Druhohorné dravé cicavce sa nebáli dinosaurov

Čínsko-americký tím objavil fosílne kostry dvoch pomerne veľkých pracicavcov z obdobia druhohôr. A súčasne s nimi aj "corpus delicti", že aspoň jeden z nich požieral mladé dinosaury.

Nové fosílne poklady z Číny

Tento úspech, uverejnený v najnovšom čísle časopisu Nature, dosiahol Chu Jao-ming z Akadémie vied v Pekingu s tromi kolegami. Chu pracuje aj pre newyorské Americké múzeum prírodnej histórie a tamojšiu Mestskú univerzitu (CUNY).

Fosílie našli v provincii Liao-ning na severovýchode Číny. Teda na jednej z najbohatších, dnes aktívne skúmaných paleontologických lokalít sveta. Pochádzajú zo skorej kriedy a staré sú najmenej 128 miliónov rokov.

Nálezy predstavujú dve takmer úplné kostry. Menšia patrí už známemu druhu, väčšia dosiaľ neznámemu. Obe významne korigujú a dopĺňajú súčasné názory na evolúciu cicavcov, veľkej skupiny stavovcov, do ktorej zoologicky patríme aj my, ľudia.

Dinosaurus v žalúdku

Menšiu kostru bádatelia priradili vyše pol metra dlhému druhu Repenomamus robustus, ktorý bol predtým známy iba na základe nálezu lebky. Nová kostra umožňuje opísať tohto tvora oveľa lepšie. Jeho hmotnosť dosahovala 4-6 kilogramov, asi ako pri jazvečíkovi. No zvlášť zaujímavé je, že v žalúdku mu vedci našli rozkúskovanú kostru mláďaťa dinosaura z rodu Psittacosaurus, dlhého asi 14 centimetrov. Zo zubov tohto dinosaurieho jedinca vyplýva, že išlo o malé mláďa, nie embryo. R. robustus ho ulovil a zožral, nebolo obsahom ukoristeného vajca. Chrup R. robustus navyše zodpovedá aktívnemu predátorovi, nie mrchožrútovi. Aj dnes sú napokon výlučné mrchožrúty medzi cicavcami vzácne - poznáme iba dva druhy hyen špecializovaných na mrchožrútstvo. Ostatné hyeny sa živia prevažne lovom.

Ešte zaujímavejšia je druhá kostra. Dosiaľ neznámy druh Repenomamus giganticus bol dlhý vyše metra a jeho hmotnosť dosahovala 12-14 kilogramov. Teda asi ako veľký pes. Obidva Repenomamusy mali v pomere k telu kratšie končatiny ako dnešné cicavce. Z dnes žijúcich zvierat pripomínali jazvece a tasmánskeho diabla. Tak ako ony sa však popri mäse stavovcov zrejme živili aj bezstavovcami a rastlinami. R. giganticus si mohol trúfnuť aj na dospelé jedince menších dinosaurov, ktoré v Liao-ningu podľa doterajších nálezov dominovali.

Dlhá cesta cicavcov

Najstaršie známe cicavce majú vyše 200 miliónov rokov. Dobré dve tretiny ich evolúcie sa tak odohrali vedľa dinosaurov. Dlho prevládal názor, že to spočiatku boli takmer výlučne malé tvory, veľké maximálne ako potkany, nočné a prevažne hmyzožravé. Proti veľkým dinosaurom nemali šancu a prežívali v ich tieni. Nanajvýš mohli dinosaurom kradnúť vajcia z hniezd. Šancu dostali cicavce až po vymretí veľkých dinosaurov na konci kriedy pred 65 miliónmi rokov.

Nové fosílie Repenomamus tento obraz menia. Áno, fosílie cicavcov väčších ako potkany sa už našli. No iba zlomky. Až tieto dve takmer úplné kostry umožňujú vedcom, aby si urobili ucelenejší obraz. Cicavce sa očividne iba "nemotali" pod nohami dinosaurov. Dravce z ich radov mohli podľa komentára Anne Weilovej z Dukeovej univerzity (USA) v Nature ovplyvniť evolúciu dinosaurov, teda donútiť menšie dinosaury, aby sa zväčšili, alebo aby vzlietli a stali sa vtákmi.


Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

KOMENTÁRE

Vracajú sa deväťdesiate roky a prečo sa Danko drží ruskej letky

Povedať, že Fico III a Mečiar III už sú jedna k jednej, sa ešte nedá, ale synchronizovaná akcia proti Kiskovi je porovnateľná iba a len s únosom mladého Kováča.

DOMOV

Fico chce opäť bojovať s korupciou, založí nový úrad

Fico zvažuje aj prijatie nového ústavného zákona o preukazovaní pôvodu majetku

Neprehliadnite tiež

Astronautka z NASA: Vieme, že sa niečo pokazí

Astronautka Dorothy Metcalf-Lindenburgerová hovorí, ako vyzerá tréning v NASA a ako sa astronauti pripravujú na zlyhania.

Rozšírená realita je zábavná aj užitočná. Skúste tieto aplikácie pre iPhone a iPad

Nová aktualizácia iOS 11 pre mobilné zariadenia od Apple priniesla aj ARKit. V ponuke sú prvé aplikácie a je s nimi zábava.

TECH_FM

Kontroverzný objav naznačuje, že praľudia sa mohli vyvinúť v Európe

Stopy dávneho tvora mätú vedcov. Odborníci sa sporia, komu patrili.

Strašia vás baktérie na mobile? Vymysleli "umývačku"

Nová nabíjačka dezinfikuje mobily, používa na to ultrafialové žiarenie.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Kedy sa refinancovanie oplatí?
  2. Rastie nám pokrivená generácia?
  3. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  4. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  5. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  6. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  7. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  8. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  9. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať
  10. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci
  1. Detské zúbky sú veda
  2. Štartujú jesenné módne dni v Poluse
  3. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  4. Rastie nám pokrivená generácia?
  5. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  6. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  7. AAA AUTO za päť rokov predalo 320 tisíc vozidiel
  8. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  9. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  10. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  1. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj? 20 925
  2. Rastie nám pokrivená generácia? 7 113
  3. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku 6 203
  4. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať 5 387
  5. Kedy sa refinancovanie oplatí? 1 988
  6. Trenčania to chcú mať všade blízko. Kde kupujú byty? 1 867
  7. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci 1 835
  8. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba 1 784
  9. Poistenci VšZP už nebudú platiť 17 centov v lekárňach za recepty 1 754
  10. Exotické destinácie s priamym letom z Viedne 1 135