V ČÍNSKEJ AUTONÓMNEJ OBLASTI SIN-ŤIANG, V TERÉNE DŽUNGARSKEJ PANVY, VEDCI OBJAVILI FOSÍLIE, KTORÉ NAZVALI KORUNOVANÝM DRAKOM Z PÄŤFAREBNÝCH SKÁL

Otec tyrannosaurov má 160 miliónov rokov

Medzinárodný tím paleontológov našiel v severozápadnej Číne kosti najstaršieho zástupcu evolučnej línie, ...


Medzinárodný tím paleontológov našiel v severozápadnej Číne kosti najstaršieho zástupcu evolučnej línie, vedúcej k azda najznámejšiemu dravému dinosaurovi, Tyrannosaurovi rex.

Hrôzostrašná rekvizita

Tyrannosaurus rex sa už stal akousi rekvizitou hollywoodskych kasových trhákov. Naposledy sekundoval Kingkongovi. Latinské vedecké meno tohto obrovského dravca možno preložiť ako "tyranský kráľ jašterov". V roku 1905 ho takto pomenoval americký biológ a paleontológ Henry Farfield Osborne (1857-1935).

Tyrannosaurus rex žil v záverečnej fáze druhohorného útvaru krieda, pred 85 až 65 miliónmi rokov. Jeho fosílie sa dosiaľ našli na západe Severnej Ameriky a v Mongolsku. Obýval zrejme vlhké, polotropické otvorené lesy blízko riek a močiarov na morskom pobreží, kde lovil veľké bylinožravé dinosaury. Dokazujú to aj ich zvyšky vo fosíliách Tyrannosaura rexa. Ten býval dlhý až 13 metrov, vysoký až šesť metrov a dosahoval hmotnosť až sedem ton. Pohyboval sa vzpriamene po zadných končatinách. Predné mal dlhé iba okolo jedného metra, no vybavené dvomi prstami s pazúrmi - na zadných mal tri prsty, takisto s pazúrmi, plus zvyškový štvrtý prst s malým pazúrom. Pomocou dlhého chvosta udržiaval rovnováhu a menil smer pri rýchlom pohybe (až 24 km/h). Krk mal krátky a svalnatý. Bol pevne stavaný. Jeho čeľuste boli dlhé až 1,2 metra a mal v nich 50-60 hrubých kužeľovitých až 23-centimetrových zubov.

Dnes prevláda konsenzus, že bol teplokrvný a disponoval rozvinutým zmyslovým vnímaním (najmä čuchom) a - podľa všetkého - aj slušnou inteligenciou. Veľkosťou i hmotnosťou ho síce prekonali prinajmenšom dva iné dravé dinosaury, Giganotosaurus z Argentíny a Carcharodontosaurus zo Severnej Afriky, tie však boli ľahšie stavané a mali menšie mozgy.

Zahmlené počiatky

Tyrannosaurus rex a jeho línia, tyrannosauridy, patria do skupiny takzvaných theropodných dinosaurov - dvojnohých a prevažne mäsožravých. Z nich sa vyčlenili aj predkovia dnešných vtákov. Všetky dinosaury tak de facto nevymreli, potomkovia menších stále poletujú okolo nás, hoci detaily sú stále nejasné. O čosi lepšie sa veci majú vo výskume pôvodu veľkých theropodných dinosaurov. Prvý raz sa objavili ešte v prvom útvare druhohôr, v triase, pred asi 235 miliónmi rokov.

Pôvod línie tyrannosauridov až taký zrejmý nebol. Klasicky sa Tyrannosaurus rex a jeho najznámejší príbuzní, ako Gorgosaurus a Tarbosaurus, považovali za posledné druhohorné výhonky línie mäsožravých obrov, zastúpených v skoršej jure, strednom útvare druhohôr, Allosaurom a Acrocanthosaurom (v tomto ohľade nebola filmová trilógia Jurský park verná, pretože Tyrannosaurus rex nežil v jure, ale až koncom nasledujúcej kriedy). No v minulom desaťročí sa objavil alternatívny názor, že tyrannosauridy sa naopak vyvinuli z malých a mimoriadne svižne sa pohybujúcich coelurosauridov. Podporili ho rozsiahle teoretické analýzy možných evolučných väzieb.

Prízrak s hrebeňom

Stále však chýbali fosílne dôkazy existencie staršej línie, ktorá by viedla od coelurosauridov priamo k anatómii tyrannosauridov. Sesterskými skupinami tyrannosauridov totiž boli aj composognathy, "kompíky" z Jurského parku a vôbec najmenšie známe dinosaury, pštrosovité ornithomimosaury a operené maniraptory. Túto komplikovanú situáciu riešilo niekoľko nedávnych nálezov. Najnovší čínsky sa javí ako rozhodujúci.

V časopise Nature ho opísal Sing Su z Ústavu paleontológie stavovcov a paleoantropológie Čínskej akadémie vied v Pekingu so siedmimi kolegami z vlastnej krajiny, USA a Kanady. Na území severozápadnej autonomnej oblasti Sin-ťiang, v teréne Džungarskej panvy, pre ktorý sú príznačné pestrofarebné skalné útvary, našli čínski bádatelia dve kostry asi tri metre dlhého dravého dinosaura z dosiaľ neznámeho druhu a rodu. Nazvali ho Guanlong wucaii, čo je latinizovaná forma čínskeho výrazu "korunovaný drak z päťfarebných skál". Podrobnosti anatómie tohto tvora ukázali, že ide o najstaršieho známeho zástupcu línie tyrannosauroidov, ktorá viedla k tyrannosauridom. Dobre dopĺňa niekoľko mladších nálezov zo skorej kriedy Severnej Ameriky i Číny.

