Izotopové svedectvo o migrujúcich slonoch

Medzinárodný vedecký tím preskúmal zloženie potravy afrických slonov novým, neinvazívnym spôsobom: použil analýzu zastúpenia izotopov v chlpoch ich chvostov. Tým, že výsledky pomôžu odvodiť migračné trendy týchto veľkých hrubokožcov, prispejú aj k ich ...

Samica slona afrického s mláďaťom. Snímka zreteľne zachytáva dlhé chlpy na jej chvoste.

Medzinárodný vedecký tím preskúmal zloženie potravy afrických slonov novým, neinvazívnym spôsobom: použil analýzu zastúpenia izotopov v chlpoch ich chvostov. Tým, že výsledky pomôžu odvodiť migračné trendy týchto veľkých hrubokožcov, prispejú aj k ich ochrane.

Blízke stretnutia nepríjemného druhu

Slony africké (Loxodonta africana) sú najväčšie suchozemské živočíchy. Tento primát im patrí od vymretia či vyhubenia nadmerným lovom zo strany praľudí ich príbuzných mamutov v závere poslednej doby ľadovej. Samce dosahujú v kohútiku výšku až 3,5 metra a hmotnosť až vyše štyroch ton. Sloniu rodinu tvorí samica s mláďatami oboch pohlaví. Rodiny sa združujú do čried, ktoré vedie hierarchicky najvyššie postavená samica. Dospelé samce žijú mimo v osobitných skupinách, vedených dominantným jedincom, alebo samotársky. Slony sa dožívajú aj vyše 70 rokov.

Vzhľadom na svoje rozmery majú tieto bylinožravce obrovské potravinové nároky. Slonia črieda dokáže rýchlo zlikvidovať vegetáciu na pomerne rozsiahlom území. Preto slony v podstate nepretržite migrujú. S rastom afrického obyvateľstva a sprievodným rozširovaním poľnohospodárskej pôdy pribúda sloních nájazdov na polia. Pre slony sa to zvyčajne končí zle. Hoci sú ešte stále početné, prognóza nie je najlepšia: slony už majú medzinárodný štatút ohrozeného druhu zvierat.

Stanovenie správnej ochranárskej stratégie a taktiky, najmä ako obmedziť ich strety s ľuďmi, vyžaduje spoznať jednak migračné trendy, jednak zloženie stravy. To sa však - prekvapujúco u takého známeho zvieraťa - ukázalo ako ťažká úloha, nerealizovateľná klasickými metódami.

Chvosty ako riešenie

Sledovať presné migračné pohyby slonov umožnili obojky s rádiovými vysielačmi, ktorých signály boli monitorované systémom GPS. No ako systematicky určovať zloženie ich potravy? Thure Cerling z Utažskej univerzity (USA) teraz s kolegami z vlastnej krajiny, Veľkej Británie a Kene našiel riešenie: Zloženie slonej potravy vcelku presne odráža pomer stabilných izotopov uhlíka a dusíka v až 30 centimetrov dlhých chlpoch na ich chvostoch. V Samburskej národnej rezervácii v severnej Keni takto skúmali sedem jedincov, ktorým odoberali chlpy po krátkodobom znehybnení uspávacou puškou. Výsledky oznámili v časopise Proceedings of the National Academy of Sciences USA.

Podľa pomeru vzácnejšieho dusíka-15 k bežnému dusíku-14 určovali ráz prostredia: rastliny v suchšej krajine ho majú vysoký, vo vlhšej nízky. Podľa pomeru vzácnejšieho uhlíka-13 k bežnému uhlíku-12 zasa zloženie potravy. Rastliny s C3 fotosyntézou, kam patria stromy a kroviny, ho majú nízky. Rastliny s C4 fotosyntézou, kam patria tropické trávy, kukurica, proso a rosička, naopak vysoký. Analýza týchto pomerov po dĺžke chlpu odhalila postupnú zmenu potravy presúvajúcich sa slonov.

Výskum prebiehal v rokoch 2000-2002. Šesť slonov sa zdržiavalo v suchšom Samburu, kde väčšinu času požierali lístie stromov a krov. Iba v dobe dažďov prešli na trávy. Siedmy - samec, ktorého vedci nazvali Lewis - sa však správal odlišne. Dobu dažďov vždy strávil v nížinnom Samburu, no inak často putoval do asi 40 kilometrov vzdialených lesov vo výške zhruba 2000 metrov nad morom na svahoch hory Mount Kenya. Cez deň tam konzumoval lístie, v noci však vyrážal plieniť kukuričné polia v okolí.

Výlety, aké podnikal Lewis na Mount Kenya, sú rizikové, lebo sa cestou i na mieste často ocitol v ľuďmi osídlenom teritóriu. No potreba byť kvôli úspechu u samíc vo vrcholnej kondícii mu diktovala konzumáciu výživnej potravy. Napokon sa mu to po skončení výskumu stalo osudným. Uhynul na strelné rany, spôsobené zrejme rozhorčenými farmármi.

FOTO - GEORGE WITTEMYER

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  2. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  3. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  4. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished!
  5. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií
  6. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom
  7. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody
  8. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa
  9. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi
  10. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis
  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  2. Aj vy môžete mať pekný trávnik, poradí vám expert
  3. Výrobky, ktoré chutia a voňajú ako z domácej zabíjačky
  4. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  5. Profesionálne sa predaj nehnuteľností dá robiť jedine exkluzívne
  6. HÝBSA Slovensko odštartovalo turné po Slovensku. Buďte pri tom!
  7. Každý štvrtý 70-tnik na Slovensku má cukrovku, pribúdajú mladší
  8. 5 hviezdičkové apartmány priamo na pobreží - Dubrovník
  9. Stavba domu na kľúč – úspora času aj financií
  10. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  1. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa 16 100
  2. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody 11 054
  3. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy) 8 511
  4. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií 6 835
  5. Čím všetkým som si prešla, aby som sa naučila po anglicky 6 369
  6. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom 6 198
  7. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi 5 778
  8. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished! 5 016
  9. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis 4 638
  10. Študenti majú na získanie 30 € ešte 20 dní 3 702

Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Kotlebovcom po zrušení môžu siahnuť na majetok, pozrite sa na aký

Kotlebovcom sa po vstupe do banskobystrickej župy začalo dariť, kupovali autá aj domy.

SVET

Rakúska štátna tajomníčka: Teraz útočia na webe, zajtra v uliciach

Rakúsko pripravuje zákony o nenávistných prejavoch.

KOMENTÁRE

Netreba vedieť, čo je Kajínek. Z väznice vykročila celebrita (Schutzov týždeň)

Proti „ideám“ Sme rodina je šuvix aj nový „sociálny balík“ Smer-SNS-HíD.

Neprehliadnite tiež

Drobné prepeličky môžu pomáhať v boji proti rakovine

Vedecký výskum na zvieratách vždy bol a aj bude otázkou rôznych názorov. Výskum na vtáčích vajciach a embryách však prináša nové rozmery.

Vedci sú na stope tajomstvu DNA

Vďaka úžasnému technologickému vývoju vznikajú nové vedné odbory. Jedným z nich je aj bioinformatika.

TECH_FM

Odhalili, prečo sú veľryby také obrovské

Gigantizmus veľrýb bol dlho záhadou. Už nie je.

Vzdali sa ropy, ponúknu tenisky z morských rias

Nerozpadnú sa po jednom daždi, nový materiál je určený na štandardné použitie.