Druhohorné dravé cicavce sa nebáli dinosaurov

Čínsko-americký tím objavil fosílne kostry dvoch pomerne veľkých pracicavcov z obdobia druhohôr. A súčasne s nimi aj "corpus delicti", že aspoň jeden z nich požieral mladé dinosaury.

Nové fosílne poklady z Číny

Tento úspech, uverejnený v najnovšom čísle časopisu Nature, dosiahol Chu Jao-ming z Akadémie vied v Pekingu s tromi kolegami. Chu pracuje aj pre newyorské Americké múzeum prírodnej histórie a tamojšiu Mestskú univerzitu (CUNY).

Fosílie našli v provincii Liao-ning na severovýchode Číny. Teda na jednej z najbohatších, dnes aktívne skúmaných paleontologických lokalít sveta. Pochádzajú zo skorej kriedy a staré sú najmenej 128 miliónov rokov.

Nálezy predstavujú dve takmer úplné kostry. Menšia patrí už známemu druhu, väčšia dosiaľ neznámemu. Obe významne korigujú a dopĺňajú súčasné názory na evolúciu cicavcov, veľkej skupiny stavovcov, do ktorej zoologicky patríme aj my, ľudia.

Dinosaurus v žalúdku

Menšiu kostru bádatelia priradili vyše pol metra dlhému druhu Repenomamus robustus, ktorý bol predtým známy iba na základe nálezu lebky. Nová kostra umožňuje opísať tohto tvora oveľa lepšie. Jeho hmotnosť dosahovala 4-6 kilogramov, asi ako pri jazvečíkovi. No zvlášť zaujímavé je, že v žalúdku mu vedci našli rozkúskovanú kostru mláďaťa dinosaura z rodu Psittacosaurus, dlhého asi 14 centimetrov. Zo zubov tohto dinosaurieho jedinca vyplýva, že išlo o malé mláďa, nie embryo. R. robustus ho ulovil a zožral, nebolo obsahom ukoristeného vajca. Chrup R. robustus navyše zodpovedá aktívnemu predátorovi, nie mrchožrútovi. Aj dnes sú napokon výlučné mrchožrúty medzi cicavcami vzácne - poznáme iba dva druhy hyen špecializovaných na mrchožrútstvo. Ostatné hyeny sa živia prevažne lovom.

Ešte zaujímavejšia je druhá kostra. Dosiaľ neznámy druh Repenomamus giganticus bol dlhý vyše metra a jeho hmotnosť dosahovala 12-14 kilogramov. Teda asi ako veľký pes. Obidva Repenomamusy mali v pomere k telu kratšie končatiny ako dnešné cicavce. Z dnes žijúcich zvierat pripomínali jazvece a tasmánskeho diabla. Tak ako ony sa však popri mäse stavovcov zrejme živili aj bezstavovcami a rastlinami. R. giganticus si mohol trúfnuť aj na dospelé jedince menších dinosaurov, ktoré v Liao-ningu podľa doterajších nálezov dominovali.

Dlhá cesta cicavcov

Najstaršie známe cicavce majú vyše 200 miliónov rokov. Dobré dve tretiny ich evolúcie sa tak odohrali vedľa dinosaurov. Dlho prevládal názor, že to spočiatku boli takmer výlučne malé tvory, veľké maximálne ako potkany, nočné a prevažne hmyzožravé. Proti veľkým dinosaurom nemali šancu a prežívali v ich tieni. Nanajvýš mohli dinosaurom kradnúť vajcia z hniezd. Šancu dostali cicavce až po vymretí veľkých dinosaurov na konci kriedy pred 65 miliónmi rokov.

Nové fosílie Repenomamus tento obraz menia. Áno, fosílie cicavcov väčších ako potkany sa už našli. No iba zlomky. Až tieto dve takmer úplné kostry umožňujú vedcom, aby si urobili ucelenejší obraz. Cicavce sa očividne iba "nemotali" pod nohami dinosaurov. Dravce z ich radov mohli podľa komentára Anne Weilovej z Dukeovej univerzity (USA) v Nature ovplyvniť evolúciu dinosaurov, teda donútiť menšie dinosaury, aby sa zväčšili, alebo aby vzlietli a stali sa vtákmi.


Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Šéfa ÚPN Krajňáka považovali za cuciaka, teraz je pre koalíciu diktátor

Šéf Ústavu pamäti národa viedol spor s českým ministrom financií Andrejom Babišom a zamestnancami, ktorí mali blízko k extrémizmu.

Neprehliadnite tiež

Boli sme naivní, povedala NASA, keď videla prvé fotky podbruška Jupiteru

Nové fotografie pólov Jupitera od sondy Juno rozbili doterajšie teórie o fungovaní plynných obrov.

Bielenie Veľkej koralovej bariéry je ešte horšie, než sa čakalo

Koraly predstavujú živobytie nielen pre ľudí, ale aj pre milióny živočíchov.

Koniec latrín a chemických záchodov, nová toaleta odpad prefiltruje a spáli

Akademici sľubujú vyššiu hygienu pre chudobné kúty sveta.

Do mobilu pozeráme čoraz viac. V Brazílii aj päť hodín denne

Vybaviť hovor a prečítať správu - to je mobilná história, ktorá bola len skromným začiatkom dnešných dní.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Profesionálne sa predaj nehnuteľností dá robiť jedine exkluzívne
  2. Zažite zmenu s najpredávanejším SUV Hyundai Tucson
  3. Mimoriadna kvalita unikátnych Kia SUV modelov
  4. Výnimočný obchod robia výnimoční zamestnanci
  5. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  6. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  7. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  8. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished!
  9. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií
  10. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom
  1. Slováci sa hojne stávajú majiteľmi nehnuteľností v cudzine
  2. Prečo mamy lákali deti na mobil, kľúče či diaľkové ovládanie?
  3. Zažite zmenu s najpredávanejším SUV Hyundai Tucson
  4. Neviete si rady s vaším ročným vyúčtovaním? Pomôže vám FiiFree
  5. Nadácia Orange ocenila Detský čin roka
  6. Výnimočný obchod robia výnimoční zamestnanci
  7. Mimoriadna kvalita unikátnych Kia SUV modelov
  8. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  9. Aj vy môžete mať pekný trávnik, poradí vám expert
  10. Výrobky, ktoré chutia a voňajú ako z domácej zabíjačky
  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal? 17 440
  2. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy) 16 072
  3. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa 8 257
  4. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií 7 339
  5. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody 7 153
  6. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished! 6 709
  7. Čím všetkým som si prešla, aby som sa naučila po anglicky 6 408
  8. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom 5 135
  9. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke? 3 774
  10. Mimoriadna kvalita unikátnych Kia SUV modelov 2 764