Izotopové svedectvo o migrujúcich slonoch

Medzinárodný vedecký tím preskúmal zloženie potravy afrických slonov novým, neinvazívnym spôsobom: použil analýzu zastúpenia izotopov v chlpoch ich chvostov. Tým, že výsledky pomôžu odvodiť migračné trendy týchto veľkých hrubokožcov, prispejú aj k ich ...

Samica slona afrického s mláďaťom. Snímka zreteľne zachytáva dlhé chlpy na jej chvoste.

Medzinárodný vedecký tím preskúmal zloženie potravy afrických slonov novým, neinvazívnym spôsobom: použil analýzu zastúpenia izotopov v chlpoch ich chvostov. Tým, že výsledky pomôžu odvodiť migračné trendy týchto veľkých hrubokožcov, prispejú aj k ich ochrane.

Blízke stretnutia nepríjemného druhu

Slony africké (Loxodonta africana) sú najväčšie suchozemské živočíchy. Tento primát im patrí od vymretia či vyhubenia nadmerným lovom zo strany praľudí ich príbuzných mamutov v závere poslednej doby ľadovej. Samce dosahujú v kohútiku výšku až 3,5 metra a hmotnosť až vyše štyroch ton. Sloniu rodinu tvorí samica s mláďatami oboch pohlaví. Rodiny sa združujú do čried, ktoré vedie hierarchicky najvyššie postavená samica. Dospelé samce žijú mimo v osobitných skupinách, vedených dominantným jedincom, alebo samotársky. Slony sa dožívajú aj vyše 70 rokov.

Vzhľadom na svoje rozmery majú tieto bylinožravce obrovské potravinové nároky. Slonia črieda dokáže rýchlo zlikvidovať vegetáciu na pomerne rozsiahlom území. Preto slony v podstate nepretržite migrujú. S rastom afrického obyvateľstva a sprievodným rozširovaním poľnohospodárskej pôdy pribúda sloních nájazdov na polia. Pre slony sa to zvyčajne končí zle. Hoci sú ešte stále početné, prognóza nie je najlepšia: slony už majú medzinárodný štatút ohrozeného druhu zvierat.

Stanovenie správnej ochranárskej stratégie a taktiky, najmä ako obmedziť ich strety s ľuďmi, vyžaduje spoznať jednak migračné trendy, jednak zloženie stravy. To sa však - prekvapujúco u takého známeho zvieraťa - ukázalo ako ťažká úloha, nerealizovateľná klasickými metódami.

Chvosty ako riešenie

Sledovať presné migračné pohyby slonov umožnili obojky s rádiovými vysielačmi, ktorých signály boli monitorované systémom GPS. No ako systematicky určovať zloženie ich potravy? Thure Cerling z Utažskej univerzity (USA) teraz s kolegami z vlastnej krajiny, Veľkej Británie a Kene našiel riešenie: Zloženie slonej potravy vcelku presne odráža pomer stabilných izotopov uhlíka a dusíka v až 30 centimetrov dlhých chlpoch na ich chvostoch. V Samburskej národnej rezervácii v severnej Keni takto skúmali sedem jedincov, ktorým odoberali chlpy po krátkodobom znehybnení uspávacou puškou. Výsledky oznámili v časopise Proceedings of the National Academy of Sciences USA.

Podľa pomeru vzácnejšieho dusíka-15 k bežnému dusíku-14 určovali ráz prostredia: rastliny v suchšej krajine ho majú vysoký, vo vlhšej nízky. Podľa pomeru vzácnejšieho uhlíka-13 k bežnému uhlíku-12 zasa zloženie potravy. Rastliny s C3 fotosyntézou, kam patria stromy a kroviny, ho majú nízky. Rastliny s C4 fotosyntézou, kam patria tropické trávy, kukurica, proso a rosička, naopak vysoký. Analýza týchto pomerov po dĺžke chlpu odhalila postupnú zmenu potravy presúvajúcich sa slonov.

Výskum prebiehal v rokoch 2000-2002. Šesť slonov sa zdržiavalo v suchšom Samburu, kde väčšinu času požierali lístie stromov a krov. Iba v dobe dažďov prešli na trávy. Siedmy - samec, ktorého vedci nazvali Lewis - sa však správal odlišne. Dobu dažďov vždy strávil v nížinnom Samburu, no inak často putoval do asi 40 kilometrov vzdialených lesov vo výške zhruba 2000 metrov nad morom na svahoch hory Mount Kenya. Cez deň tam konzumoval lístie, v noci však vyrážal plieniť kukuričné polia v okolí.

