Sonda Mars Polar Lander: Nájdená a znovu stratená

Americká prieskumná sonda Mars Polar Lander (MPL) mala podľa plánu mäkko dosadnúť v južnej polárnej oblasti Marsu v decembri 1999. Počas preletu jeho atmosférou sa spojenie podľa očakávania prerušilo a sonda sa mala prihlásiť až z povrchu. Signál však ...

Posledné prípravy sondy MPL v Kennedyho kozmickom stredisku pred štartom. Mala priniesť najmä nové údaje o vodnom cykle na južnom póle a o klimatických zmenách a atmosfére Marsu. FOTO - NASA

Americká prieskumná sonda Mars Polar Lander (MPL) mala podľa plánu mäkko dosadnúť v južnej polárnej oblasti Marsu v decembri 1999. Počas preletu jeho atmosférou sa spojenie podľa očakávania prerušilo a sonda sa mala prihlásiť až z povrchu. Signál však v určenom čase na Zem neprichádzal.

Pracovníci riadiaceho centra JPL v Pasadene (Kalifornia, USA) začali ihneď zistovať, čo sa stalo. Ako najpravdepodobnejšiu príčinu straty sondy po čase určili unáhlený signál pristávacieho čidla. Automatika dala predčasný povel na vypnutie brzdiacich motorov, zrejme po silnejšich vibráciách vo výške asi 40 metrov nad povrchom, a Mars Polar Lander z tejto výšky spadol.

Dva mesiace po strate MPL odborníci Malin Space Science System v San Diegu, Kalifornia, hľadali pomoc u inej sondy, Mars Global Surveyor, obiehajúcej červenú planétu od roku 1997. Snažili sa na jej záberoch nájsť aspoň stopy po padáku a porušenom povrchu, spôsobenom tvrdým dopadom sondy MPL. Aj brzdiace motory sondy museli rozprášiť prach, čím sa zmenila aj odrazová svetelná charakteristika povrchu, kam sonda dopadla.

Minulý rok sa vedcom podaril husársky kúsok, keď na snímkach sondy MGS objavili stopy po pristátí prieskumných "vozítok" (roverov) Spirit a Opportunity. Tie bez problémov, ale inou metódou ako MPL, dosadli na Mars začiatkom roka 2004. Našli sa i padáky sond, obdobných ako pri MPL. To zvýšilo pravdepodobnosť úspechu i pri hľadaní jej pozostatkov.

Na záberoch z roku 2000 tím odborníkov objavil miesto na Marse, ktoré vykazovalo črty podobajúce sa svetlému padáku a tmavú plôšku, ktorá naznačovala vyfúknutie prachu tesne pod pristávajúcou sondou. Snímky však neboli jednoznačným dôkazom, pretože rozlišovacia schopnosť kamery MGS je malá, iba 1,5 metra na pixel. Napriek tomu sa najmä laickej verejnosti vsugerovalo (aj internetom), že na snímkach sú dostatočne viditeľné (i keď nejasné) pozostatky MPL.

Aby sa vedci ubezpečili, že to tak naozaj je, vypracovali pre MGS novú pozorovaciu techniku, pri ktorej by sonda menším trikom zvýšila rozlišovaciu schopnosť záberov. Pred dvoma mesiacmi sa naskytla príležitosť odfotografovať touto zlepšenou metódou možné miesto dopadu Mars Polar Lander. Pri prelete nad ním sa MGS postupne jemne nakláňala. Tým sa počas fotografovania nepriamo zmenšila relatívna rýchlosť k danému povrchu, čo zvýšilo kvalitu zobrazenia.

Črty a neostré útvary pripomínajúce pozostatky sondy MPL na nových záberoch takmer zmizli. Pracovníci skupiny Malin na web stránke napísali, že ich interpretácia z roku 2000 bola chybná. "Toto nie je miesto pristátia Mars Polar Lander," museli konštatovať.

Čo pôvodne vyzeralo ako stopy po svetlom padáku, sa na nových záberoch ukázalo ako Slnkom ožiarený svah kopca. Brzdiacimi motormi rozprášený tmavší prachový povrch sa takmer stratil a myslený fľak predstavujúci samotnú sondu úplne zmizol. Pixel, ktorý na predchádzajúcich snímkach naznačoval sondu MPL, vznikol, podobne ako mnohé iné tmavé pixely, ako náhodný šum v prijímanom signále.

