetky dnešné vtáky asi vzišli z vody

Paleontológovia objavili v severozápadnej Číne ďalšie zachované fosílne kosti vodných pravtákov. Pripomínali dnes žijúce potápky, žili však pred 110 miliónmi rokov. Sú to najstarší známi zástupcovia evolučnej línie, ktorá viedla k moderným vtákom. V ...

Umelecká rekonštrukcia podoby vodných pravtákov druhu Gansus yumenensis zo skorej kriedy. Je to pozoruhodne blízky príbuzný moderných vtákov a súčasne evolučne najpokročilejší dosiaľ známy druhohorný operenec.

ILUSTRÁCIE - MARK A. KLINGER/CMNH, HAI-LU YOU/CAGS

Paleontológovia objavili v severozápadnej Číne ďalšie zachované fosílne kosti vodných pravtákov. Pripomínali dnes žijúce potápky, žili však pred 110 miliónmi rokov. Sú to najstarší známi zástupcovia evolučnej línie, ktorá viedla k moderným vtákom. V časopise Science to oznámil Chaj-lu Ju z Akadémie geologických vied v Pekingu s čínskymi a americkými kolegami.

Najstarší predok

Pravták Gansus yumenensis patrí do evolučnej línie ornithuranov. Tá zahŕňa všetkých moderných vtákov, ktorí sa spoločne označujú ako Neornithes, a ich priamych predkov. Ornithurany sa vyvinuli v skorej kriede, poslednom útvare druhohôr, pred 144 až 110 miliónmi rokov. (Samotná krieda trvala od doby pred 144 miliónmi do doby pred 65 miliónmi rokov.)

Gansus ešte nebol plnoprávny člen Neornithes. Spomedzi ornithuranov je však najstarší známy. Rodové meno Gansus odráža názov provincie Kan-su, kde pravtáka objavili, druhové yumenensis tamojšie mesto Jümen.

Z vody na súš?

Mezi piatimi novoobjavenými fosíliami sú aj takmer úplné kostry. Chýbajú iba lebky. Na niekoľkých kostiach zostali zvyšky peria a plávacích blán. Viaceré anatomické znaky dokladajú, že Gansus bol vodný vták a najviac sa podobal moderným potápkam a kačiciam. Hoci sa potápal horšie ako ony, vyrovnal sa im schopnosťou vzletu z hladiny.

Nové fosílie sa našli v lome pri meste Čang-ma asi 2-tisíc kilometrov západne od Pekingu v provincii Kan-su. Ležali v jemnozrnných jazerných sedimentoch, starých 105-115 miliónov rokov. Pri ich odkrývaní vedci štiepali kamenné platne, akoby listovali v knihe. Zlomkové fosílie ornithuranov, tiež pravtákov Gansus, tam vedci objavili už v 80-tych rokoch.

Kosti tejto línie z kriedy sú veľmi vzácne. Navyše Gansus zďaleka nie je jediný vodný vták medzi prvými ornithuranmi. Juov tím si myslí, že línia vedúca k moderným vtákom vzišla z vodného či obojživelného spôsobu života. Mnohé druhy však vcelku rýchlo prešli na suchozemský.

Kríza na konci druhohôr

Ornithurany sa objavili na scéne v čase, keď na oblohe vládla iná skupina pravtákov, enantiornitheany. Vedci ich volajú "opačné vtáky", lebo voči moderným mali obrátený ramenný kĺb. Vymreli so všetkými nevtáčími dinosaurmi na konci kriedy. (Podľa väčšinového názoru sa vtáky vyvinuli z malých dravých dinosaurov.) Očividne nezanechali potomkov.

Enantiornitheany sú hojní vo fosíliách z provincie Liao-ning na severovýchode Číny, v porovnaní s Čang-ma o asi 15 miliónov rokov starších. V medziobdobí zrejme nastali ekologické zmeny, ktoré podnietili zrod vodných vtákov a celej ornithuránskej línie, lebo enantiornitheany žili prevažne na stromoch.

Ornithurany postupne popri zachovaní vodného života prevzali aj suchozemský. Azda práve širšia adaptovateľnosť im pomohla prežiť katastrofu na konci druhohôr, pravdepodobne náraz planétky do Zeme, ktorá spôsobila hromadné vymieranie druhov, najmä známych dinosaurov.

Ornithurany existujú dodnes.

Ukážka jednej z novoobjavených fosílií. Mierka vpravo hore je v centimetroch.

Skryť Vypnúť reklamu

Najčítanejšie na SME Tech

Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu

Hlavné správy zo Sme.sk

Cez čiaru: Ktorí vplyvní ľudia dláždili cestu Haščákovi a Pente?

Kto boli vplyvní známi a kamaráti na strane Penty?

NADÁCIA ZASTAVME KORUPCIU

Milióny na IT z čias Žigu sú ukážkovým plytvaním, na ťahu je NAKA

Bezpečnostný systém na hospodárstve bol predražený, tvrdí NKÚ.

Peter Žiga pred novinármi.
KOMENTÁR PETRA SCHUTZA

Chaos sa šíri krajinou

Šialenejšie ako meniť zákon pre Cibulkovú je zaradiť poľnohospodárstvo do očkovania kritickej infraštruktúry.

Peter Schutz

Koronavírus na Slovensku: Celoplošné testovanie je zásah s najrýchlejším účinkom, tvrdí Krajčí (minúta po minúte)

PCR testy na Slovensku odhalili viac ako 220-tisíc nakazených koronavírusom. Pandémia Covid-19 si vyžiadala 3 362 obetí. V okrese Nitra platí sprísnený lockdown.

Minister zdravotníctva Marek Krajčí.

Neprehliadnite tiež

Podcast Tech_FM

Ukázali, ako by sa dala získavať energia z čiernej diery

Podcast o novinkách z vedy.

Samsung ukázal nové smartfóny, všetky s podporou 5G

Namiesto veľkých zmien prišla evolúcia.

V Indonézii objavili najstaršiu jaskynnú maľbu

Vek maľby prasaťa sa odhaduje minimálne na 45 500 rokov.

Jaskynná maľba prasaťa celebského na Sulawesi.

Razer ukázal koncept múdreho respirátora

Má mikrofón, reproduktory, ventilátory, UV dezinfekciu a RGB osvetlenie.