Izotopové svedectvo o migrujúcich slonoch

Medzinárodný vedecký tím preskúmal zloženie potravy afrických slonov novým, neinvazívnym spôsobom: použil analýzu zastúpenia izotopov v chlpoch ich chvostov. Tým, že výsledky pomôžu odvodiť migračné trendy týchto veľkých hrubokožcov, prispejú aj k ich ...

Samica slona afrického s mláďaťom. Snímka zreteľne zachytáva dlhé chlpy na jej chvoste.

Medzinárodný vedecký tím preskúmal zloženie potravy afrických slonov novým, neinvazívnym spôsobom: použil analýzu zastúpenia izotopov v chlpoch ich chvostov. Tým, že výsledky pomôžu odvodiť migračné trendy týchto veľkých hrubokožcov, prispejú aj k ich ochrane.

Blízke stretnutia nepríjemného druhu

Slony africké (Loxodonta africana) sú najväčšie suchozemské živočíchy. Tento primát im patrí od vymretia či vyhubenia nadmerným lovom zo strany praľudí ich príbuzných mamutov v závere poslednej doby ľadovej. Samce dosahujú v kohútiku výšku až 3,5 metra a hmotnosť až vyše štyroch ton. Sloniu rodinu tvorí samica s mláďatami oboch pohlaví. Rodiny sa združujú do čried, ktoré vedie hierarchicky najvyššie postavená samica. Dospelé samce žijú mimo v osobitných skupinách, vedených dominantným jedincom, alebo samotársky. Slony sa dožívajú aj vyše 70 rokov.

Vzhľadom na svoje rozmery majú tieto bylinožravce obrovské potravinové nároky. Slonia črieda dokáže rýchlo zlikvidovať vegetáciu na pomerne rozsiahlom území. Preto slony v podstate nepretržite migrujú. S rastom afrického obyvateľstva a sprievodným rozširovaním poľnohospodárskej pôdy pribúda sloních nájazdov na polia. Pre slony sa to zvyčajne končí zle. Hoci sú ešte stále početné, prognóza nie je najlepšia: slony už majú medzinárodný štatút ohrozeného druhu zvierat.

Stanovenie správnej ochranárskej stratégie a taktiky, najmä ako obmedziť ich strety s ľuďmi, vyžaduje spoznať jednak migračné trendy, jednak zloženie stravy. To sa však - prekvapujúco u takého známeho zvieraťa - ukázalo ako ťažká úloha, nerealizovateľná klasickými metódami.

Chvosty ako riešenie

Sledovať presné migračné pohyby slonov umožnili obojky s rádiovými vysielačmi, ktorých signály boli monitorované systémom GPS. No ako systematicky určovať zloženie ich potravy? Thure Cerling z Utažskej univerzity (USA) teraz s kolegami z vlastnej krajiny, Veľkej Británie a Kene našiel riešenie: Zloženie slonej potravy vcelku presne odráža pomer stabilných izotopov uhlíka a dusíka v až 30 centimetrov dlhých chlpoch na ich chvostoch. V Samburskej národnej rezervácii v severnej Keni takto skúmali sedem jedincov, ktorým odoberali chlpy po krátkodobom znehybnení uspávacou puškou. Výsledky oznámili v časopise Proceedings of the National Academy of Sciences USA.

Podľa pomeru vzácnejšieho dusíka-15 k bežnému dusíku-14 určovali ráz prostredia: rastliny v suchšej krajine ho majú vysoký, vo vlhšej nízky. Podľa pomeru vzácnejšieho uhlíka-13 k bežnému uhlíku-12 zasa zloženie potravy. Rastliny s C3 fotosyntézou, kam patria stromy a kroviny, ho majú nízky. Rastliny s C4 fotosyntézou, kam patria tropické trávy, kukurica, proso a rosička, naopak vysoký. Analýza týchto pomerov po dĺžke chlpu odhalila postupnú zmenu potravy presúvajúcich sa slonov.

Výskum prebiehal v rokoch 2000-2002. Šesť slonov sa zdržiavalo v suchšom Samburu, kde väčšinu času požierali lístie stromov a krov. Iba v dobe dažďov prešli na trávy. Siedmy - samec, ktorého vedci nazvali Lewis - sa však správal odlišne. Dobu dažďov vždy strávil v nížinnom Samburu, no inak často putoval do asi 40 kilometrov vzdialených lesov vo výške zhruba 2000 metrov nad morom na svahoch hory Mount Kenya. Cez deň tam konzumoval lístie, v noci však vyrážal plieniť kukuričné polia v okolí.

Výlety, aké podnikal Lewis na Mount Kenya, sú rizikové, lebo sa cestou i na mieste často ocitol v ľuďmi osídlenom teritóriu. No potreba byť kvôli úspechu u samíc vo vrcholnej kondícii mu diktovala konzumáciu výživnej potravy. Napokon sa mu to po skončení výskumu stalo osudným. Uhynul na strelné rany, spôsobené zrejme rozhorčenými farmármi.

FOTO - GEORGE WITTEMYER

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Kedy sa refinancovanie oplatí?
  2. Rastie nám pokrivená generácia?
  3. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  4. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  5. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  6. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  7. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  8. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  9. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať
  10. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci
  1. Detské zúbky sú veda
  2. Štartujú jesenné módne dni v Poluse
  3. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  4. Rastie nám pokrivená generácia?
  5. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  6. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  7. AAA AUTO za päť rokov predalo 320 tisíc vozidiel
  8. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  9. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  10. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  1. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj? 21 283
  2. Rastie nám pokrivená generácia? 8 893
  3. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku 7 988
  4. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať 5 495
  5. Kedy sa refinancovanie oplatí? 1 918
  6. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba 1 914
  7. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci 1 753
  8. Poistenci VšZP už nebudú platiť 17 centov v lekárňach za recepty 1 548
  9. Trenčania to chcú mať všade blízko. Kde kupujú byty? 1 547
  10. Intímna hygiena – celoročná záležitosť 1 537

Hlavné správy zo Sme.sk

KOMENTÁRE

Vracajú sa deväťdesiate roky a prečo sa Danko drží ruskej letky

Akcia proti Kiskovi je porovnateľná len s únosom mladého Kováča.

DOMOV

Šéf protikorupčného úradu Kovařík: Politikov treba vyšetrovať citlivo

Policajti pri citlivých kauzách nemôžu zisťovať všetko, musia brať ohľad aj na česť politika, tvrdí Ficov šéf boja proti korupcii Peter Kovařík.

PRIMÁR

Keď mejkap podráždi. Problémy, ktoré vyvoláva kozmetika

Vyberte si kozmetiku, ktorá nepoškodí pleť.

Neprehliadnite tiež

Astronautka z NASA: Vieme, že sa niečo pokazí

Astronautka Dorothy Metcalf-Lindenburgerová hovorí, ako vyzerá tréning v NASA a ako sa astronauti pripravujú na zlyhania.

Rozšírená realita je zábavná aj užitočná. Skúste tieto aplikácie pre iPhone a iPad

Nová aktualizácia iOS 11 pre mobilné zariadenia od Apple priniesla aj ARKit. V ponuke sú prvé aplikácie a je s nimi zábava.

TECH_FM

Kontroverzný objav naznačuje, že praľudia sa mohli vyvinúť v Európe

Stopy dávneho tvora mätú vedcov. Odborníci sa sporia, komu patrili.

Strašia vás baktérie na mobile? Vymysleli "umývačku"

Nová nabíjačka dezinfikuje mobily, používa na to ultrafialové žiarenie.