Výlety, aké podnikal Lewis na Mount Kenya, sú rizikové, lebo sa cestou i na mieste často ocitol v ľuďmi osídlenom teritóriu. No potreba byť kvôli úspechu u samíc vo vrcholnej kondícii mu diktovala konzumáciu výživnej potravy. Napokon sa mu to po skončení výskumu stalo osudným. Uhynul na strelné rany, spôsobené zrejme rozhorčenými farmármi.

FOTO - GEORGE WITTEMYER

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Mäsovýroba Gašparík získala ocenenie Danubius Gastro 2017
  2. Hotovosť, internet či karta? Najbezpečnejšie je platenie mobilom
  3. Už ste niekedy jedli v garáži? Tá v Trenčíne stojí za to
  4. Staré Dobré Mexiko: Už vieme prečo východniari chvália Šariš
  5. Objavte netušené možnosti nových firemných kreditných kariet
  6. Najväčšie first moment zľavy končia vo februári
  7. Boj s podvodníkmi stáčajúcimi odometre stojí bazáre státisíce
  8. Bezpečné a prestížne bývanie v Bratislave s novým symbolom mesta
  9. Prečo majú Slováci stále radšej hypotéku ako prenájom?
  10. Jarné prázdniny pri mori?
  1. S profesorom Michalom Miovským o prevencii závislostí
  2. Poslanci nevzdávajú boj proti herniam, chcú prísnu reguláciu
  3. Hotovosť, internet či karta? Najbezpečnejšie je platenie mobilom
  4. Mäsovýroba Gašparík získala ocenenie Danubius Gastro 2017
  5. Už ste niekedy jedli v garáži? Tá v Trenčíne stojí za to
  6. Staré Dobré Mexiko: Už vieme prečo východniari chvália Šariš
  7. Dokázali by ste nakúpiť so zavretými očami?
  8. Objavte netušené možnosti nových firemných kreditných kariet
  9. Stanovisko Klubu pre Bratislavu k zákazu hazardu v Bratislave
  10. Najväčšie first moment zľavy končia vo februári
  1. Boj s podvodníkmi stáčajúcimi odometre stojí bazáre státisíce 11 600
  2. Prečo majú Slováci stále radšej hypotéku ako prenájom? 8 219
  3. Najväčšie first moment zľavy končia vo februári 5 935
  4. Ceny bytov vo veľkých mestách prekonali historický rekord 5 882
  5. Hotovosť, internet či karta? Najbezpečnejšie je platenie mobilom 5 479
  6. Už ste niekedy jedli v garáži? Tá v Trenčíne stojí za to 5 325
  7. Klasickým gastrolístkom konkuruje už aj nová stravovacia karta 5 126
  8. Bezpečné a prestížne bývanie v Bratislave s novým symbolom mesta 5 104
  9. Staré Dobré Mexiko: Už vieme prečo východniari chvália Šariš 5 055
  10. Jarné prázdniny pri mori? 3 058

Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Žena, ktorá močila na Korán, ohrozila bezpečnosť Slovenska

Na videu obvinenej Sheily Sz., kde vyzývala na boj proti moslimom, viala v pozadí slovenská zástava.

EKONOMIKA

Predražené predsedníctvo a kauzu Evka prešetrí NAKA

Na polícii bola vypovedať aj Zuzana Hlávková.

Neprehliadnite tiež

Jedinečné mikróby prežili v kryštáloch desaťtisíce rokov

Objavené organizmy sú úplne iné než tie v databázach. Niektorí spochybňujú, či naozaj pochádzajú z kryštálov.

Google a Microsoft neukážu weby pre nelegálne sťahovanie

Nový etický kódex platí pre vyhľadávače v Británii, či prekročí jej hranice dnes nie je jasné.

Ako by to vyzeralo, ak by všetci ľudia žili v jednej budove?

Stačí približne 180-tisíc ľudí, aby mala krytá budova vlastné počasie.

Na YouTube bude menej reklám, zrušia tie najdlhšie

Hoci reklamu na YouTube zatiaľ možno filtrovať, firma sa rozhodla zrušiť svoj najinvazívnejší reklamný formát.


Už ste čítali?

Domov NajnovšieNajčítanejšieDesktop