Tím sondy Mars Global Surveyor to vzdal. Nádej, že sondu MPL (prinajmenšom miesto jej tvrdého dopadu) sa podarí predsa len objaviť, prenechal inej sonde - Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Jej prílet k Marsu je naplánovaný na marec 2006. Obežná družica MRO nesie na palube fotoaparatúru s vyššou rozlišovacou schopnosťou. Tá umožní pokračovať v pátraní po objavenej a znovustratenej sonde.

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Najvýhodnejšie ročné online predplatné SME.sk len za 29€
  2. Nový supermarket Fresh otvorili na Aničke
  3. Aké sú gastrotrendy pre rok 2018?
  4. Chcete bývať na dobrom mieste? Zakotvite v Adlerovej!
  5. Egejská riviéra: Ktoré letovisko je pre vás najlepšie?
  6. Slovensko má pralesy, púšť aj kameňopád. Už ste ich videli?
  7. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných
  8. Leto 2018 v Grécku s odletom z Bratislavy
  9. Dlhopisy 7,25 % p.a. majú najvýhodnejšiu nákupnú cenu v roku
  10. Zelené Grunty vám ponúknu viac, ako očakávate
  1. Najvýhodnejšie ročné online predplatné SME.sk len za 29€
  2. Nový supermarket Fresh otvorili na Aničke
  3. Attracting talent – Why Millennials are choosing to join Johnson
  4. Aké sú gastrotrendy pre rok 2018?
  5. Chcete bývať na dobrom mieste? Zakotvite v Adlerovej!
  6. Alarica – new business project in the market of shoes
  7. Ako jazdiť na snehu alebo ľade?
  8. Egejská riviéra: Ktoré letovisko je pre vás najlepšie?
  9. Slovensko má pralesy, púšť aj kameňopád. Už ste ich videli?
  10. Toto tajomstvo vrcholoví športovci dlho skrývali
  1. Egejská riviéra: Ktoré letovisko je pre vás najlepšie? 8 593
  2. Slovensko má pralesy, púšť aj kameňopád. Už ste ich videli? 7 115
  3. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných 3 092
  4. Nový supermarket Fresh otvorili na Aničke 2 765
  5. Leto 2018 v Grécku s odletom z Bratislavy 2 109
  6. Chcete bývať na dobrom mieste? Zakotvite v Adlerovej! 1 971
  7. Kam do tepla v januári? 1 540
  8. Aké sú gastrotrendy pre rok 2018? 1 492
  9. Dlhopisy 7,25 % p.a. majú najvýhodnejšiu nákupnú cenu v roku 1 448
  10. Najvýhodnejšie ročné online predplatné SME.sk len za 29€ 1 307

Hlavné správy zo Sme.sk

PLUS

Je z trinástich detí a nikto mu neveril. Dnes láme rekordy

Hovoria o ňom ako o novom Matejovi Tóthovi. Sedemnásťročný Daniel Kováč však musel dokázať, že nie je feťák a so športom to myslí vážne.

DOMOV

Trebišov, mesto syfilisu. Už osem rokov sa mu nedarí nad chorobou zvíťaziť

Syfilis šíria nezriedka detské prostitútky.

ŠPORT

Kuzminovej brat Šipulin nebude môcť štartovať na olympiáde

Infomovala spravodajská agentúra RIA.

Neprehliadnite tiež

Vytvorili microSDXC kartu s najväčšou pamäťou

Karta od Integral Memory by mala byť v predaji od februára.

Po prvý raz zmapovali zmysly rastlín. Už vieme ako cítia

Namiesto zmyslových orgánov využívajú proteíny. Bez niektorých sa všetko zrúti.

Fyzikálna záhada. Neutrónové hviezdy svietia aj po zrážke

Dosvit po zrážke neutrónových hviezd je čoraz jasnejší, vyvracia očakávania.

V NASA prestali pracovať. Musk musel odložiť test rakety

Američanom sa nepodarilo schváliť štátny rozpočet. Kennedyho vesmírne stredisko prestáva pracovať.