Obe kostry sú pomerne úplné. Menšia z nich sa dokonca zachovala článkovaná, teda s pospájanými kosťami. Tieto tvory zrejme vtedy vo svojom prostredí nepredstavovali hlavné predátory, ale sekundárne. Dominoval Monolophosaurus. Tak či onak, ich anatómia jednoznačne spája tyrannosauridov so spomenutými coelurosaurami. Guanlong wucaii žil pred asi 160 miliónmi rokov. Najnápadnejší na ňom bol kostný hrebeň na vrchnej strane hornej čeľuste. Hrebeň trochu pripomína akúsi korunu a podľa toho aj objavitelia tvora pomenovali.

Určitú špecifickú anatómiu pozdĺž kostí nosa však mali prakticky všetky tyrannosauridy. Najčastejšie to bolo zdrsnenie pokožky či zvlnenie povrchu kostí, ale aj rad malých rohov, či dokonca nízky hrebeň. Veľký hrebeň Guanlong wucaii je v tomto ohľade v rámci tyrannosauridov unikátny, hoci medzi dinosaurami ako celou skupinou, či lietajúcimi jaštermi pterosaurami, nebol zvlášť výnimočný. Hrebeň Guanlonga wucaii je úzky a vysoký a obsahuje priehlbeniny.

Hrebeň mal aj spomenutý súčasník Guanlong wucaii - Monolophosaurus. Pomerne krehká stavba hrebeňa naznačuje, že neslúžil ako zbraň, ale ako signál. Jednak v rámci rozpoznávania medzi druhmi, jednak v rámci rozmnožovania vo vnútri druhu. Fakt, že menšia z dvoch nájdených kostier Guanlong wucaii mala po oprave na veľkosť tela oveľa menší hrebeň, svedčí, že tento znak skutočne priamo súvisel s dosiahnutím sexuálnej dospelosti.

Guanlong wucaii zrejme nepredstavuje úplne najstaršieho tyrannosauroida. No svojou hrebeňovou korunou je dôstojným predchodcom dnes takého populárneho "tyranského kráľa jašterov".


Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

TECH

Geológ: Ochladili Zem a vyhubili ľudí. Našu planétu čaká supererupcia

Výbuch supervulkánu by bol aj dnes katastrofický, hovorí geochronológ Martin Danišík, ktorý publikoval v prestížnom vedeckom časopise.

BLOG INEKO

Máme priveľa magistrov a inžinierov, dlho študujeme a neodmeňujeme úspech

Rozdiely vo vzdelávaní medzi Slovenskom a krajinami OECD.

KOMENTÁRE

Nerobme z Kisku dobrého anjela, ide o princíp

To, čo sa urobilo v prípade prezidenta, očakávame aj pri vládnych kauzách.

Neprehliadnite tiež

Vedci objavili spôsob, akým dokážu zvrátiť starnutie

Štúdia na modelovom organizme dokázala, že evolúcia je slepá.

Microsoft rozseká Windows 10 Mobile, chystá modulárnu Andromedu

Nová stratégia zníži náklady na vývoj i podporu. Microsoft chce byť dostupnejší pre výrobcov.

Geológ: Ochladili Zem a vyhubili ľudí. Našu planétu čaká supererupcia

Výbuch supervulkánu by bol aj dnes katastrofický, hovorí geochronológ Martin Danišík, ktorý publikoval v prestížnom vedeckom časopise.

Klimatológovia: Hurikány spôsobili tento rok najdrahšie škody v histórii

Čo hovoria odborníci na tohtoročnú rekordnú sezónu hurikánov.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Kedy sa refinancovanie oplatí?
  2. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  3. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  4. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  5. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať
  6. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci
  7. Trenčania to chcú mať všade blízko. Kde kupujú byty?
  8. ENGIE Services odovzdala do prevádzky novú kotolňu v Košiciach
  9. Poistenci VšZP už nebudú platiť 17 centov v lekárňach za recepty
  10. Exotické destinácie s priamym letom z Viedne
  1. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  2. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  3. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  4. Slávnostná imatrikulácia SvF STU v Bratislave
  5. Unverzita vyTVORená nápadmi študentov!
  6. Slovenské mestá môžu využiť eurofondy na zelené strechy
  7. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať
  8. Program obnovy chodníkov v Starom Meste schválený
  9. Stavebná fakulta STU získala certifikát EUR-ACE
  10. Stavebná fakulta STU získala certifikát EUR-ACE
  1. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj? 8 669
  2. Poistenci VšZP už nebudú platiť 17 centov v lekárňach za recepty 6 303
  3. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať 4 018
  4. Trenčania to chcú mať všade blízko. Kde kupujú byty? 3 209
  5. Lokalita pod Kolibou výrazne mení svoju tvár 2 682
  6. Exotické destinácie s priamym letom z Viedne 2 022
  7. Kedy sa refinancovanie oplatí? 1 828
  8. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci 1 819
  9. Potraviny typické pre váš región nájdete už aj v Kauflande 1 379
  10. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished! 1 283